后頁
前頁
目錄
首頁







  公債庫券的漲風下,壓碎了許多盲目的投機者。那天吳蓀甫在銀行公會餐室中看見的三個人就是投機失敗了的份子;尤其是中間那位狹長臉,月牙須,將近五十歲的馮云卿,一交跌得厲害。
  半年前,這位馮云卿尚安坐家園享福。前清時代半個舉人,進不了把持地方的“鄉紳”班,他,馮云卿,就靠放高利貸盤剝農民,居然也掙起一份家產來。他放出去的“鄉債”從沒收回過現錢;他也不希罕六個月到期對本對利的現錢,他的目的是農民抵押在他那里的田。他的本領就在放出去的五塊十塊錢的債能夠在二年之內變成了五畝十畝的田!這種方法在內地原很普遍,但馮云卿是有名的“笑面虎”,有名的“長線放遠鷂”的盤剝者,“高利貸網”布置得非常嚴密,恰像一只張網捕捉飛蟲的蜘蛛,農民們若和他發生了債務關系,即使只有一塊錢,結果總被馮云卿盤剝成傾家蕩產,做了馮宅的佃戶——實際就是奴隸,就是牛馬了!到齊盧戰爭那一年,馮云卿已經擁有二三千畝的田地,都是那樣三畝五畝詐取巧奪來的,都是滲透了農民們的眼淚和血汗的。就是這樣在成千成萬貧農的枯骨上,馮云卿建筑起他的飽暖荒淫的生活!
  齊盧戰爭時,幾個積年老“鄉紳”都躲到上海租界里了;孫傳芳的軍隊過境,幾乎沒有“人”招待,是馮云卿挺身而出,伺候得異常周到,于是他就擠上了家鄉的“政治舞臺”,他的盤剝農民的“高利貸網”于是更快地發展,更加有力;不到二年工夫,他的田產上又增加了千多畝。但此時他新納的愛寵老九也就替他揮霍得可觀。并且身邊有了那樣一位一泡水似的年青姨太太,馮云卿的精神也大不如前;所以最近內地土匪蜂起,農民騷動,馮云卿的膽大鎮靜,就遠不如齊盧戰爭那年,他只好把所有的現款都搜括攏來,全家搬到上海,——一半是怕土匪和農民,一半也為的依順了姨太太的心愿。
  現在他做“海上寓公”,也不能吃死本錢。雖說還有幾千畝的田地,有租可吃,可是這年頭兒不比從前那樣四六折租穩可以到手的了;帶出來的現錢雖有七八萬,然而要在上海地方放印子錢,那么馮云卿還不夠資格;存銀行生利罷,息金太薄。連姨太太抽鴉片煙的費用也在內,馮云卿在上海公館里每月將近一千元的開銷,是很要費一番心思籌劃的。幸而政府發行了多量的公債庫券,并且“謝謝”連年不斷的內戰使得公債市場常有變化,挾了七八萬現款的馮云卿就此走進了公債市場,半年來總算得心應手,扯起利息來,二分半是有的。他幾乎自命是“公債通”了,真不料此番栽跟頭一交,跌得他發昏,疑心是做了一場夢!
  交割下來他一算賬,虧折得真不小呀!五萬保證金,一文不見回來,并且三天之內還得補出三萬多,經紀人韓孟翔昨天已經來催索過了。馮云卿這天從上午十一點半起身后就把一個算盤打過了不知多少遍,直到此刻已有兩點鐘,他忘記了吃早飯,還是想不出辦法;尤其使他納悶的,是想不通以后應該怎樣去“做”公債。
  太陽光透過了那一排竹簾子,把廂房的前半間染上了黑白的條紋。稍微有點風,竹簾輕輕地擺動,那條紋似的光影也像水浪一般在室內的家具上動蕩,幻成了新奇的黑白圖案。馮云卿坐在靠窗的紅木方桌旁邊,左手指間夾著一枝香煙,右手翻閱他的帳簿。光影的水浪紋在那賬簿上一晃一晃的,似乎賬簿上那些字都在那里跳舞了。馮云卿忽然煩躁起來,右手將賬簿一拍,就站起來,踱到廂房后半間朝外擺著的紅木炕榻上躺了下去,閉了眼睛,嘆一口氣。昨天他還是享福的有錢人,今天卻變成了窮光蛋,而且反虧空了幾萬!是他自己的過失么?他抵死不承認的!——“運氣不好!”他又嘆一口氣,在肚子里說。然而為什么二十多年來專走紅運的他會忽然有此打擊?馮云卿攢眉擠眼,總是不明白。驀地有沉重的一聲落在他頭頂上的樓板,他全身一跳,慌慌張張坐了起來。接著就聽得廂房后邊女仆臥室里裝的電鈴叮令地響了足有三分鐘。一定是姨太太醒來在那里喚人了!昨晚上姨太太又是到天亮才回來。這已是慣了的,馮云卿本來不以為意,但此時正因公債投機失敗到破產的他,卻突然滿肚子的不舒服了。并且他又心靈一動,仿佛覺得自己的“運氣不好”和姨太太的放浪多少有幾分關系:幾曾見戴了綠頭巾的人會走好運的?
  馮云卿挪開腳步轉一個身,幾莖月牙須簌簌地抖動。他很想上樓去擺出點臉色來給姨太太看。然而剛踱了一步,他又站住了沉吟起來。有多少小姊妹的姨太太不是好惹的!……馮云卿咽下一口氣,呆呆地看著炕榻后墻壁上掛的那幅寸楷的朱伯廬先生《治家格言》。他惘然沉入了瞑想。
  高跟皮鞋聲閣閣地由外而來,在廂房門邊突然停止。門隨即漾開,翩然跑進一位十七八歲的女郎;也是一張稍顯得狹長了些的臉龐,可是那十分可愛的紅嘴唇,不太尖也不太圓的下巴,以及那一頭燙成波浪形松松地齊到耳根的長頭發,卻把臉龐的狹長“病”完全補救了。身上是淡青色印花的華爾紗長旗袍,深黃色綢的里子,開叉極高,行動時悠然飄拂,閃露出渾圓柔腴的大腿;這和那又高又硬,密封著頸脖,又撐住了下頦的領子,成為非常顯明的對照。這位女郎看見馮云卿滿臉沉悶對著那幅《治家格言》出神,也微微一怔,在門邊站住了;但隨即格勒一笑,裊著細腰跑到馮云卿跟前嬌聲說:
  “爸爸!我要買幾樣東西——”
  馮云卿轉過臉來,愕然睜大了眼睛。
  “幾樣小東西。一百塊也就馬馬虎虎夠了。我馬上要出去。”
  女郎又說,斜扭著腰,眼看著地下。忽然她轉身飛跑到廂房的前半間,撲到方桌旁邊,一手扭開了小風扇的開關,又一旋身把背脊對住那風扇,嬌憨地又叫道:
  “噯,怎么不開風扇呢!爸爸,你臉上全是汗,——來!
  這里涼爽,——一百塊,爸爸!”
  馮云卿苦著臉搖頭,慢慢地踱到女兒面前,望著她半晌,然后打定了主意似的說:
  “阿眉,你還沒曉得這次公債里,我跌了一交!虧空三萬多銀子!大后天就是端陽,連零星店賬都沒有辦法。剛才我查過老九章的折子,這一節也有五百多——”
  “我只做了四五件衣服啊,爸爸!”
  “哎,——不過今天你又要一百塊,買什么呢?眉卿,你的零用比我還大!”
  “比姨媽就小得多了!”
  眉卿噘起嘴唇回答,一扭腰便坐在就近的沙發榻里,望著她父親的臉兒。這臉上現在是浮起了無可奈何而又惶恐的神色了。眉卿很知道父親為什么惶恐,故意再加一句:
  “噯,要用,大家用;為什么單要我讓她!”
  “不要著急呀,你,阿眉!過一兩天給你,好不好?”
  馮云卿勉強笑了一笑說。但是眉卿不回答;把一塊印花小絲帕在手里絞著,她轉過臉去看墻壁上的字畫:那也是“中西合璧”的,張大千的老虎立軸旁邊陪襯著兩列五彩銅板印的西洋畫,代表了春夏秋冬,都裝在鏤金邊的鏡框子里。透過竹簾來的太陽光射在鏡框子的金邊上,發出閃爍的返光。馮云卿跟著女兒的眼光也瞧那些畫片,心里在忖量怎樣打發女兒走,猛的那四幅春夏秋冬的銅板西洋畫勾起他的又一樁心事來了。這四幅西洋畫還是他搬進這屋子的時候,姨太太的一個結拜姊妹送的;姨太太有很多結拜姊妹,但送這畫片的一位卻不同等閑,她的那位“老爺”很有手面,在洪門中,輩份很高,馮云卿寓居上海的身家性命安全很要仰仗這位有力者的照拂。然而大后天就是端陽節,馮云卿竟忘記了送一份重禮給這位有力者,謝謝他手下的弟兄們佛眼相看。
  突然記起了這件大事的馮云卿就覺得女兒要求的一百元斷乎沒有法子應許她了。
  “阿眉,好孩子,你要買的東西等過了節再買罷!你看,幾家要緊的節禮還沒送呢,你爸爸當真是手邊緊得很——總是運氣不好,公債沒有做著。只有你一個獨養女兒,難道我還存著偏心不是,阿眉——”
  說到這里,馮云卿哽咽住了,仰起了臉,不停手地摸著他的月牙須。
  沉默了半晌。只聽得姨太太掃清喉嚨的咳咳的聲音從樓上飄下來。父女兩個各自在想心事。眉卿覺得她的一百元未必有希望了,滿心的陰悒;她安排得很好的佳節樂事,眼見得已成泡影,那么,這三天假期可怎么挨過去喲!難道成天躲在家里看張資平的三角戀愛小說?況且已經和人家約好了的,可怎么辦!她恍惚看見約好了的那人兒擺出一種又失望又懷疑的不尷不尬的臉色!
  電鈴聲叮令地響了;一,二,三。馮云卿從沉思中驚覺來,望著窗外,卻看見車夫阿順已經開了大門,引進一個四十多歲圓臉兒戴著亮紗瓜皮小帽的男子進來。“啊,是何慎庵來了!”——馮云卿仿佛是對他的女兒說,一面就起身迎出去。可是那位來客腳快,早走進了廂房,嘴里喊著“云翁”,拱著的兩手夾住一枝手杖,連連作揖。眉卿作一個六十度的鞠躬,竭力忍住了笑,方才仰起頭來。她每次看見這位何慎庵的瓜皮小帽以及捧著手杖在一起作揖的神氣,總忍不住要笑。
  “阿眉,叫娘姨給何老伯倒茶來。”
  馮云卿一面說,一面就讓何慎庵到朝外的炕榻上坐了。何慎庵目送著翩然出去的眉卿的后影,忽地眉毛一動,轉臉對馮云卿鄭重地說道:
  “云卿,不是我瞎恭維,有這樣一個女兒,真好福氣呀!”
  馮云卿苦笑著,認為這是一句普通的應酬。他看了何慎庵一眼,暗暗詫異這位也是在公債中跌了一交的朋友居然還是那么“心廣體胖”;他又看看站在對面墻角的那架大衣鏡中反映出來的自己的面貌,覺得自己在這幾天來蒼老了至少十年。他忍不住嘆一口氣,輕聲說:
  “昨天韓孟翔來追討那筆錢,我簡直一點辦法也沒有。想起來,老韓對朋友總算不錯;那天我們在銀行公會吃中飯的時候看見他,不是他勸我們趕快補進么?早聽他的話,這一回就不至于失腳。哎,——慎庵,那天你也有點失于計算;你的北洋派朋友不肯告訴你老實話——”
  “總而言之,我們都是該死;人家做成了圈套,我們去鉆!虧你還說韓孟翔夠朋友,夠什么朋友呀!他是趙伯韜的喇叭,他們預先做成了圈套,一個大陰謀,全被我打聽出來了!”
  何慎庵冷笑著說,將手里的香煙頭用力擲在痰盂里,拿起茶杯來喝了一口。
  “什么?大陰謀?……難道打勝打敗也是預定的圈套么?”
  “豈敢!所以不是我們運氣壞,是我們太老實!”
  馮云卿眼珠往上一翻,出了一身冷汗,那幾莖月牙須又簌簌地抖了。他不能不相信何慎庵的話。他向來是慣叫農民來鉆他的圈套的,真不料這回是演了一套“請君入甕”的把戲。慢慢地轉過一口氣來,他用力捋著胡子,哭喪著臉說:
  “那,那,我半世的辛苦,全是替他們做牛馬!慎庵,你不知道我的幾個錢,來得真不容易!為了三畝五畝田的進出,費的口舌可不少呢!鄉下人的脾氣是拖泥帶水的,又要借債,又舍不得田;我要費許多周折,——要請他們上茶館,開導他們,讓他們明白我只是將本求利,并非強搶他們的田;——慎庵,我不是霸道的;譬如下鄉討租罷,我自然不肯短收半升八合,可是我并沒帶了打手去呀,我是用水磨工夫的。我這樣攢積起了幾千畝田,不比你做過縣官的人弄錢是不費一點力;你在畝捐上浮收一些兒,在黑貨上多抽一些兒,你一個月的收入就抵上我的一年……”
  馮云卿頓一下,猛吸了幾口香煙,正想再往下說,那邊何慎庵趕快阻止了他:
  “這些舊話談它干么!目前我要問:你還打算再做公債么?”
  “再做?老實說我有點兒害怕呢!今天早上我想到債市變化太厲害,就覺得今后的公債難做;現在知道中間還有圈套,那就簡直不能做了!況且此番一敗涂地,我已周轉不來,——
  不過,慎庵,你呢?”
  “我是十年宦囊,盡付東流!昨天拿幾件古玩到茶會上去,馬馬虎虎換了千把塊錢,這端陽節算是勉強還可以過去。我算來你就不同。你有幾千畝田,單就租米一項,也很可觀——”
  何慎庵不得不煞住了話頭。因為馮云卿驀地站起來又坐了下去,瞪出兩顆眼珠,呆呆地看著,白眼球上全是紅絲,臉色變成了死灰,嘴角的肌肉忒忒地跳動個不住。何慎庵愕然張大了嘴巴,伸手抓頭皮。過了一會兒,馮云卿下死勁抬起手來在炕幾上重拍一下,從牙齒縫里迸出幾句話語:
  “租米?這年頭兒誰敢下鄉去收租米!不然,好好的五進大廳房不住,我倒來上海打公館,成天提心吊膽怕綁匪?”
  于是他一歪身便躺了下去,閉著眼睛只是喘氣。
  “鄉下不太平,我也知道一些。然而,云卿,你就白便宜那些狗頭么?你很可以帶了人下鄉去!”
  沉默了一會兒以后,何慎庵這才慢吞吞地說,把他那亮紗瓜皮帽拿在手里仔細端相著,說了一句,就對那帽子上吹一口氣,末后又掏出手帕來撲打了幾下。他那油光的圓臉上浮著淡淡的笑意。
  躺在那里的馮云卿只回答一聲嘆息。他何嘗不知道武裝下鄉收租這法門,可是他更知道現在的農民已非昔比,如果帶去的武裝少了一點,那簡直是不中用,多了呢,他這位地主的費用也很大,即使收了若干租米來,總還是得不償失:這樣的經驗,他已經受過一次了。“笑面虎”而工于劃算的他,就準備讓他的佃戶欠一年租,希望來年“太平”,也就可以放出他“笑面虎”的老手段來,在農民身上加倍取償!
  何慎庵燃起一枝香煙,抽了幾口,也就轉換談話的方向:
  “云卿,我們商量怎樣翻本罷!”
  “翻什么本?”
  馮云卿猛的坐起來,驚惶地反問。此時他的心神正在家鄉,在他那些田產上飛翔;他仿佛看見黑簇簇的佃戶的茅屋里沖出一股一股的怨氣,——幾千年被壓迫被剝削的怨恨,現在要報復,現在正像火山爆發似的要燒毀所有的桎梏和鐐鎖。然而這一切,何慎庵并沒感到,他微微一笑就回答道:
  “三折肱成良醫!從什么地方吃的虧,還是到什么地方去翻本呀!”
  “哦——你還是講的做公債。”
  “自然羅,難道你就灰心了不成?”
  “倒不是灰心,是膽寒。你想,人家是做就了圈套等我們去鉆!”
  馮云卿說著又嘆一口氣,幾乎掉下眼淚來。但是何慎庵卻忍不住要笑。他拿起身邊的手杖,沖著馮云卿指了一下,又在空中畫一個大圓圈,然后猛的倒轉來在地板上戳得怪響,同時大聲嚷道:
  “得!得!云卿!我看你是一個觔斗跌昏了去了!怎么你想不到呢?——正因為人家是做定了圈套,公債里賺錢是講究在一個‘做’字,并不在乎碰運氣,所以我們要翻本也就很有幾分把握……”
  “慎庵——”
  “你不要打岔:聽我說!圈套是趙伯韜他們排布的,他們手腳長,在這上頭,我們拚他們不過,可不是么?然而要是我們會鉆狗洞,探得了他們的秘密,老兄,你說還怕翻不過本來?”
  何慎庵說到這里,非常得意,晃著腦袋,雙手在大腿上猛拍一下,就站了起來,湊到馮云卿的面前,瞇細了一雙眼睛,正待說一句緊要話兒,卻見馮云卿皺著眉頭問道:
  “請教這個狗洞怎樣一種鉆法?趙伯韜是老奸巨滑——”
  “然而老趙是‘寡人有疾,寡人好色’,我們用女人這圈圈兒去,保管老趙跳不出!”
  何慎庵把嘴巴湊到馮云卿的耳朵邊細聲說著,就哈哈大笑起來。
  馮云卿睜大了眼睛,望著何慎庵發怔。他的眉毛還是皺著,他那灰白的臉上泛出淺淺一道紅暈;他疑惑何慎庵那話有八分是開玩笑,他想來自己的姨太太每夜非到天亮不回來這件事一定連何慎庵也知道了。可是他只得假裝癡呆,懶洋洋地打算把話岔開:
  “嘖,嘖!好計策!不是十年宦海浮沉,磨老了的,就想不出來。慎翁,事成以后,可得讓我沾點光呀!”
  “不是這么說。這件事,云翁,還得你這一方面出力!我只能幫你籌劃籌劃。”
  何慎庵滿臉正經地回答,嗓子低到幾乎叫人聽不明白。可是落在馮云卿的耳朵里,便和晴天的霹靂仿佛,他的臉色突然變了,心頭不知道是高興呢,抑是生氣,——再不然,就是害怕,總之,跳得異常猛!他不知道怎樣回答,只是瞪出了眼睛,看定了何慎庵那張笑嘻嘻的油光的圓臉。他又看見這圓臉兒驀地搖了幾搖,張開大嘴巴將一條焦黃的舌尖一吐,又縮了進去,悄悄地又說出一篇話來:
  “外邊人稱贊老趙對于此道之精,有過這么兩句話:是寶石,他一上眼就知道真假,是女人,他一上身就知道是不是原生貨!他就愛玩個原生貨。只要是大姑娘,他是一概收用,不分皂白。他在某某飯店包月的房間,就專門辦的這樁公事。他常到某某屋頂花園巡閱,也為的是要物色人才!要勾上他一點兒也不難,只要——”
  “只要——只要什么?”
  馮云卿慌忙問,立刻站了起來,聽得很有興味的神氣也在他眉宇間流露出來了。
  “只要一位又聰明又漂亮又靠得住的大小姐,像令愛那么樣的。”
  何慎庵不慌不忙地回答,微微笑著;他這話仍舊很低聲,但一字一句非常清楚。
  馮云卿喉間“呃”了一聲,臉色倏又轉為死白,不知不覺重復坐下,眼光瞅定了他朋友的那張胖臉。但是何慎庵神色不變,靠前一步,又悄悄地說:
  “就只有這條路好走了!你怕不成功么!不怕的!我寫包票!——云卿,有那么樣一位姑娘,福氣就不小呀……”
  “慎庵!——”
  “而且這件事一辦好,后來的文章多得很呢;無論是文做,武做,老式做法,新式做法,都由你挑選。放心,我這參謀,是靠得住的;——云卿,說老實話:用水磨工夫盤剝農民,我不如你;鉆狗洞,擺仙人跳,放白鴿,那你就不如我了!”
  忽而格勒一笑,何慎庵拿起茶杯來喝了一口,背卷著手,轉身去看墻上掛的一張馮云卿合家歡照片,那中間正有馮眉卿的亭亭倩影。何慎庵站在那里看了好半天,讓馮云卿有充分的時間去考慮這個提議。此時太陽光忽然躲起來了,廂房里便顯得很陰暗。女人的碎笑聲從樓上傳來,還夾著汩汩的自來水管放水的聲音。從外邊弄堂里來的則是小販們叫賣著叉燒包子,餛飩面。
  只是馮云卿沒有一毫聲息。
  何慎庵側過臉去望著斜對面的大衣鏡。這躲在壁角的鏡子像一道門似的,馮云卿的遲疑不決的面孔在那里一晃一晃地窺探。俄而那狹長臉的下部近須處起了幾道皺紋了,上部那一雙細眼睛骨碌一轉,似乎下了決心。何慎庵忍不住轉過身去,恰好馮云卿自言自語地吐出一句來:
  “這話就對了,云卿!”
  何慎庵趕快接著說,便坐在馮云卿的對面。但是馮云卿似笑非笑地扭一下嘴唇皮,驀地又轉了口風:
  “慎庵,還是說正經話罷。你說公債的漲跌全看前方的勝敗,可不是?然而也不盡然。大戶頭的操縱也很關重要;他們扳得轉!老趙——噯,怎么能探得他的秘密呢?慎庵,你是足智多謀的!”
  何慎庵不回答、眉毛一挺,放聲大笑起來。他看透了馮云卿說的全是反面話,他知道自己的條陳已經打動了這老頭兒的心,不過面子上不好公然承認罷了。他笑了一陣,就站起來拍著馮云卿的肩膀說:
  “老兄,不要客氣,你比我還差多少么?你斟酌著辦罷!
  回頭再見。”
  這里,馮云卿送到大門口,轉身回來,站在那一丈見方的天井中對著幾盆嬌紅的杜鵑和一缸金魚出了一會神,忽然忍不住獨自笑起來了。卻是笑聲方停,突又撲索索落下幾點眼淚;他疊起兩個指頭向眼眶里一按,似乎不很相信掉的竟是眼淚。同時幻象在他潤濕的眼前浮起來:那嬌紅的竟不是杜鵑,而是他女兒的笑靨,旁邊高高聳立的,卻是一缸的大元寶。他輕輕吁一口氣,急步回到廂房里,沉重地把身體落在沙發上。
  他攢緊了眉頭,打算把眼前各項緊急的事務仔細籌劃一下。然而作怪得很,腦子里滾來滾去只有三個東西:女兒漂亮,金錢可愛,老趙容易上鉤。他忽然發狠,自己打了一個巴掌,咬著牙齒在心里罵道:“老烏龜!這還成話么?——何慎庵是存心來開你的玩笑呀!大凡在官場中從前清混到民國的人,全是比狗還下作!你,馮大爺,是有面子的地主,詩禮傳家,怎么聽了老何的一篇混賬話,就居然中心搖搖起來了呢?——正經還是從田地上想法!”于是他覺得心頭輕松一些,背梁脊兒也挺得直些了,但是另一個怪東西又粘在他腦膜上不肯走:農民騷動,幾千畝良田眼見得已經不能算是姓馮,卻還得姓馮的完糧納稅。他苦著臉搖一下頭,站起來向身邊四周圍看看;他不敢相信自己還坐在舒服的廂房里,他隱隱聽得天崩地裂的一聲轟炸,而且愈來愈近,愈加真切了!
  然而他亦不能再往下胡思亂想。有人把大門上的門環打得怪響。他吃了一驚,本能地踱出去,在門縫里一望,看明白確不是來追逼公債項下虧欠的韓孟翔或是交易所方面其他的關系人,他的臉上方才回復了一點血色。
  來客是李壯飛,有一撮最新式的牙刷須的中年男子,也是馮云卿在公債市場上結識的新交。
  馮云卿一面肅進這位新來的客人,一面仔細打量這位也是在公債里跌交的同病相憐者的神色;使他納罕的,是這位李壯飛的嘴角邊也浮著揚揚的淺笑,同剛才何慎庵來時相仿。馮云卿心里就不自在了。他惴惴然懸念著這位做過“革命”縣長的李壯飛敢是也有什么叫人搖惑不決而且發生苦悶的離奇的計策!上了幾歲年紀的馮云卿現在覺得他的駭震迷惑的心靈不能再增加什么刺激了。
  但是更使馮云卿吃驚的,是李壯飛一坐下來就發泄他自己的牢騷:
  “喂,老馮,今兒我也忍不住要說句迷信話:流年不利。打從今年元旦起,所謀輒左!三月里弄到手一個縣長,到差不滿一個月,地方上就鬧共匪,把一份差使丟了;一個月工夫,隨便你怎么下辣手刮地皮,總撈不回本錢來罷?好!這總算見過差使的面!前月,更不成話了!滿花了一萬八千元,是一個稅局長了,據說是肥缺,上頭文下來的條子,就有十多個;嚇,我興沖沖地趕去上任,剛剛只有兩天,他媽的就開火了!敵軍委了一個副官來。不是我滾得快,也許還有麻煩呢!老馮,你看,這個年頭兒,做官還有什么味兒——”
  “可是你還沒死心!科長,書記,你全都帶在身邊;你那旅館里的包月房間簡直就是縣衙門!”
  馮云卿勉強笑了一笑說。他是勉強笑,為的這李壯飛不但做縣長時候辦公事常常用“革命手段”,就是朋友中間錢財上往來亦善于使用“革命手段”;所以名為“革命縣長”。馮云卿雖尚未蒙惠顧,卻也久聞大名,現在聽得他訴苦,就不免存下幾分戒備之心了。
  李壯飛接著也是一笑,又鬼鬼祟祟向四下里張望一下,這才低聲說:
  “不說笑話,——那幾位,都是‘帶擋相幫’,我不能不拖著走。可是那開支實在累死人。今回公債里,我又賠了一注。——你猜猜,節前我還缺多少?”
  果然是那話兒來了!馮云卿的心突地一跳,臉上變色,暫時之間回答不來。李壯飛似乎也理會到,臉兒一沉,口氣就轉得嚴肅了:
  “云卿,不要誤會呀!我知道你這次失敗得厲害。可是你也未必就此歇手罷?我得了一個翻本的法門,特地來和你商量,——這法門,要本錢長,才有靈驗。”
  但是馮云卿的臉色更加變得難看;所謂“翻本的法門”非但不能鼓動他,并且加濃了他那惶惑不安的程度。他翻白著眼睛,只管出神,半句話也沒有。李壯飛冷笑一下,瞅著馮云卿的面孔,半晌后這才大聲說:
  “虧你叫做‘笑面虎’,卻經不起絲毫風浪!——然而,也無怪其然。你是鄉下土財主,過慣了是穩穩靠靠收租放債的生活;近代投機市場上今天多了幾十萬,明天又變成窮光蛋,那樣的把戲,光景你是做夢也沒有做到。好!云卿,我來充一回義務老師罷:做公債投機,全靠一字訣:潑!比方你做多頭,買進十萬裁兵,交割下來,你蝕光了;好!你再買進二十萬,——就要這么滾上去干!你看政府發行公債也就是這個滾上去的方法。上半年是發行了兩個七千萬,下半年包你就有四個七千萬丟到市場上,非這么著,政府的財政也就干不下——”
  “可是這和我們做公債虧本什么相干呢?人家是——”
  馮云卿忍不住反問了,夾著嘆一口氣,便把后半段話縮住。李壯飛早又搶著說:
  “嗨,嗨,你又來了!道理就在這里哪!市場上的籌碼既然板定要陸續增加,市場的變化也就一天比一天厲害;只要政局上起點風潮,公債市場就受到影響。我們做公債的,就此有利可圖了。你去問問老做公債的人,誰不愿意兵頭兒多打幾仗?要是政局平安,那么,你今天虧了本,就是真正虧本,沒有明天翻本的希望;現在卻是天天有大大翻一次本的希望。”
  “想不到你是歡迎他們打仗——”
  “也不一定。我做稅局長,就不歡迎開火;現在稅局長丟了,改做公債,自然主張又不同了。可是還有一層,——我們大家都做編遣和裁兵。政府發行這兩筆債,名義上是想法消弭戰爭,但是實在呢,今回的戰爭就從這上頭爆發了。戰爭一起,內地的盜匪就多了,共產黨紅軍也加倍活動了,土財主都帶了錢躲到上海來;現金集中上海,恰好讓政府再多發幾千萬公債。然而有錢就有仗打,有仗打就是內地愈加亂做一團糟,內地愈亂,土財主帶錢逃到上海來的也就愈加多,政府又可以多發公債——這就叫做發公債和打仗的連環套。老馮,現在你該明白了罷?別項生意碰到開火就該倒楣,做公債卻是例外。包你打一千年的仗,公債生意就有一千年的興隆茂旺!”
  “壯飛,你看內地不能夠再太平么?”
  馮云卿吐去了那含在嘴里有好半天的一口濃痰,慌慌張張問。
  “呵!你——老馮,還有這種享福的夢想!再過一兩年,你的田契送給人家也沒人領情罷!”
  是冷冷的回答。馮云卿發急地望著李壯飛的飽滿精悍的面龐,盼望他下面還有話;直到確定是再沒有下文,并且李壯飛的神色又是那樣肯定不含糊,馮云卿猛的耳朵邊嗡然一聲叫,神智便有些恍惚不清了。幾天來他忖量不定的一個問題,算是得了回答——可是太凄慘的回答!好容易定下神來,他咬著牙齒說:
  “那是政府太對不住我們有田產的人了!”
  “也不盡然。政府到底還發行了無量數的公債,給你一條生財之道!而且是一下子撈進十萬廿萬也不算希奇的生財大道!”
  不知道是當真呢,還是故意,李壯飛依然冷靜到十二分,笑嘻嘻地回答。馮云卿卻已經傷心到幾乎掉下眼淚來,然而從何慎庵來過后所勾起的疑難歧路,倒也得了個解決了:他,馮云卿,只好在公債上拚性命,拚一切了!他仰起臉來,聲音抖抖索索地說:
  “破產了!還談得上發橫財么!不過,——壯飛,你的什么法門呢?到底還沒講出來呀!”
  李壯飛盡吸著煙卷,將煙氣一口一口吹到空中,并沒作答。他知道已經收服了的老狐貍不怕他再脫逃。約莫經過了足有三分鐘,李壯飛這才突然問道:
  “云卿,你那些田地總該還可以抵押幾文罷?乘早脫手!”
  現在是馮云卿翻著眼睛不回答,只微微點一下頭。
  “你不要誤會。那是我好意,給你上條陳。——至于做公債的辦法,簡單一句話,我和你合股打公司;該扒進,該放空,你都聽我的調度;虧了本的時候,兩個人公攤,賺了錢,你得另外分給我三成的花紅。不過還有一層也要先講明:交保證金的時候也是你六成,我四成;——這算是我沾你的光。我手頭現有三萬兩的莊票,拿去貼現太吃虧,說話又弄僵了,等到期是陽歷下月十六——”
  “講到現款,我更不如你。”
  馮云卿趕快接上去說;一半是實情,一半也是聽去覺得李壯飛的辦法太離奇,心里便下了戒嚴令了。但是富于革命手段的李壯飛立刻沖破了云卿的警戒網:
  “嗨,嗨,你又來了!沒有現錢,不好拿田地去抵押么?我認識某師長,他是貴同鄉,慫恿他在家鄉置辦點產業,我自信倒有把握。你交給我就是了。便是你節前要用三千五千,只管對我說就是了,我替你設法,不要抵押品。——只是一層,后天交易所開市,你如果想干,就得快!賣出或是買進,先下手為強!”
  “據你說,應該怎樣辦呢?”
  “好!一古腦兒告訴你罷!此番公債漲風里吃飽的,大家都知道是趙伯韜,然而內中還有吳老三吳蓀甫,他是老趙的頭腦。他有一個好朋友在前線打仗,他的消息特別快。我認識一個經紀人陸匡時,跟吳蓀甫是親戚,吳老三做公債多經過他的手;我和陸匡時訂了條約,他透關節,我們跟著吳蓀甫做,賺錢下來分給他一點彩頭。你看,這條線不好么?云卿,遲疑是失敗之母!”
  李壯飛說完,就站了起來,一手摸著他的牙刷須,一手就拿起了他那頂巴拿馬草帽。
  此時樓上忽然來了吵罵的聲音,兩面都是女人,馮云卿一聽就知道是女兒和姨太太。這一來,他的方寸完全亂了,不知不覺也站了起來,沖著李壯飛一拱手,就說:
  “領教,領教。種種拜托。真人面前不說假話,節前我還短三五千銀子,你老兄說過可以幫忙,明天我到你旅館里來面談罷!”
  李壯飛滿口答應,又說定了約會的時間,便興沖沖地走了。當下馮云卿懷著一顆怔忡不安定的心,轉身踉踉蹌蹌跑上樓去,打算做照例的和事佬。他剛跑到自己臥房門前,就聽得房里豁浪一片響,姨太太連聲冷笑。馮云卿臉色全白了,猛站住在房門口,側著頭抓耳朵。但他立即打定了主意,輕輕揭開門幃,閃身進去,卻看見只有姨太太滿臉怒容坐在鴉片煙榻上,小大姐六寶跪在地下拾一些碎碗盞,煙榻前淡青色白花的地毯濕了一大塊,滿染著燕窩粥。梳頭娘姨金媽站在姨太太背后,微笑地弄著手里的木梳。
  馮云卿看見女兒不在場,心里就寬了一半。顯然是女兒對姨太太取了攻勢后就自己退去——所謂“堅壁清野”,因而姨太太只好拿小大姐六寶來泄怒了。
  “噯,你倒來了:恐怕你是走錯了房間罷?你應該先去看看你的千金小姐。她吃虧了!”
  姨太太別轉了面孔,卻斜過眼光來瞅著馮云卿這么波俏地說著。
  馮云卿傴著腰苦笑,一面就借著小大姐六寶發話:
  “嚇!越來越不成話了。端慣了的東西也會跌翻么?還不快快再去拿一碗來,蹲在這里干什么?”
  “你不要指著張三罵李四呀!”
  姨太太厲聲說,突然回過臉來對著馮云卿,兇惡地瞪出了一雙小眼睛。看見馮云卿軟洋洋地陪笑,姨太太就又冷笑一聲,接著說下去:
  “連這毛丫頭也來放肆了。滾熱的東西就拿上來!想燙壞我么?料想她也不敢,還不是有人在背后指使么?你給我一句嘴清舌白的回話——”
  “呃,呃;老九,犯不著那么生氣。抽一筒煙,平平肝火罷。我給你打泡。金媽,趕快給姨太太梳頭。今晚上九點鐘明園特別賽。白公館里已經來過電話。——老九,那邊的五姨太請你先去打十二圈牌再上明園去。你看,太陽已經斜了,可不是得趕快,何必為一點小事情生氣。”
  馮云卿一面說,一面就遞眼色給姨太太背后的金媽;又振起精神哈哈一笑,這才躺到煙榻上拿起鐵簽子燒煙,心里卻像壓著一塊石頭似的怪難受。
  “真的。大小姐看相是個大人了,到底還是小孩子,嘴里沒輕重。姨太太有精神,就教訓她幾句;犯不著氣壞了自己。——噯,還是梳一個橫愛司么?”
  金媽也在一旁湊趣解勸,同時用最敏捷的手法給姨太太梳起頭來。姨太太也不作聲。她的心轉到白公館的五姨太那里去了。這是她的小姊妹之一。而她之所以能夠在馮云卿面前有威風,大半也是靠仗這位白府五姨太。馮云卿剛搬到上海來的時候,曾經接到過綁匪的嚇詐信,是姨太太找著了白府五姨太這根線索,這才總算一個招呼打到底,居然太平無事。從此以后,馮云卿方才知道自己一個鄉下土財主在安樂窩的上海時,就遠不及交游廣闊的姨太太那么有法力!從此對于姨太太的夜游生活便簡直不敢過問了。
  當下小大姐六寶已經收拾好地毯上的碎碗片和粥粒,重新送進一碗不冷不熱的燕窩粥來。金媽工作完畢,就到后廂房去整理姨太太的衣服。馮云卿已經裝好了一筒煙,把煙槍放下,閉了眼睛,又想起何慎庵的條陳和李壯飛的辦法來。他有了這樣的盤算:如果李壯飛的話可靠,那豈不是勝似何慎庵的“鉆狗洞”么?當然雙管齊下是最妥當的了,但是——“詩禮傳家”,這怎么使得!況且姨太太為的特殊原因,已經在家中占了壓倒的優勢,現在如果再來一個女兒也為的“特殊原因”而造成了特殊勢力,那么,在兩大之間,他這老頭兒的地位就更難處了。但愿李壯飛的每一句話都是忠實可靠!
  然而——
  在這里,馮云卿的思想被姨太太的聲音打斷。姨太太啜著燕窩粥,用銀湯匙敲著碗邊說道:
  “大后天就是端陽節了,你都辦好了罷?”
  “啊——什么?”
  馮云卿慌慌張張抬起頭來問,一條口涎從他的嘴角邊直淌下去,沾在衣襟上了。
  “什么呀?啐!節上送禮哪!人家的弟兄們打過招呼,難道是替你白當差!”
  “哦,哦,——這個——時時刻刻在我心上呢,可是,老九,你知道我做公債虧得一塌糊涂,差不多兩手空空了,還短五六千。正要和你商量,看有沒有門路——”
  “喔——要我去借錢么?一萬羅,八千呢?拿什么做押頭?
  鄉下那些田地,人家不見得肯收罷!”
  “就是為此,所以要請教你喲。有一個姓李的朋友答應是答應了,就恐怕靠不住;只有三兩天的工夫了,誤了事那就糟糕,可不是?”
  姨太太等候馮云卿說完了,這才端起那碗燕窩粥來一口氣喝了下去,扭著頸脖輕聲一笑,卻沒有回答。丈夫做公債虧了本,她是知道的,然而就窘到那樣,她可有點不大相信。要她經手借錢么?她沒有什么不愿意。為的既然經過她的手,她就可以扣下一部分來作為自己過端陽節的各項使用。
  她拈起一根牙簽剔了一會兒牙齒,就笑了笑說道:
  “幾千的數目,沒有押頭,自然也可以借到;就找白公館的五阿姊,難道她不給我這一點面子。不過拿點押頭出去給人家看,也是我們的面子。是么?——田契不中用。我記得元豐錢莊上還有一萬銀子的存折呢……”
  “啊——那個,那個,不能動!”
  馮云卿陡的跳起來說,幾乎帶翻了煙盤里的煙燈。
  姨太太扁起嘴唇哼了一聲,橫在煙榻上拿起煙槍呼呼地就抽。
  “元豐莊上那一筆存款是不能動的。噯,老九,那是阿眉的。當初她的娘斷七以后,由阿眉的舅父姑父出面講定,提這一萬塊錢來存在莊上,永遠不能動用本息,要到阿眉出嫁的時候,一古腦兒給她作墊箱錢呢!”
  馮云卿皺了眉頭氣喘喘地說著,同時就回憶到自己老婆死后便弄這老九進門來,那時候阿眉的舅父和姑父洶洶爭呶的情形。而且從此以后,他的運氣便一年不如一年,當真合著阿眉的舅父所說“新來這扁圓臉的女人是喪門相”,非傾家蕩產不止。——這么想著,他忍不住嘆一口氣;又溜過眼光去看姨太太。但是姨太太的尖利的眼光也正在看他呢,他這一驚可不小,立刻把眼光畏澀地移到那滋滋作響的煙斗上,并且逼出一臉的笑容。他惟恐自己心里的思想被姨太太看透。
  幸而姨太太似乎并沒理會,把煙槍離開嘴唇寸許,從鼻孔里噴出兩道濃煙,她意外地柔和而且俏媚地說:
  “噯,就一心想做老丈人;辦喜事,墊箱錢,什么都辦好在那里,就等女兒女婿來磕頭。我是沒有那種福氣,你自己想起來倒好像有——啐,你這夢幾時做醒?”
  “哦?——”
  “哎,你是當真不知道呢,還是在我面前裝假呢?”
  姨太太忽然格格地笑著說,顯然是很高興而不是生氣。
  “我就不懂——”
  “是呀,我也不懂為什么好好的千金小姐不要堂而皇之出嫁,還不要一萬多銀子的墊箱錢——”
  “老九!——”
  馮云卿發急地叫起來了。到底他聽出話頭不對而且姨太太很有幸災樂禍之意,但是兩筒煙到肚后的姨太太精神更好,話來得真快,簡直沒有馮云卿開口的余地。
  “喊我干么?我老九是不識字的,不懂新法子。你女兒是讀書的,會洋文,新式人;她有她的派頭:看中了一個男人,拔起腳來一溜!新式女兒孝順爹娘就是這么的:出嫁不要費爹娘一點心!”
  姨太太說著就放下了煙槍,也不笑了。卻十分看不慣似的連連搖頭。
  “當真?”
  馮云卿勉強掙扎出兩個字來,臉色全變了,稀松的幾莖胡子又在發抖,眼白也轉黃了,呆呆地看定了他的老九,似乎疑惑,又似乎驚怖。有這樣的意思緊叩著他的神經:自由?
  自由就一定得逃走?但是姨太太卻繼續來了怕人的回答:
  “當真么!噢,是我造謠!你自己等著瞧罷!一個下流的學生,外路人,奇奇怪怪的,也許就是叫做什么共產黨——光景你也不肯答應他做女婿;你不答應也不中用,他們新派頭就是腳底揩油!”
  好像犯人被判決了罪狀,馮云卿到此時覺得無可躲閃了;喉頭咕的一聲,眼睛就往上挺,手指尖索索地抖。他閉了眼睛,當面就浮現出何慎庵那浮胖的圓臉和怪樣的微笑;這笑,現在看去是很有諷刺的意味了!——“光景是何慎庵這狗頭早已聽到阿眉的爛污行為,他卻故意來開老子的玩笑!”猛可地又是這樣的思想在馮云卿神經上掠過,他的心里便又添上一種異樣的味兒。他自己也有點弄不明白到底是在痛恨女兒的“不肖”呢,還是可惜著何慎庵貢獻的妙計竟不能實行;總之,他覺得一切都失敗,全盤都空了。
  此時有一只柔軟的手掌,在他心窩上輕輕撫揉,并且有更柔軟而暖香的說話吹進了他的耳朵:
  “嘖,嘖,犯不著那么生氣呀!倒是我不該對你說了!”
  馮云卿搖一下頭,帶便又捏住了那只在自己胸口摸撫的姨太太的軟手;過了一會兒,他這才有氣無力地說:
  “家門不幸,真是防不勝防!——想不到。可是,阿眉從沒在外邊過夜,每晚上至遲十一二點鐘也就回家了,白天又是到學校,——她,她,——就不懂她是什么時候上了人家的當?——”
  話是在尾梢處轉了調子,顯著不能輕信的意味。姨太太的臉色可就變了,突然抽回了那擺在馮云卿胸口的一只手,她對準馮云卿臉上就是一口唾沫,怒聲叫道:
  “呸!你這死烏龜!什么話!我就是天天要到天亮才回來,我有了姘頭哪,你拿出憑據來給我看!”
  馮云卿白瞪著眼睛不作聲。又酸又辣的一股味兒從他胸膈間直沖到鼻子尖;他的臉皮也漲紅了,但立即轉成為鐵青;他幾乎忍耐不住,正待發作一下,可是姨太太的第二個攻勢早又來了:
  “自然是軋姘頭羅!白家五姨太和我是連襠。你自己去問罷!”
  這樣說著,姨太太連聲冷笑,身子一歪,就躺在煙榻上自己燒煙泡。“白家五姨太!——”這句話灌進馮云卿的耳朵比雷還響些!這好比是套在馮云卿頭上的一根韁繩,姨太太輕輕一提,就暗示了即使她在外邊軋姘頭,也是有所恃而不怕的。現在馮云卿除了認罪陪笑而外,更沒有別的法子。
  幸而姨太太急于要赴約,當下也就適可而止。馮云卿四面張羅著,直到姨太太換好了衣服,坐上了打電話雇來的汽車,頭也不回地走了后,這才有時間再來推敲關于女兒的事情。他在房里踱了幾步,臉色是蒼白,嘴角是簌簌地抖;然而此時他的心情已經不是單純的怨恨女兒敗壞了“門風”,而是帶幾分抱怨著女兒不善于利用她千金之體。這樣的辯解在他腦膜上來回了幾次:“既然她自己下賤,不明不白就破了身,那么,就照何慎庵的計策一辦,我做老子的也算沒有什么對她不起;也沒有什么對不起她已死的娘,也沒有什么對不起我的祖宗!”漸漸他的臉上浮出了得意的淺笑了,可是只一剎那,他又攢緊了眉頭。他的周到的思慮忽然想到萬一他那已經有了情人的女兒不肯依他的妙計,可怎么辦呢?老趙已經四十開外,雖然身軀粗壯,可沒有一星兒漂亮的氣味!
  著牙關自言自語說:
  “要是她當真不依,那真是不孝的女兒,不孝的女兒!”
  他慌慌張張在房里轉了幾個圈子,看看那座電鐘,正指著六點十分。一天算是過去了!他感覺到再不能延挨光陰,作勢地咳了幾聲,便打定主意找女兒去談判。
  馮眉卿正在自己房里寫一封信,打算告訴她的朋友為什么她不能踐約痛痛快快游玩一番。她不好意思說因為父親不給錢,但適當的借口卻又想不出來;她先用中文寫,剛寫了一半,自己看看也覺得不很通順,便撕掉了,改用英文寫。然而最可惡的是她現在要用的辭句,先生都沒教過,英文讀本上也找不到;她寫了半行就擱淺了,用左手支著頭,苦思了一會,然后又換著右手來支頭,派克自來水筆夾在白嫩的中指和食指之間。她的兩頰上飛染了嫣紅,眼睛是水汪汪地,卻帶著幾分倦態。末后,她不再去苦思索了,機械地在那張信箋上畫了無數的小圓圈。這時候,房門上的旋鎖響一下,她的父親進來了。
  料不到是父親,馮眉卿輕喊一聲“啊唷”,就連頭帶臂都伏在書桌上,遮住了那張涂得不像樣的信箋,格格地笑著。馮云卿也不說話,閃起他的細眼睛在房間里搜索似的瞥一下。沒有什么特別惹注意的東西。琴書,手帕,香水瓶,小粉撲,胭脂管,散散落落點綴了滿房間。終于他站在眉卿面前,忖量著怎樣開始第一句。
  眉卿也抬起頭來,已經不笑了,水汪汪的一雙眼睛望著她父親的臉。似乎這眼光含有怨意,馮云卿不便正面接受,便將腦袋略向右偏,卻正對著眉卿那半扭轉的上身所特別顯現得隆起的乳房了。一種怪異的感想,便在馮云卿意識上擴展開來;他好像已經實地查明了這女兒已是婦人身,他同時便感得女兒這種“不告而有所與”的自由行動很損害了他的父權,他的氣往上沖了,于是開口第一句便意外地嚴厲:
  “阿眉!你——你也不小了!——”
  在這里,女兒嬌憨地一聲笑,又使得馮云卿不好意思再板起臉,他頓了一頓,口氣就轉為和緩:
  “你今年十七歲了,阿眉!上海場面壞人極多,軋朋友總得小心,不要讓人家騙了你——”
  “騙了我?噯,——我受過誰的騙喲?”
  眉卿站了起來反問,她的長眉毛稍稍皺一下,但她頰上的嫣紅也淡褪了幾分。馮云卿勉強一笑,口氣再讓步些,并且立即把說話的內容也加以修改:
  “呃——騙你的錢呀!你想想看,一個月你要花多少錢?可不是一百五六十么?你一個人萬萬花不了那么多!一定有人幫同你在那里花,是不是?——”
  “爸爸是要查我的賬么?好!我背給你聽。”
  “不用背。哎,有幾句正經話要同你說呢。這次交易所里,我是大虧本,一定就有人賺進,阿眉,你知道大大賺了一票的是誰?——是一個姓趙的,某某飯店里有他的包月房間,某某屋頂花園每天下午他去兜一趟圈子,四十來歲,一個威風凜凜的大個子。他收藏的寶石金剛鉆!只看他兩只手——”
  馮云卿忽然頓住了,接連著幾個“哎”,卻拖不出下文;他的迷惘的眼光只在他女兒臉上打圈圈兒。這是緊要關頭了。當下他就不能決定是坦直地和盤托出好呢,或是繞一個圈子先逗動女兒的心,而更其作怪的,在這兩個念頭以外,還有潛伏著的第三念,他自己也有點弄不清楚,但顯然在那里蠢動:他很情愿此時忽然天崩地裂,毀滅了他自己,他女兒,老趙,公債市場,以及一切。他看著女兒那一對好像微笑的亮晶晶的眼睛,又看著她那仿佛微有波動的胸脯,他立即想像出了最不體面的一幕。而緊接著又來了他自己作主角的同樣最不體面的一幕。似乎有人在他耳邊說:“那個倒不是結發,隨她胡調去;可是這個,卻是你親生的骨血呢!”他忍不住打一個冷噤,心直跳,險一些掉下眼淚。這都是剎那間的事,——快到不容馮云卿有所審擇,有所決定。并且就在這一剎那間,馮眉卿很嬌媚地一笑,扭了扭腰肢,脫口說道:
  “噢——爸爸,你說的是趙伯韜喲!”
  “呵——你!”
  馮云卿驚喊起來,一切雜亂的感想立刻逃散,只剩下一種情緒:驚奇而又暗喜。一句問話,似箭在弦,直沖到眉卿的臉上了,那聲音且有點兒顫抖:
  “你認識他么?怎樣認識他的?”
  “我的一個朋友——女朋友,認識這姓趙的。”
  “噯,姓趙的,趙伯韜?就是公債大王趙伯韜,有名的大戶多頭?威風凜凜的大個子?——”
  “就是啦。不會錯的!”
  眉卿不耐煩似的用拗聲回答,拿起手帕來在嘴唇邊抹了兩下,嘻嘻地軟笑。她不懂得父親為什么那樣慌張出驚,可是她也分明看得出父親聽說了是一個女朋友認識那個趙伯韜就有點失望的樣子。然而她父親的問話卻還沒有止境:
  “哦,你的女朋友?阿眉,你的女朋友比你年紀大呢,還是小些?”
  “恐怕是大這么三四歲。”
  “那就是二十一二了。哪里人?出嫁了沒有?”
  “噯——出嫁過。去年死了丈夫。”
  “那是寡婦了。奇怪!慢著,阿眉,是怎樣一個人品?我們家里來過沒有?”
  “爸爸!——你打聽這些有什么用呢?”
  “呃,我有用的;阿眉,我有用的。你說明白了,回頭我告訴你是什么用處。快說:來過沒有!”
  眉卿卻不馬上回答;她坐了下去,笑嘻嘻對著她父親看,小手指在絞弄她的手帕,她忽然吃吃地艷笑著說道:
  “來是沒有來過,可是,爸爸,你一定看見過她,也許還認識她呢!”
  “哦——”
  “她常到交易所去。是比我略高一些,小圓臉兒,鼻梁旁邊有幾粒細白麻子,不留心是看不出來的。她的嘴唇生得頂好看。胸脯高得很,腰又細,走路像西洋女人。爸爸,你想起來了么?她是常到交易所的,她叫做劉玉英,她的公公就是交易所經紀人陸匡時——”
  “喔,喔,陸匡時!今天老李說的如何如何的陸匡時!”
  馮云卿驀地叫起來,樣子很興奮。他不住地點著頭,似乎幸而弄明白了一個疑難的問題。一會兒后,他轉臉仔細看著女兒,似乎把想像中的劉玉英和眼前的他的女兒比較妍媸。
  末后,他松一口氣,惴惴然問道:
  “可是她和趙伯韜帶點兒親?噯,我是說你那個女朋友,姓劉的。”
  馮眉卿不回答,只怪樣地笑了一聲,斜扭著身子把長發蓬松的腦袋晃了幾晃,眼睛看著地下。然后忽又撲嗤一笑,抬起眼來看著她父親說道:
  “管她有親沒親呢!反正是——噯,爸爸,你打聽得那么仔細!”
  馮云卿也笑了,他已經明白了一切,并且在他看過去以為女兒也是熟慣了一切;他就覺得凡百無非天意,他亦只好順天行事。這一觀念既占了優勢,他略略斟酌了字句,就直捷地對女兒說道:
  “阿眉,我仔細打聽是有道理的。那個趙伯韜,做起公債來就同有鬼幫忙似的,回回得手。這一次他撈進的,就有百幾十萬!這一次前方打敗仗,做空頭的人總是看低,誰知道忽然反轉來,還是多頭占便宜。阿眉,你爸爸一天工夫里就變做窮光蛋了!——可是你不用著急,還可以翻本的。不過有一層,我在暗里,人家在亮里,照這樣干下去,萬萬不行。只有一個法子,探得了趙伯韜的秘密!這個姓趙的雖則精明,女人面上卻非常專心,女人的小指頭兒就可以挖出他肚子里的心事!阿眉,你——你的女朋友和老趙要好,可不是么?這就是天賜其便,讓我翻本。我現在把重擔子交給你了。你又聰明,又漂亮,——哎,你自然明白,不用我多說。”
  馮云卿重重地松一口氣,嘻開了嘴,望著女兒干笑。但忽然他的心里又浮起了幾乎不能自信的矛盾:一方面是惟恐女兒搖頭,一方面卻又怕看見女兒點頭答應。可是眉卿的神色卻自然得很,微微一笑,毫不為難地就點了一下頭。她稍稍有點誤解了父親的意思,她以為父親是要利用劉玉英來探取老趙的秘密。
  看見女兒已經點頭了,馮云卿心就一跳,然而這一跳后,他渾身就異常輕松。他微微喟一聲。大事既已決定!現在是無可改悔,不得不然的情勢終于叫他走上了不得不然的路。
  “萬一劉玉英倒不愿意呢?”
  驀地眉卿提出了這樣的疑問。這話是輕聲說的,并且她的臉上又飛起一道紅暈,她的眼光低垂,她扭轉腰肢,兩手不停地絞弄她的小手帕。馮云卿不防有這一問,暫時怔住了。現在是他誤解了女兒的意思。從這誤解,也忍不住這樣想:到底是年青的女孩兒,沒有經驗。此時眉卿也抬起頭來看著她父親,眼皮似笑非笑的,仿佛定要她父親給一個明明白白的解答。馮云卿沒奈何只好涎著臉皮說:
  “傻孩子!這也要問呀!要你自己看風駛篷!再者,她是你的好朋友,你總該知道她的醋勁兒如何?看是不瞞她的好,就不用瞞她;不然的話,你做手腳的時候還是避過她的眼睛妥當些——”
  “喔唷!”
  眉卿低喊一聲,就靠在椅子背上,兩手捧住了臉,格格地笑個不住。這當兒,馮云卿也就抽身走了;他惟恐女兒再有同樣的發問,無論如何,要做父親的回答這些問題,總有點不合宜。
  他剛到了樓下廂房,還沒坐定,女兒也就來了;拿著蛇紋皮的化妝皮包,是立刻要出門的樣子。
  “爸爸,錢呢?出去找朋友,不帶錢是不行的。”
  眉卿站在廂房門邊說,好像不耐煩似的頻頻用高跟鞋的后跟敲著門檻。
  略一遲疑以后,馮云卿就給了一百塊。他覺得還有幾句話要囑咐,但陪著女兒直到大門外,看她翩然跳上了人力車,終于不曾說出口。他怔怔地站在門口好一會兒,有幾分得意,又有幾分難受。待到他回身要進去的時候,猛看見大門旁的白粉墻上有木炭畫的一個極拙劣的烏龜,而在此“國罵”左近,烏亮的油墨大書著兩條標語:“參加五卅示威!”“擁護蘇維埃!”馮云卿猛一口氣塞上喉管來,立時臉色變了,手指尖冰冷,又發抖。他勉強走回到廂房里,就躺在炕榻上,無窮的怨恨在他心頭疊起:他恨極了那些農民和共產黨!他覺得都是因為這班人騷擾,使他不得不躲到上海來,不得不放任姨太太每夜的荒唐放浪;也因為是在上海,他不得不做公債投機,不得不教唆女兒去干美人計。這一切,在他看來,都是合邏輯的,而唯一的原因是農民造反,人心不古。他苦悶地嘆一口氣,心里說:
  ——這,如今,老婆和女兒全都拿出去讓人家共了!實行公妻的,反倒是在這上海,反倒是我,這真是從哪里說起?
  從哪里說起!


  ------------------
  一鳴掃描,雪兒校對


后頁
前頁
目錄
首頁
江西快3今日开奖号码