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霜葉紅似二月花續稿






第十五章 梗 概

  補敘婉小姐為和光戒煙事曾與朱行健商量,朱懂中醫,為配合“槍上戒”藥膏,中有附子、當歸、黨參、沙參、甘草等,與鴉片煙膏有一定比例,十日遞減。又:食譜為燕窩、魚翅、海參、雞、鴨、魚等,早上參湯。婉小姐親自照料,下廚烹調。買藥曾托朱競新到上海辦,又煎熬成膏也由朱競新、克成小姐在行健監督指導之下,在朱家做。因此,兩家交情日密。以上可以用簡略的筆墨敘出。
  陰歷八月五日(陽歷約為九月十日,縣立中學開學前十天),朱競新從袁維明(縣校教員,與朱家為鄰)口中得知曾百行陰謀,告急于婉(寫法是朱臉色慌張到黃府,時為清晨,婉晨妝初罷,獨在樓下與家玉玩,教她說話,而和光尚未起身。朱將袁所得音訊告婉,一問一答),婉命朱到錢家村求良材出信,并叫阿壽急雇快船送他去,并囑代請錢永順失婦及子女同船回縣,來過中秋節。阿壽雇的船是癩頭黿的。
  錢良材在家情形(即已有初稿而題為十五章之一段),那一天又在錢府前廣場操練鄉民,自己又舞劍,繼芳站在高處看,忽然發見朱競新。(先言朱到時聞操練聲,即命船家停船,自己悄悄上岸,隱在樹后偷看,后見良材舞劍,不覺看得出神,探頭向前,為繼芳所見。)
  良材與競新相見,競新遵婉囑,先不求信,以百行陰謀告,求良材想辦法。良材即謂行健當先發制人,告百行劣跡(貪污、勾引縣立女校女教員等等),競新覺不妥,然亦不辯,謂當歸告父親。良材留飯,并請錢永順(因朱言婉小姐請錢永順去過節),永順來謂農忙不能去。
  朱回縣即至黃府,時已夕陽西斜。和光與婉小姐正在講論六朝駢文(論及庾信《哀江南》賦等),見朱來即問如何?朱以告,婉乃曰不妥,謂和光:除非你我自去不可。即定次晨(財喜的船),急急備辦禮物,阿壽、競新都去買辦。
  同晚,婉陪和光抽煙(時已戒去七分),和問如何方可挽回良材的成見,婉謂請將不如激將。和光頷首。十時,婉催和光早寢,并進安眠藥一丸——此亦朱行健想出來,競新在上海買來的。
  次日,晨八時,和光已抽完煙,于是上船(阿巧同去,并帶家玉去)。到錢府后,婉謂來拜節,即同良材進見老太太,然后論婉卿賣房產事,婉大略相告,又謂源長早也該脫手。旋在老太太處吃午飯(帶寫繼芳)。飯后,老太太中覺。婉及良材等到良材書房(開始激將),然后寫信,然后談論時事。及待老太太已醒,婉進內告辭,阿巧已帶家玉來,于是即歸。到家時已黃昏,婉一面命阿壽去縣署找范科長,謂和光將于本晚九時拜訪,一面吃飯,命和光先抽一筒煙,拿出一套洋服來親手與和光換。和光驚問何故,婉笑:昨晚摸你身上,好像胖些了,這洋服是去年冬天我和你在上海時做的,那時你正瘦得很。今天你穿一下,便試出你是不是真的胖些了。穿畢,婉卿把和光轉來轉去看著,然后笑道:真個胖些了。又拿出送范科長的禮物(代朱送)。
  和光才去,競新來,言已將事告訴老父,行健初亦強硬,謂良材之計好,后經競新告以婉小姐如何估料,且自去錢家村,克成亦勸父,行健始無言。然后又講起縣里新聞:王民治不愿成婚,又不敢抗,終日發悶,宋少榮帶他到郭家消遣等等。
  和光回來,面有喜色,言科長已見,競新辭歸。和光撫其頸曰:這洋服其實坑人。婉笑:襯衣領口緊罷,真胖了。又親為解領帶,換衣。
  中秋日:上午婉、和光至張府拜節并帶去禮物。晚,在家設宴,有朱行健父、女、子等人。席間,送來范科長信,和光看后與婉,信乃曾百行給朱行健允辭職,薦子自代,信尚客氣;又一函乃給競新聘書,卻書明薪水五十元。婉知行健原來是八十元,兮減三十,甚氣,但不明言,將信收起,進酒行老,謂“無常之骨,更蒙榮造,子敬之肌,不沉泉夜”(陶貞白語),與和光雙雙下拜,然后請行健為家庭醫藥顧問,并謂月致五十元。行健不受酬,婉宛轉勸,行老卒允。席終,婉將函給競新。

第十五章 大綱片斷

  婉小姐處理家產
  秋高氣爽,婉小姐有計畫地為和光戒煙。朱競新是他家的常客,因為朱行健有個方子,名為“槍上戒”,是把五、六種滋補中藥熬膏再摻進鴉片煙膏拌勻,打泡上槍抽吸。
  婉小姐信任朱行健,照方配料、煎熬,都委托朱競新在朱家進行。
  因為接觸多了,婉卿、和光都喜歡朱競新,覺得此人表面上風流自賞,有點時下少爺班的習氣,而且有時也到郭琴仙家去打牌,但品質上是個好人,熱情、喜歡幫別人的忙——
  這倒極像朱行健,雖然是義子。
  為了戒煙,婉小姐給和光準備的菜單,真是山珍海味,應有盡有,婉小姐親自下廚房做那幾樣特別的菜。和光愛惜婉小姐怕她勞累了,但她說她以此為樂。和光說:“獨樂樂,不如與人樂,何不隔這樣三天五天請親戚好友來享受你這手藝。”
  于是第一次請的客是朱行健一家。婉小姐和朱克成小姐一見如故,知道她家沒有女仆及婢女,克成除作飯外,還要為行健、競新洗衣、縫衣。婉小姐十分敬重克成,說她太累。克成說燒飯,競新也來,不過洗衣他卻不能,而朱行健好潔,三天換一次襯衣褲。于是婉小姐記住,隔三天便派木頭施媽去幫洗衣服。又除了每隔五日便請朱家三人都來便飯外,又常常送些燒好的雞鴨豬肘之類,那都是施媽去洗衣時帶去的。
  除了朱家,恂如也常是座上客,因而恂如和朱家三人極熟。婉小姐又時常硬把寶珠拉來,引弟和義女也成小伴。每逢請客(朱、恂如等),婉小姐便把她親手做的好菜(魚翅、鴿蛋、紅燜鴨等等)裝了五大碗送到娘家孝敬老太太和太太。
  婉小姐遵朱行健囑,設法使和光早睡早起。她想盡方法,在夜間逗和光玩,不多抽煙。晚飯后和義女玩笑一會,便由奶娘帶去睡了,婉小姐便要和光把著她的手練方寸的正楷,一百字,然后陪和光在煙榻上抽了兩筒煙(為當晚應吸量十分之七,亦即當天總量之半),然后要和光教詩、詞、駢體文。和光說大家教做白話文了,怎么你倒復起古來?婉:你不用管,我喜歡。于是和光就先選《詩經》教。婉卿極聰明,教一遍就領悟了,而且讀了三遍便能成誦。這樣到夜十二時,又陪和光把當夜應抽之煙剩下之三分抽了,就一同睡覺。婉小姐曼聲背誦當天及昨天所教的詩,這是催眠曲,不久,和光入睡,然后婉小姐放心也睡了。
  初時子夜一時始睡,一個月后漸提前到十一時睡,早上七點起身,生活正常化了。
  為了教書,和光白天倒有事做。他起身后,喝燕窩雞汁粥,然后抽煙(照婉小姐的分配,只抽全天量的十之二),然后選并預備夜間的教材。午飯后又抽一筒,十之一,中覺。中覺后約為二時,又抽當天上午余量——即全天十之二,那時,朱行健或朱競新,有時是恂如,來約和光到雅集茶園喝茶,四—五時回家。
  遵婉小姐教導,和光找機會要把幾處值錢的房產賣掉。在茶館里他和馮梅生搞熟,由梅生作中,陸續把五處房產賣了,共十萬,都由梅生的伯父(買辦)過手交給婉小姐的二舅文卿,作為文卿的文記進出口行的股本。這樣,只剩幾處不好的房產,每月租金約共百元,另外,有現款二千分存在兩家錢莊和兩家當鋪,月息亦可得百元。——這借婉小姐同和光計算家財時說出來的。文卿處的十萬元保息年利一分,紅利亦有一分,每年收入約二千。
  張老太太極反對婉卿的做法,婉卿善為解釋;太太怕文卿不可靠,婉小姐力言可靠,文卿無子,只一女,其妻擬為納妾,文卿不許。
  中秋那天,良材進城拜節,先到張家,然后到黃家,留飯(晚飯)。良材訝其奢侈,婉笑指和光,錢雖然多花了些,你看他的臉色紅潤,身上長了肉,精神多了。又要和良材賭酒,念詩飛觴。良材念了兩轉,認輸,謂不料士別三日,刮目相看,婉弟真是奇女子,武能壟斷居奇,持籌握算,文能吟詩作賦,笑傲風月。婉答,吟詩作賦,不敢,但若和光不幸而先我驅狐貍于地下,則像×××寫一篇真情深摯的悼詞,我還勉強對付對付。良材愕然,謂何出此不祥之言。婉大笑,謂闖南征北,奔走革命的錢良材卻還脫不掉封建思想,于是高吟“雹碎春紅,霜凋夏綠”等句。良材連聲稱快,謂我亦欲拜門墻,不知曹大家肯收我這朽木之材否?婉笑謂不敢。和光說:婉卿選讀了六朝駢文百篇,卻就賞識了這篇。婉卿說齊梁綺靡,梁令嫻此一祭文,真似羯鼓解穢。良材吐舌道:婉弟連杜工部也否定了,老杜還一唱三嘆地說庾信“暮年詩賦動江關”呢!又道:和兄,我真羨慕,今而后,我算把閨房之樂有甚于畫眉這句話從俗解中了悟出新義來了。
  婉卿已有醉意,卻又說:我們三人從沒比過,誰的酒量最好。和光以自己杯舉向婉卿說:自然推你第一。婉卿就黃手中喝干了那一杯,卻搖頭道:你這月白,有私心,人家不服。良材笑道:我怎么不服呢!我也來敬你一杯。也把自己的酒杯遞過去。婉卿接來,一口干了,吃吃笑道:可惡,你們兩個串通著給我戴高帽子,想灌醉我罷?我非回敬回敬不可。舉起自己的酒杯走向良材,卻不料腳下步子一歪,倒在和光身上。和光半扶地把婉卿扶向內室去了。

  第十五章初稿一段

  天氣逐漸涼快。良材侍奉瑞姑太太回了錢家村。上游沒有大雨,河水馴順,錢家村和小曹莊一帶的稻田估計還可以獲九成,這算是好年景了。農民們松一口氣,秋涼的晚間,螢火點點,上下飛舞,引得一些孩子們四處奔跑撲螢,滿村全是笑聲。良材卻孤獨地隔離在這氛圍外邊,忙他自己的事。他從書房(就是老蘇必恭必敬地稱說的老太爺的簽押房)后身的套間內翻騰出許多書籍和報刊來,這些報刊里有他父親當年買的《新民叢報》和《民報》,也有他自己近年買的《新青年》、《新潮》、《每周評論》,甚至還有《響導》。他把這些刊物各歸其類,放在書房里,自己立下個規章,每天早起練拳,然后看書,邊看邊做筆記,十分認真。午后,嗣母睡過中覺,良材便攜著小繼芳陪著嗣母說閑話,又教繼芳識字。這時候,繼芳最高興了,偎在她爸爸懷里,高聲念了一個字,便格格地笑,又偷眼看著她奶奶,似乎說:爸爸在家,多熱鬧。老太太也高興,為的良材好像收了心,不想出去跑碼頭了;但是老太太冷眼看來,良材這安靜生活的背后蘊藏著一個很大很強的未知數。或許竟像是大風雷前的陰霾。
  老太太的憂慮,不是沒有根據的。白天,良材腳步不出中門,怕見鄉親;晚上,睡得很遲,但既不看書,也不寫字,只在臥室里踱方步,一會兒眉棱高聳,捏緊拳頭,一會兒又搖頭嘆氣,眉梢皺緊。他是有心事,是有一團亂絲似的矛盾的思想在磨折他的火熱的心。……

  婉小姐智激錢良材

  朱行健在縣立中學內教物理、化學已二十多年,在中學創辦時,是錢俊人(三老爺)介紹他進去的,每月薪金六十元。這個暑假將完,與朱相好的袁維明告訴朱競新,王伯申等串通校長曾百行將鼓動學生在班上鬧事,使行健下不去,自己辭職。朱競新告急于和光、婉卿。婉卿出謀:不如行老以衰老告假,薦子自代。和光謂曾百行勾結王伯申、趙守義,左右逢源,目中無人,你此計雖妙,未必奏功。我看不如請良材出面,跟縣署范科長說如此如此,料想范科長是會賣這情面的。婉:好,那得競新到錢家村去一趟。
  于是即吩咐阿壽雇定財寶的船,又備了若干禮物,托競新帶給錢永順,并請錢永順夫婦及子女進城來玩幾天過中秋節再回去。
  和光說,一切由競新相機行事,我竟不寫信了。競新遲疑,看著婉卿。婉說:“和光想得周到,競這么辦罷。競新,這位良少爺的脾氣是不喜歡人家已經商定了辦法而由他出面的,你只說縣校風聲如何如何,請他設法挽救。他如問行老有何打算,你才可以把我們商量的辦法告訴他。”
  次日,競新一早走了。婉小姐親自帶領阿巧和木頭施媽,奶媽抱著義女家玉,到二廳樓上三間打掃一番。剛進房,就有一股霉氣撲鼻而來。婉皺眉道:“我說過,屋子不住人,窗子要常開,通通空氣,可你們總忘記了。”回頭叫奶媽去取花露水來,自己抱著家玉,指點灑掃,一會兒奶媽取了花露水和噴霧器來了。這里床鋪現成,夠永順一家大小六口安息。婉小姐一一看過,又命阿巧換了新蚊帳并被褥等等,什么都安排定當。看看日色西斜,婉把家玉渾身上下打扮一新,這孩子更胖更白……兩睛如點漆,賴在婉卿身上,叫:“媽媽,媽媽,客人,誰呀?”婉親著她的紅噴噴的圓臉說,“是你的鄉下爸爸和媽媽要來了。”家玉又問:“還有哥哥,姊姊?”婉卿點頭。家玉樂得直笑,她在這里,沒有小伴,張府的引弟也不能常來,一聽得鄉下的哥哥姊姊要來,她知道這一來總得住好幾天,她可以跟他們在園子里掏蟋蟀玩兒了。
  報說朱少爺回來了。
  婉先問永順他們呢?朱:“農忙不得閑。”和光又問:“所詢事如何?”朱嘆氣道:“難難難!”于是他敘述到錢府后良材一聽說曾百行的詭計,就勃然大怒,說曾百行這條狗,我正想打他,他倒想先咬人了。為今之計,先下手為強,尊大人先在省教育廳告一狀,歷舉曾百行種種劣跡,然后和光、恂如、我,再動一張公呈(以上不用平鋪直敘,應用問答體)。和光聽說完后,沉吟不語,然后說:“辦法呢,痛快。只怕扳不倒曾百行,那時,我們倒進退兩難了。”朱:“我也是這么想。”婉急問朱:“你當時怎樣回答良材來的?”朱:“我只好說,回去與家嚴和你們二位商量著辦吧。”婉看著朱點頭:“你做得對。和光,看來非得你我走一趟不行。”和光道:“也還該先商量好到了那里怎樣挽回良材的主意。”婉:“請將不如激將。你我怎樣配搭說話,回頭再商量,事不宜遲,明天就去。”
  次晨,帶了奶媽、家玉,就去錢家村。家玉聽說下鄉,樂得直跳,要帶著她的玩具送給鄉下哥哥姊姊。婉卿聽說,便叫阿壽選買了許多新式玩具,分作五份,四份以家玉名義送給家玉的哥哥姊姊,一份送給繼芳。又備了孝敬姑媽的禮物。
  和光等到錢家村時,正見良材短衣,在教練村中青年農民(十七、八歲,三、四十人,持木棍代槍)。
  進去見姑太太。繼芳與家玉一見如故,馬上就熟了。永順夫婦也帶著兒女來了(早由錢府通知),一同午飯。老太太見和光戒煙已得八分,甚喜,稱贊婉卿有辦法,和光有決心。
  婉卿說:“辦法還是朱老先生出的。”
  瑞姑太太問及和光:“聽說你把幾處房產都賣了,又把存在幾家錢莊、商鋪中的股本都抽出來,當真么?這是什么打算?”和光:“這是婉卿的主意,……我也是這樣想。”良材:“現款都交給二舅父文卿,算是入了他的文記行股。”瑞:“上海做生意,賺錢容易,倒賬也快。善卿不就是幾天之內把一間轟轟烈烈的善記行告了破產么?”婉卿:“二舅和舅不同,穩得多。”良材:“婉弟又替二舅出了許多主意,連二舅也佩服:怎么婉卿不出閨門,卻洞明十里洋場的生意經。”婉卿于是把自己今春同和光到上海住在二舅父家同文卿商量的事大概說了,又說源長號也該乘早脫手,照現在這樣下去,愈淘愈空,一旦出事,還會背一身債……。又說媽媽和嫂嫂倒也同意,只是礙著老太太,不敢辦。姑媽幾時得便勸勸老太太。
  飯后,永順辭去,并帶家玉同去,老太太睡中覺。良材請婉卿、和光到書房閑談。也說些時事:北伐軍出師順利,湖南不戰而定。良材的書房就是老蘇不敢擅自進去的老太爺的簽押房。朝南玻璃窗,當窗一張大紅木書桌,老大一個硯臺,筆筒里插著幾枝筆,書桌那一頭放著書籍、報紙等等。良材坐在靠書桌的椅子里,和光和婉卿就坐在東壁的兩張椅子里。來姑托著個小茶盤進來,把兩盞茶放在和光、婉卿中間的小幾上,又一盞放在良材面前,便侍立在婉卿身邊。
  和光開口,謂昨天朱競新來錢家村,不知怎地就被曾百行他們知道了。他們倒先制造空氣……。良材皺眉:“怎么?制造空氣。”和光:“他們揚言,朱行老教授法陳舊,學生久已不服,全虧曾百行從中維持,不然,早就不可收拾……。”良材:“哦!”和光:“還有些話,牽涉到老弟,咳,反正狗口不出象牙,不說也罷。”良材冷笑,卻又對和光說:“你怎么這樣婆婆媽媽,但說何妨。”婉接口:“我來說罷,他們說上次良哥鎩羽而歸,現在息影家園,上奉老母,下撫幼女,已經英雄氣短,不想再管閑事了!”良材(呵呵冷笑):“他們料定我不管閑事,我倒偏要管管。”忽然又笑道:“我中了你倆的計了,你們這是勸將不如激將,編這些話來激我來了。”和光失色,婉卿卻抿口笑:“果然,我這小計,被良哥一口喝破,現在就請良哥來個將計就計如何?”良材:“朱競新來,我授以一計,他告訴你們沒有?”婉搶口:“我們聽說了,只是此計有許多不妥之處。”良材是挨不得人家批評的,但對婉小姐,他總讓她幾分,便皺眉問道:“有什么不妥。”婉:“此計是未必扳倒曾百行,卻對朱老伯不利。”良材:“哦!”婉:“曾百行和王伯申、趙守義是連雞之勢,他們一定也到省里反告朱老伯,省里一定派人到縣來調解,那時,曾百行自然沒事人兒似的做他的校長,可是朱老伯還有臉仍然當他的教員么?”和光:“婉卿所慮甚是。”良材低頭半晌,然后仰臉大笑,忽而眉棱一聳:“依你們說,難道就此罷手么?”婉:“不然,我們商量過,朱老伯年老,身體也不大好,不如告個病假,薦子代課……”良材大笑:“這不是正中奸黨的下懷么?”婉:“良哥不要性急,還有下文,這可要良哥出力了。”良材搖頭:“要我同曾百行這種人打交道么?不行!”婉:“誰叫你同曾百行打交道,你出一封信給縣署范科長,如何?你只出一封信,下邊的文章,和光去做,如何?”良材沉吟一下,說:“行!這是看婉弟的面子!”婉:“真多謝了”,說著便去磨墨;來姑忙道:“不敢勞動婉小姐……”婉瞅了她一眼說:“良少爺看我的面子才肯出信,難道我不該磨墨。”來姑笑了笑,就取出一帖上海九華堂制的花箋擺在良材面前。和光站起來到書桌邊看良材寫信,又說:“婉卿,到這邊來,別擋住了光。”婉卿便走到和光與良材之間,眼看著良材提起筆來,兔起鶻落,氣挾風霜。婉卿一邊看,一邊念道:“××世兄左右:金風送爽,白露瀼瀼,起居如何?念念。比聞縣立中學有辭退朱行健老先生之意,未知確否?曾百行視縣校為私產,誤人子弟,劣跡累累,全縣公正士紳莫不切齒。曾百行不知改過自贖,而乃膽大妄為,竟敢不利于行老。弟于行老,非親非故,但先嚴在世時曾贊行老為可與言,可與論文者,則是行老與弟,誼屬世伯,誰敢觸犯行老,弟誓不與兩立,誰敢庇護曾百行,弟亦必破除情面,直道而行。弟雖不敏,然言必信,行必果,亦嘗聞之矣。匆匆佈達,不宣。”良材擲筆對和光道:“如何如何?”和光咳了一聲,婉卿急以足躡和光,同時朗朗地笑道:“好極了,妙極了,良哥這一下殺手锏,我料范科長一定受不了。行,就這樣罷!”和光趁勢轉口,也說“妙!”良材卻哈哈大笑道:“和光,你先咳了一聲,后來婉弟說好,你就改口。我倒要聽聽不同意見。”和光見被識破,只是笑,無話可說。
  和光因事已談妥,急要回去。老太太不許。是晚,婉卿陪老太太在老太太房內宿,良材陪和光在書房宿。二人談天下大事,良材謂:從前康梁保皇,孫中山革命,旗號分明。可現在,國民黨三民主義,共產黨共產主義,共產主義同孫中山的三民主義,說是最終目的相同。(此時和光插言禮連天下大同一節。)良材說:但共產黨又說他們和國民黨合作是完成資產階級民主革命,意思是此時同路走,完成了資產階級民主革命以后,他人難懂了。所以國民黨內有一派人反對國共合作,這叫做右派,那末,左派不就是共產黨么,據說又不是,真叫人莫名其妙。
  良材透露,最近要到上海去。

  補述十五章之一段

  寫良材在宅前廣場舞劍,教青年農兵操練槍棒及武術時,競新適來。述良材見競新后先詢和光、婉卿近況,得知和光戒煙大好,婉卿學駢文、詩、詞等,甚為高興。引競新進宅,先見老太太,報告和光、婉卿近況,老太太甚喜。時將中午,良材與競新到外邊吃飯。(錢府氣派,從競新眼中著意渲染。)

  補述十五章又一段

  婉卿教和光去見范科長時如何軟硬兼施。商量既定,和光正要動身,婉卿忽又喚住他:“等一等,還有點東西帶去。”這時阿巧便捧過一個小紙包來。和光打開一看,是舊拓龍門二十品一部,道光年間宮用松煙墨一合。婉卿:“你只說這是競新托你轉手,孝敬范科長的。”和光大笑:“誰不知范科長俗不可耐,你用這雅致的禮品,恐怕不對勁。”婉卿:“越是俗人,越要附庸風雅。你放心,帶去罷,包在我身上,這一手很靈!”

第十六章 梗 概

  首言馮府兄妹談婚事。(開頭一句是“同是這中秋節,馮梅生與妻、妹也在家中小宴,卻風光不同,無心賞天上團圓的明月,卻在議論馮秋芳與王民治將來能否團圓。”)(以下見另頁所記)。
  梅生想出了以黃府為二人相見的場所。于是先期約好。婉卿接待秋芳及其嫂。梅生找不到王民治,再回黃府,秋芳說不用找了,已知其何在(此用耳語)。梅生兄妹回家后,秋芳始說:婉小姐曾告訴她:王民治近來常到郭家打牌。但殊坦然不以為意。秋芳堅持不再與民治先晤,而梅生亦認為秋芳一定有辦法一舉俘虜民治,專心為秋芳辦妝奩——從上海買來一套新房家具,柚木的,馮退庵的二姨太親自選購的,價一千多元,也運到了。秋芳嫌太貴。梅生又出一小小檀香木盒,內有錦匣數只,啟其一,乃鉆石耳環一付,比黃豆還大;又有鉆石胸針,則更大,周圍繞以紅寶石,作心形。又最新式瑞士名產女式金手表一。秋芳戲謂其兄:你哪里發了橫財?梅生又謂其妹:他已問過朱競新甚至郭琴仙本人,民治只是解悶,而且近來也不去了。婉小姐的判斷是不錯的。
  梅生夫人:現在離婚期只有半個月了,你們商定了結婚是新式呢,舊式。梅生:我打算新式,借商會禮堂行禮,宴會兩家合辦,在王府。因為我們住城外,這樣才方便。明天同伯申說,大概他也贊成。
  梅生又說:聽說錢良材來了,明天是重陽,我想請他來家小酌,有事和他商量。秋芳和嫂都說:真想見見這位錢大少爺,婉小姐是不大佩服人的,可就是佩服這位表哥。
  梅生等哪里料得到他們說這話時,良材正在黃府,第二天他卻走了。
  王伯申與梅生雖系世交,但兩家一在東門外,一在西門邊,相距遠。又梅生和夫人在縣里的日子少,秋芳則除寒暑假外都在學校,而且寒暑假也常居上海馮退庵(買辦)處或梅生之滬窩。因此王、馮兩家內眷極少往來。現在因提婚期,梅生在縣日子多,秋芳因不喜那教會女校,暑假后不去了,而因陽歷十月中旬要結婚,所以在家。
  王民治不愿之風聲傳到馮家,梅生不以為意,說民治不敢反抗父命,妹子那樣人材,敢說縣里除了婉小姐,便算妹子,結婚后民治自然伏伏貼貼。梅生夫人以為最好乘此一個多月使二人先相認識,“制造愛情”,言之再三,梅生只好同意。但秋芳不愿上王門,而看來民治也不愿來馮家(因為梅生知道民治自尊心極強),只有在第三家會面。梅生想起黃和光家,秋芳極愿,因為極想結識婉卿。
  于是約期,秋芳與其嫂拜訪婉卿,和光自然不避。梅生去約民治,不料民治到郭家打牌去了,梅生料想不到,如何能找到。此時有容已進省讀書,父親怒其多嘴,又考她的功課極糟,英文不會簡短句子,甚怒,不讓她回來吃哥哥的喜酒。民治悶極,故由宋少榮引其至郭家,此為第三、四次矣。
  次日,梅生從朱競新口中知民治常往郭家,大疑。朱倒為民治辨白。梅生歸告其妹,妹倒說:他這是學你。梅生愕然。
  (另一寫法)秋芳與婉卿一見如故,婉已知民治誤會而不樂此姻及近日出入郭家事,故當梅生找不到民治而來黃府發話時,婉即附耳告秋芳以民治必在郭家,并為民治辨白。秋芳深信婉,故即止其兄不必找了。回家后始將婉語告其兄,并謂自己倒不因此而生疑,理由是民治在上海讀書,并無涉足花柳叢中,而且,這郭琴仙不是半開門,守身如玉(這是梅生也相信的);最后,民治、琴仙雙方絕對不會發生做夫妻的妄想,因為門第等等,太懸殊了。民治如果想發泄性欲,則縣中私娼如四寶、六寶之類,相貌也不壞,必到那里去而不到郭家了。于是梅生及其妻也釋然,從此不再為秋、民二人會面設法。而秋芳與嫂倒常去黃府,遂與婉卿成為密友。

第十六章 大綱片斷

  馮梅生夫婦談秋芳婚事
  梅生謂其妻曰:“論貌,我不敢說滿縣城里除了婉小姐就數我妹子;論才呢,我敢說滿縣城里除了婉小姐,這第二人就不能不讓我妹子了。”
  妻曰:“無奈托父親福佑的少爺們討老婆就只重一個貌字。”
  梅生沉吟:“看來王民治還不至于此,而且妹子的才,只有你我知道。如果,如果,王民治當真是那樣的蠢貨,那——
  我就主張及早解除婚約,不能使妹子受一點委曲。”
  妻曰:“那又該那些幸災樂禍的人們笑話我們了。”
  梅生不屑地說:“悠悠之口,不足計較。我和你當年由朋友以至夫妻這一段時間內,人家不知編造了多少笑話。現在,你還是你,我還是我,不曾少了一根毫毛。”
  于是夫妻二人商定如何先使二人見面談談。

  馮秋芳與其嫂拜訪婉小姐

  梅生夫人(羅靜生)及馮秋芳到黃府,與婉小姐一見如故。秋芳與馮夫人帶來的丫環(阿秀)獻上兩個錦盒,馮夫人取了一個,遞與婉小姐道:“初次拜訪,這一點小玩意兒聊表心意,請勿見笑。”婉小姐打開一看,是一只玻璃翠的鐲子,阿巧在婉背后,輕輕說:“這倒像小姐的那一只,原來是一對。”馮夫人道:“原是知道夫人有這么一只,所以今天特地帶來,配成一對。”婉小姐連說:多謝。秋芳已將另一錦盒打開。婉小姐一看,是一只瑞士名廠最新式的金表,那表面周圍和那條金表帶上都鑲著綠豆大小的鉆石,光采照人。婉小姐笑道:“這禮,太重了,不敢受,芳妹留著自用罷。”馮夫人道:“她還有一只呢!都是梅生備的妝奩。”婉:“卻之不恭,只好照單全收。”這時,阿巧在婉耳邊輕輕說了一句,婉點頭。阿巧退出。馮夫人道:“芳妹有個怪脾氣,跟我差不多,就是不愛戴這些鑲寶石的金表。”芳接口道:“婉姊不喜戴手表罷,留著送人罷。”馮夫人這才注意到婉小姐不戴手表,只戴一個珍珠戒指,那珍珠又大又圓,光芒四射,馮夫人還沒見過這樣的珍珠。這時,阿巧托著一個描金朱漆海棠式的小盤來了。盤里是兩個錦盒,一只玻璃翠手鐲。馮夫人:“真巧,現成的一對。”一邊說,一邊拉著婉小姐的手,給她戴鐲子。芳也來幫忙,一面嘖嘖贊道:“有婉姊這樣晶瑩紅潤的手臂,才配戴這玻璃翠的鐲子。”此時阿巧已將托盤放下,先打開一個錦盒,只一枚鉆石別針,那一圈鉆石也有綠豆大,但最打眼的是中間那鴿蛋大的心形紅寶石。婉遞給芳:“這是給芳妹添妝的。”阿巧打開另一個錦盒,送到馮夫人面前。馮夫人此時才注意到阿巧手腕上帶的金手表,心想:怪道人家說,這阿巧是寸步不離的,自己不戴表,卻教她戴。正想著,卻聽得秋芳叫道:“嫂嫂,這才是寶貝呢!”馮夫人看阿巧手中的錦盒里是一塊徑寸橢圓瑪瑙,奇在中間有個金甲蟲,好像還活著。馮夫人連忙說:“這是有錢沒處買的,不能受。”婉笑道:“下次你碰到稀罕的玩意兒也送給我便得了。”說著,將兩個錦盒蓋好,對站在秋芳身后的阿秀叫道:“來,替你奶奶、小姐收好了。”(下敘芳婉認為姊妹)。
  梅生來了,對夫人說:“不在家,不知哪里去了。”(下敘競新來,同梅生耳語)。
  (下面講)梅生見是留便飯,便笑道:“今天婉小姐與舍妹新認姊妹,怎么只拿便飯來款待,該罰三杯。”馮夫人及秋芳都埋怨梅生:“你欲把姊姊灌醉了?”梅生說:“醉不了,她是海量。”婉:“怎么你知道我是海量?”梅生:“城里有些好事之徒,組織一個擁婉派……對你的一切,調查得清清楚楚。”婉臉上一紅:“是哪些人?無事忙。”馮夫人指著她丈夫:“一定有你。”梅生:“不敢,區區是其中一個。”

  馮秋芳贈阿秀

  秋芳、其嫂偕梅生攜一小婢同到黃府,小婢名阿秀,甚明慧,年十四歲,婉卿甚喜愛之。秋芳臨別,謂姊姊既愛此婢,便留下罷。婉不肯。秋芳乃言此婢之父母欠趙守義高利貸不能償,將以此婢抵押,三年為期。事為婢之老姨母(在梅生家工作多年)所用,告秋芳,秋芳代償債而留婢。梅生夫人亦曰:婉姊既喜此婢,何必客氣。婉又問債多少,秋芳大笑:區區之數何必掛齒,算是妹進見的贄敬罷。婉乃不再言。次日回拜,送了兩倍于婢債的禮物。(婢債乃問阿秀而知之)。

第十七章 大 綱


  錢良材在黃府賭酒

  重陽前夕,良材來張府拜節,下午又到黃府。婉小姐見良材來,十分高興。
  和光和良材正說著閑話,那邊履聲閣閣,婉小姐像一朵彩云,早來到面前。婉小姐穿一件墨綠絲帶周聲鑲滾的石青色絲絨短袖旗袍,越顯得細腰一捻,搖曳多姿。腳上是蜜色長統絲襪,配著金色高跟皮鞋,竟看不出是纏過的半天足。右手戴的還是那支玻璃翠的鐲子,左手卻是一只白金殼周圍鑲嵌鉆石的女式手表,配著白金彈簧表帶。頭上梳著靈蛇髻,耳上是珍珠和紅寶石并蒂花式的耳環,那珍珠有黃豆大。良材從沒見過婉小姐這樣打扮,只覺得光采逼人,眼光繚亂,一時竟怔住了。婉小姐朗朗地笑著說道:“怎么,不認得了。”良材搭訕答道:“當真,我說呢,是哪里來的天仙。”和光也笑道:“你這一身行裝,怎么我從沒見過。”婉小姐橫波顧盼佯嗔道:“好呀,你們兩個,一個是我親愛的丈夫,一個是我尊敬的表哥,今兒竟串通一氣開我的玩笑來了,該罰酒一杯。”話聲剛落地,跟在身后的阿巧早把兩只高腳的小小玻璃杯斟滿了酒送到和光、良材的面前。良材看阿巧今日的打扮,也自不同。穿的是鸚哥綠提花軟緞的夾襖和夾褲,也是蜜色絲襪,腳上是白緞子繡紅花的軟底鞋,左手也戴著手表,卻是金的。良材心想:“主仆二人今天這樣打扮,好像有喜事似的。”和光看著杯子里的酒笑道:“傻丫頭,怎么就斟出白蘭地來了。空肚子喝這種烈酒,是會馬上醉倒的。”婉卿說:“良哥海量,白蘭地不算什么。我的酒量有限,但今天是好日子,勉強奉陪。至于和光,讓他喝葡萄酒罷。”和光連聲:“這最公道。不過,你們這兩杯暫且掛在賬上,先吃些菜,然后補喝。”(此處要曲折敘出,先寫三人閑談,后寫阿巧與×媽擺開桌子,次寫端上菜來。)婉卿點頭,就把四盆冷葷中間那個七寸徑、深口、帶蓋、藍花白瓷盤的蓋子揭去,阿巧連忙接了。良材看時,是紅燒魚翅,滿滿一大碗,熱氣騰騰。阿巧這時又已遞過一個白瓷大匙和一只小碗。婉卿接了,就把魚翅盛在小碗里,滿滿的,奉給良材道:“請!”這時阿巧已經給和光、婉卿各盛同樣一小碗。良材吃著,極口贊好,說:“這一定是婉弟親手烹調的,久聞其名,今日才嘗到了。”婉卿微笑,反手指身后的阿巧道:“今天的是徒弟做的,阿巧,還不謝良少爺的夸獎!奉敬良少爺一杯。”阿巧真個又斟一小杯白蘭地送到良材面前道:“謝謝少爺,請少爺賞個臉,干這一杯。”良材大笑,引杯仰脖,一下就干了。
  良材問:“聽說婉弟這兩個月來讀了不少駢文,請問六朝駢文中,你最贊賞的是哪一些。”婉卿答:“我贊賞梁令嫻祭夫敬業的祭文。”和光點頭微笑。良材道:“哀江南賦呢?”婉卿:“以我看來,不及祭文。”良材:“你這眼光比老杜還高啊。”婉卿:“老杜贊庾信,是因為他‘生平最蕭瑟’,與自己遭遇相似。我贊賞梁令嫻,是因為我那時心情和她也仿佛。”……
  (此下寫婉為和光戒煙擔心。)
  良材謂和光氣色大好,戒煙有成。和光:只怕為山九仞,功虧一簣。良材大笑:老兄真所謂三年前給蛇咬了一口,如今見一條草繩也心驚,婉弟策劃周到,這種事,她是全神貫注的,你一切都聽她調度……。和光:可不是,她也是這樣說的,可是,她表面鎮靜,內心里似乎也時常捏一把汗。
  婉卿便要行酒令,用杜詩花字飛觴。良材說:“婉弟,你這明明袒護和光,卻來作難我了。”婉答:“袒護他(一手指和光)倒是刺著了我的心,作難你,卻未必然。誰不知道你肚子里不但有杜詩,還有全唐詩哩!”和光道:“我來個折中辦法,竟不用濫熟了的舊酒令,我們今天來個新花樣。”良材:“什么新花樣?”和光:“我先說一個做樣子。”因指著良材說:“你武能部署鄉黨,筑堰防水;文能仰事俯育,夫兼妻職。”良材大笑,婉卿又端過一杯酒來,放在良材面前說:“你武能拳打城狐,腳踹社鼠;文能走馬章臺,糞土珠翠。”良材道:“哪有此事?無端誹謗,該罰一杯。”婉卿:“上句是紀實,下句已為你開脫,怎么還說我誹謗呢!”良材:“上句是紀實,但下句‘糞土’二字不妥,我還不至于那樣驕狂。”婉卿:“那么,換個‘倚翠偎紅,一塵不染’罷?這可是實錄?”良材微笑不答。和光:“婉卿這一說,必有所據。”婉卿:“都是二舅父來信說的,他還夸你既能逢場作戲,又能坐懷不亂呢!”良材恍然,于是說:“我把事情的經過照實說一遍罷。”(以下用回敘,換行另段。)
  原來良材到上海,總住在文卿家雖,他照著婉卿姊弟的稱呼,也叫文卿二舅。文卿也是個怪人,他年過半百,膝下只有一個嬌女,屢次不聽夫人的勸告,不肯娶妾,但是三天兩頭總要到長三堂子里吃花酒,不是人家請他,就是他還席,這中間當然有生意經,但也不無消遣取樂之意。有一天,文卿又要去吃花酒,而且是他做東,他便拉了良材同去。良材從沒嫖過,本意不去,轉念借此看看,以廣眼界,未為不可。
  于是坐上文卿的汽車,一會兒就到了長三妓院集中的“特區”,只見一幢幢房子燈火通明,門前都停有黑牌小轎車,門楣上都有小巧靈瓏的燈牌寫著這家院內妓女的名字。
  文卿的汽車剛在花好好妓院的門前停下,早有打雜的高聲喊道:“陸老爺來了!”文卿攜著良材剛上樓,就有十幾個男的和女的擁上來叫道:“主人后到,該罰酒三杯。”內中有個方臉的中年胖子朝那些女的大驚小怪地叫道:“文翁今天帶個小白臉來了,這是誰?不曾會過。”良材一聽小白臉這三個字,就不高興,又見那些妓女的眼光都注射著自己,上上下下打量,有的邊看邊咬耳朵,又吃吃地笑,良材心里就更不高興。文卿似乎有點覺得,便說:“先入了座,讓我介紹。”當下一齊入座,文卿一一介紹,良材才知道剛才稱他小白臉的那個中年胖子就是馮梅生的伯父馮買辦。末了,文卿才指著良材道:“舍甥錢良材。”馮買辦就說:“怪不得英俊非常,原來是三老爺的公子。”座中一個五十來歲,儀容清癯的客人對文卿說:“我看令甥是三國志上的周瑜再世。”馮買辦大笑道:“卻不道是鄭元和再世?”那客人道:“非也!周瑜當年是文武全才的美少年,不然,怎么配得上小喬呢!”良材聽了,不覺一笑,這時猛聽得一個嬌滴滴的聲音說道:“各位老爺,勿要亂說哉,阿要儂給錢大少做個媒?”良材急看,此人坐在文卿座后,三十來歲,淡裝素抹,倒也不俗。心想:這大概就是花好好了。眾人都起哄說:“對,你就介紹一個罷。”那位清癯脫俗的客人又說:“北里的翹楚,今天都在這里了,我看不如就這些倌人中間選一位轉局罷。”眾妓一聽都格格地笑了。她們開頭看到錢良材白面紅唇,劍眉星眼,英俊之中帶一點嫵媚,襯著那一身高級洋服,更顯出骨格清奇,早已十分愛慕,如今又聽說是個世家公子,便個個想來巴結,卻又要拿身份,不肯自薦。正在你看我,我看你的時候,文卿卻道:“我有個公道辦法,竟是擲骰子罷。誰擲了個全紅,就誰轉局到良材身邊去。”大家哄然稱妙,早有值房的小大姐揀了骰盤來。十個妓女輪流擲去,擲到第六個,竟出了全紅。還沒輪到的那四個就說不用擲了,已有定局。馮買辦不依:“如果再出個全紅,還可以覆試,兩紅較量,再定勝負。”眾人都起哄說快擲,快擲。那四個也擲了,果然又出一個全紅。眾人大笑,要那兩個“覆試”,可是兩人都不肯,互相謙讓。馮買辦道:“不用推讓,就是兩個人都伺候錢大少罷。”又和文卿咬耳朵說了一句不知道什么話,文卿仰臉大笑,馮買辦立即一手一個挽住那兩個,朝左邊一間廂房走去,回頭又喚“文翁……”。文卿笑著,推良材也往那廂房走,眾人不知其故,都跟了來。馮買辦把三個人推進廂房,就說:“你們商量,自己解決!”說著碰的一聲,關了門。良材去拉那門時,卻已在外面反鎖上了。良材看時,這房極小,靠后有床,中間是四張洋式小椅子圍繞一個小圓桌,一面有窗,良材探頭窗外一看,下邊是個斷頭小巷,停著一輛人力車,想來這小巷的那一頭是通大街的。良材心想:何不跳窗出去,再從大門進來,嚇他們一跳。又想:何必賣弄本事,驚世駭俗。良材正在思量,那兩人互相埋怨:早先不該互相謙讓,現在怎么辦?一定有人借此造謠,多么難為情。良材此時才看這兩人身材小巧靈瓏,眉目如畫,倒也不俗。良材就說:不要急,我叫他們開門罷!他看見那門楣上有一對小小的長方形通風窗,開的挺直,一聳身,就兩手攀住那通風窗洞,伸出頭去大聲喊道:事情完了,快開門!那邊大房里的一群人說說笑笑熱鬧非常,猛聽得這一聲大喝,都怔住了,然后又突然大笑起來,卻有人同聲叫道:“光是你說不算數,也叫她們兩個來。”良材松手,兩腳落地,拍拍自己的肩頭,對二人說:“來!站在我肩上,你們去叫開門。”那兩個只是笑,卻不動。良材蹲下身,先把一個提上左肩,然后把那一個提上右肩,兩手反托住那兩個的臀部,直立起來;那兩個又是笑,又是怕,手扶著窗洞大喊,又格格地笑。這時門外早圍著一大群人,拍手笑鬧,卻沒有人來開門。文卿覺得再鬧下去就沒味兒了,他自己上前開了鎖。良材放下肩頭的兩個人,開門出來,說道:我叫個雙局,你們滿意了罷?大步走到酒席前坐下,拿起一杯酒,一仰脖子就干了。……
  良材做個手勢,笑道:“就是這么一回事,我沒有倚翠偎紅,也不敢糞土珠翠。同是平等的人,她們不幸而操此賤業,供人淫樂,表面看,她們是無恥之尤!我想她們心里是痛苦的。她們是這萬惡社會的產物,是那些人面獸心卻既富且貴的惡棍們的玩具,我十分同情她們,怎敢糞土視之呢?”
  良材沒說完,婉卿就斟了滿滿一杯,擱在他面前,要他喝。良材說:“你們夫妻興連環進攻,我可受不了!怎不讓我回敬呢?”婉卿:“你先喝了這杯。”良材喝了,用空杯照著和光道:“你武能洞察奸謀,排難解紛;文能臨池揮灑,擁鼻低吟。”和光:“下聯不敢當,上聯則婉卿指揮若定之功,我是恭遵將令而已。”婉卿嗔了和光一眼道:“只看見人家為妻室謙讓,卻有你呀,卻替老婆裝金。我呀,你們聽我自贊:我么,武能捉雞打鴨,呼奴斥婢;文能一燈相夫,吞吐煙霞。”良材連說不對,近似虛偽,定要罰一杯,連剛才搶座該罰,共罰兩杯,于是斟了兩杯,逼著婉卿喝了。良材又斟一杯放在婉卿面前,說:“你武能持籌握算,追蹤陶朱;文能丹青寄志,玉尺量才。”婉卿道:上聯下聯的下半句都不敢當。良材不由分說,斟一杯逼著婉卿喝了。
  婉卿連喝三杯,不覺滿面紅暈,香汗盈盈,渾身發熱,她說聲“少陪”,就往后房走,阿巧也跟著去。
  婉卿進內更衣,和光看著婉卿背影,說:“良材,今天婉卿興致特別好,你我不可不干一杯。”良材似有所思,干了一杯,看著和光也干了,輕輕嘆了一口氣。和光如有所感,忽然問道:“良材,你走南闖北,風流跌宕,天下多奇女子,難道竟沒有一個中意的?”良材微笑不答。和光又說:“你這一次的逢場作戲,消息傳到這里,瑞姑媽倒不在意,張府老太太卻急了,抱怨說,這都是瑞姑媽不上緊替你續弦之故。可是婉卿卻說,要給你找個續弦夫人,實在為難。”良材聽了,仍笑而不答。和光說:“婉卿以為老兄對于故世的嫂夫人是尊之,敬之,百般的體貼,百般的愛護,可是,你們倆——掉一句爛文言——是同床異夢,用新派的話,就是你們倆在精神上住在兩個世界。”良材:“婉弟當真是這樣看的么?”和光:“我倒覺得她只是‘語不驚人死不休’,她這話雖奇,卻未必中肯。老兄,這要請你自己下一轉語了。”良材俯首良久,低聲嘆道:“婉弟真我知己也。”和光道:“老太太為你的續弦很操一番心。婉卿以為我們全是井中之蛙,而你,老兄,湖海之士,所見者廣,一定有了意中人,只是時機未到,尚未亮出來罷了。”良材道:“這卻猜錯了。我的確遇見過各式各樣的新派女子,然而,皆非我思存。”和光吟道:“曾經滄海難為水。也許有你中意,而羅敷有夫,對么?不過,許靜英你不屑一顧,足見你的眼界在百尺樓上。你何妨說說,你理想的意中人該是怎樣的品貌、才情、志氣?”良材舉杯喝了一口,慨然說道:“你聽,婀娜之中藏剛健,能使人醉,能使人不敢平視。知古識今,敢作敢為;權謀應變,叱咤群小。如此而已。”和光一字一字聽罷,笑了笑道:“這樣高的標格,你還說如此而已。既生良材,必有佳耦,但這樣的奇女子,可遇而不可求。”良材又干了一杯,望著和光道:“和光,請勿多心。天南地北,有女如云,但沒有一個比得上婉卿。我不續娶則已,如要續娶,必是和婉弟一樣的人物!”和光仰面大笑道:“若使新婦得配參軍,生下故當不啻如此。”又說:“此黃何敢比肩彼王,但瀟灑脫俗,自謂近之。”
  兩人正自大笑,婉卿已翩然到來,笑聲頓止,二人目相視,又不禁笑。婉卿已換了裝,上身是妃色云霞紋粉地軟緞緋色緞周身滾邊的夾襖,袖長及肘,身長及腰;下身穿一條月白色閃光提花法國軟緞的褲子,褲管也是緋色緞子滾邊。靈蛇懶髻也改為左右兩條辮子,辮梢扎有二寸長的彩線,綰住這兩支辮梢的,是一個碗口粗的大紅灑金生絹制的連環同心結。這一身打扮,比剛才更顯得輕盈綽約,而且更像個待字嬌女,不像個壟斷居奇、料事如神,使人又敬又愛又怕的少奶奶了。阿巧跟在后邊,捧一大盤,盤中有四碗燕窩(此前當寫上過一只八寶鴨及一大盤魚)。婉卿一面讓客,一面說:“你們正說得熱鬧,怎么我一出來,就閉口了。”和光支吾道:“說些和你不相干的話。”婉:“不相干,誰問相干不相干,你倒先辯白,這就是個老大漏洞。”良材匿笑輕聲說:“好厲害!”和光以目示意對良材說:“可不是當真沒說什么。”婉卿覺得丈夫和表哥笑的古怪,又目光灼灼只在自己全身上下繚繞,不禁生疑,眉尖微蹙,一針見血地說:“好呀,你們背地里拿我開玩笑!”和光大笑。良材急辯:“真冤枉!”婉卿搖頭道:“看你那種急于辯白的神氣,……哼,快說罷!”良材有點窘,拋一個眼風給和光,又笑了笑,說:“當真沒說什么,和光,你說一句,婉弟就不會再生疑了。”婉卿笑了笑:“良哥,你這眼色就是禁止和光說真話。”和光與良材同時驚愕地叫了一聲,又笑了。婉卿板起臉道:“我料得到你們編派我些什么話,不要你們說了,阿巧,取大杯來,一人罰三杯。”阿巧應了聲,轉身進里面去了。和光慢吞吞說:“酒,不能再喝了,告訴你罷,是這么回事。”把剛才良材說的娶婦當如婉卿,自己又引新婦得配參軍的典故,互相笑謔等等,說了一遍。婉卿也忍不住笑,但一朵紅云也飛上兩頰,低了頭,下意識地拈取一支象牙筷子,忽聽阿巧在耳邊低聲說:“大杯來了!”婉卿似乎一怔,慢聲說了句“放在那邊”,然后舉起筷子指著良材說:“良哥,承你看重,可是,妹子何足道哉!既然良哥有那樣的心愿,妹子有個要求,良哥先答應下來罷。”良材不知婉卿有什么要求,遲疑不答。和光仰面大笑:“老弟,前頭何等豪爽,如今又何等忸怩。好了,我代你答允下來,婉卿,什么要求?快說。”婉卿笑了笑:“將來我給良哥做媒的時候,良哥可不能拒絕!”良材沉吟未答。婉卿吃吃笑道:“良哥為什么這樣顧慮多呀?我不會把一個許靜英硬塞給你的。”和光問:“你心目中有誰?能配良材?”婉卿正容答道:“眼前,并無其人。我是說將來萬一……”良材恍然,笑道:“將來婉弟做媒,我決無二言。”說罷,舉杯一飲而盡。婉卿把手笑道:“這才像個良少爺!和光,我們也干一杯。”
  良材又斟一杯放在婉卿面前,說:“回到原題罷,我還有一贊:你武能拔救琴仙,戲弄惡少;文能配制奇方,助夫戒癮。”婉卿詫異道:“這琴仙的事,你從何知道?”良材說:“若要人不知,除非己莫為。表妹,你先干了這杯。”婉卿端起杯來,也是一飲而盡。
  和光問良材:“怎么拔救琴仙?我連個影子都沒有。琴仙又是何人?”良材:“你先干一杯,我再說。”和光如命。良材乃說:“這是今天朱競新告訴我的。琴仙姓郭,是縣里有名的擺碰和枱子的郭老娘的女兒,今年不過十七八歲,長得美貌伶俐,善于應酬。父親早故,母女二人,無以為生,就擺個碰和枱子,使這琴仙做個活招牌,真個門庭若市,縣里的少爺班沒有一個不曾到那里去玩過。恂如也是其中之一。……”和光恍然道:“怪道有一次婉卿對恂如說:你少到琴仙那里去,寶珠會吃醋的!”良材說:“朱競新自然也是那邊的常客,據他說,這琴仙雖然處在少爺黨的鷹瞵虎視之下,卻能從容應付,以甲制乙,以乙制丙,丙復制甲,如此循環,保得一身清白。”和光嘆道:“難得難得,該浮一大白。……”良材正想說下去,低頭喝金桂櫻桃燕窩湯的婉卿忽然笑道:“良哥,你只顧說,忘了吃菜,下面的,讓我自己說罷。那一天午后,我正在園子里湖山石邊教家玉認字,忽然阿巧在我耳邊悄悄說:‘朱少爺來了。’我抬頭一看,競新已到園門口,臉色慌張。不等我開口,他就沒頭沒腦地說:‘這事,這個人,非婉小姐不能解救。’我問:‘什么事?什么人?’他說:‘人是琴仙,……’我急問:‘琴仙?郭琴仙么?出了什么事?’競新說:‘她落了樊雄飛他們的圈套,眼見得難保清白了……。’我聽了怒氣直沖,急問:‘人在哪里?叫阿壽來……。’競新回身指著園門道:‘人在門外。’又叫道:‘琴仙出來,婉小姐要見你。’這時,我看見一個比阿巧高一頭的俏麗、文雅的姑娘滿臉通紅走到跟前,撲地就跪下了。我真不防她一見就叩頭,連忙拉她起來,說:‘同是鄉鄰,你我只算姊妹,你有什么委曲,慢慢說,我們大家想辦法。’我拉著她的手,讓她坐在我旁邊,競新對我使個眼色,就悄悄走了。家玉一雙小眼睛骨碌碌地看著琴仙,扒在我耳邊輕聲說:‘媽媽,這姑姑真漂亮,干么哭。’琴仙忍住眼淚,朝家玉笑了笑,忽然,又抽抽咽咽起來。我捏著她的手,輕輕撫摸她的頭發,心想:‘這是傷心之極,無淚暗泣,比放聲嗥哭還痛苦。’(此下長篇敘述,該有和光、良材二人插話。)這時阿巧捧了一大杯茶來,我接在手里,遞給琴仙道:‘喝口茶罷,定下心,慢慢說,在這里是保險的,沒人敢來惹你。’琴仙把茶喝了,忽然淚流滿面,家玉忙把自己身上拴的手巾遞給她。她接了,擦把臉,抱起家玉,在她臉上親一下,這才說:‘一個月前,我媽病了,瘟郎中用錯了藥,媽渾身火燒似的,直叫要喝冷水,喝了多少冷水,燒也沒退,只兩天,媽的臉變得豬肝一樣,鄰居來看,都說是瘟疫,要傳染人,不能耽擱,可我一個女孩兒家,有什么辦法?平時常來的少爺們一聽是瘟疫,都不上門了。再請別的郎中,只按一下脈,不肯開方。媽病了七天,半夜里就死在我臂膊上。’說到這里,琴仙又哭了,我亦忍不住要陪眼淚,家玉緊撲在我懷里,這孩子,真懂事得早。我叫阿巧抱了家玉進屋去,我拉著琴仙到走廊里,靠闌干坐了。琴仙扯起衣角擦了眼淚,奮然說:‘挨到東方發白,我去叫鄰居幫忙,都不肯來,還催我:趕快把死人弄出去,不要放在這里害別人。我狠一下心,把前門鎖了,從后門出去,想找王伯申的兒子,那知倒吃了他家管大門的一頓臭罵。我恨極了,往回走,心想找朱少爺’……”婉小姐歇一口氣,拿起酒杯來喝一口,然后說:“競新常到琴仙家,只是看人家賭,有時也代人打幾副,他自己沒錢,不賭,可是,逢到那些惡少動手動腳調戲琴仙的時候,他都常常設法給琴仙解圍,琴仙知道他是好人,所以危難之中想到他。(此處夾和光、良材的議論)不料半路上遇見了樊雄飛和徐士良,一把攔住問道:‘哪里去,聽說你媽病了。’琴仙知道這兩個不是好人,但又不能不理,只應著:‘死了’,只管走。那兩個緊跟著說:‘你的鄰居都吵著,你得馬上把你媽入殮,這熱天,可不能耽擱一天兩天啊。’琴仙一邊走,一邊回答:‘這個,誰不知道,可是,總得給媽擦擦身,換件衣服。’樊雄飛裝出關心的樣子,說:‘也得先把棺材什么的辦好。’琴仙一聽買棺材,心想:錢不湊手,怎么辦?腳步就放慢了。徐士良就說:‘善堂里還有一兩個施舍給窮人的薄皮棺材,你到趙府里求求趙老爺,會賞給你一個。’琴仙一聽要去求拜趙守義,就不干,何況還是薄皮棺材,她搖著頭,又走。這時快到她家了,只見巷口擁著一堆人,還有個警察,嚷嚷鬧鬧,指手劃腳,看見琴仙來了,都說:‘好不懂事的小娘,干什么去了?’那個警察本來就認識琴仙,也假裝關心似的說:‘四鄰都說你媽是瘟病死的,告到警察局,要把你媽馬上抬出去埋了,你得趕快打主意。’這時,樊雄飛做好做歹,勸住了吵吵嚷嚷的四鄰,一面對琴仙說:‘你不要施材,也是你的一點孝心,如今事不宜遲,我代你到棺材店弄一口像樣的棺材,先掛賬,過了喪事,你打點著還他們罷。’”婉小姐歇口氣,良材皺著眉頭,和光說:“看來警察出面催,四鄰吵鬧,都是樊、徐二人安排的。”婉小姐喝口酒,又說:“我也這樣估量。長話短說,琴仙把媽入殮,又叫六個和尚念了三天經,然后把棺材抬到善堂的公墳地上埋了,事情辦好,琴仙也病了。鄰居又說是瘟疫,誰也不來看看。樊、徐二人來算棺材賬,以及其他一應代墊的錢,見琴仙病了,就要代請醫生,也說,這屋不干凈,不能住,善堂里有空房間,搬去暫住,病好了再回家。琴仙只說謝謝,不用操心,死了倒干凈。”和光點頭:“有主意,看得透。”良材說:“不要打岔,婉弟快說。”婉卿笑了笑道:“琴仙是有見識的,她不信她媽是瘟,而是吃錯了藥。她也知道自己沒甚大病,不過是悲痛夾勞累,躺幾天就會好的。她餓了只喝粥,果然,七八天就大好了。她起床后出去買點蔬菜,回家就翻箱倒籠,撿出幾件還值幾個錢的衣服,又湊上幾件首飾,打算去當了好還債。她正忙著,樊、徐二人又來了,先恭喜她大病不死,必有后福,又說,她再整舊業,依然會門庭如市,可一面就拿出一疊發票,指著道:‘這是棺材賬,這是和尚賬,這是一應雜項賬。’琴仙聽說總數要一百幾十元,知道他們是從中撈了一把,可也無從同他們辯駁,卻看著剛撿的衣服和首飾,知道這些東西變不出百多元,便對樊雄飛說:‘承蒙照應,真是多謝,可是手頭沒有那么多錢,請寬限幾天。’那徐士良對樊雄飛使了個眼色,滿面笑容說:‘琴仙,憑你這個人,值多呢,只要你放靈活些,百來塊錢,自有人送上門來,我們還怕你拖欠么?只是,先小人,后君子,總得立個借契。’琴仙還沒作聲,徐士良身邊摸出一張紙遞給琴仙,要她畫押。”良材拍案道:“這是賣身契!”婉卿說:“差不多。琴仙頗識幾個字,看那借契寫的是:‘今借到趙守義堂銀洋壹佰五十四元,一月為期,利息十元,到期共該本息一百六十四元,如到期不能清還,情愿認罰二十元,展期一個月,如到期再不能清還,認罰如前。但三個月后不再展期,如何清償,到時另議。中人:樊、徐。’”和光吐舌道:“有這樣的重利盤剝?”婉卿接下說:“琴仙一算日期,還有五、六天才滿一個月,就不肯畫押,說:“讓我盤算盤算,三天后定局。’那兩個不肯,琴仙發話道:‘你們這賬,是天曉得,我不來計較,你們倒立逼要畫押,我偏不,看你們告官去。’”良材嘆道:“琴仙真是可兒。”婉卿:“這樣,那兩個就被頂回去了。琴仙也不去變賣衣服首飾了,心里盤算,五六天,哪里去弄這筆錢?除非,像徐士良暗示,走半開門這條路,那時,不要說眼前這幾個錢,再多些也不難。她對我說:‘可是,既然要走這條路,何必等到今天,趁媽在世時,我要是肯走這條路,媽也享幾天福,這一場病,也不至于冤冤枉枉送了命了。’”良材又嘆道:“想不到小戶人家出這樣的人,真所謂十步之內,必有芳草了。”婉卿道:“當時我聽了,也覺心酸。我就問琴仙:‘那么,你本來就不愿意干那一行的?’琴仙哭道:‘都是為了媽。媽多病,想給人家做老媽子,人家也不要。我呢,到有人要,可是一個人的工錢養活不了兩個人,況且,我去試過,那是曾校長家里,才四五天,這家伙就毛手毛腳,不存好心,我一氣就走了,連那四五天的工錢也沒拿。有人就來勸媽,擺個碰和枱子,只抽頭,塊把錢一天是捏得穩的,如果靈活些,好處多哩。小姐,你是無事不曉的,擺碰和枱子的人家,十有九兼做暗娼,我不肯那樣靈活,但媽被說動了心,又想想別無生計,我只好答應,但跟媽說定,我不能靈活到那種地步。媽是疼我的,不來勉強我。當初指望混這么一年兩年,積幾個錢,就收拾這齷齪枱子,開個小鋪子,將來招個女婿,我也了卻終身大事,媽也有個依靠。誰知道,你有如意算盤,天老爺有鐵算盤。凈抽頭,扯算起來,一天原也有塊把錢,可是要供應少爺們一頓點心,再加茶、煙,所剩就有限了,而且警察又常來敲詐,每次多則一元,少則幾毛。這樣,一年下來,吃過用過,只落下幾件像樣的衣服,總積不起錢來。’她說這里,我才留心看她的衣服,是一身青灰色毛司布(半棉半毛的料子)的衣褲,里面是白洋布襯衣褲,上身加一件毛線背心……”和光問:“到底她怎樣又遇見朱競新,又到我們家來的呢?”婉卿說:“琴仙盤算了一夜,決定去找朱競新,打算央他介紹到什么人家去做幫工,錢多少不計,但要正派人家。琴仙會針線,會燒菜,還會做各式點心……”和光:“競新帶琴仙來,就為了這個。”婉卿點頭,又笑著說:“你看來該怎么辦?”和光未及答,良材插口道:“如果光是留下琴仙,就不像婉弟的手筆了。”婉卿道:“良哥真是我的知己。我當時留下琴仙,叫阿巧帶她去吃飯,一面叫競新去打聽:樊、徐二人開的那篇賬,有多少虛頭。”和光問:“你打算代琴仙打官司?”婉卿道:“差不多。那知競新說:不用打聽,少榮知道得清楚,他告訴我,實在只花了六十四元,那一百是虛頭。”良材拍案道:“豈有此理,婉弟,你怎么辦呢?”婉卿道:“那時,我想,事情不難辦,可是總得有一個人出面。我自己呢,不能出面。競新呢,壓不倒那哼哈二將。恂如呢,給老太太知道了,我可要挨罵,而且恂如辦這種事也嫌嫩些。我正在躊躇,競新已經猜到我的用意,就輕輕說:‘我保舉一個人,可以出面壓服那兩個。’我問是誰?他說是馮梅生。”良材道:“好!競新也是可兒。”和光道:“怪道那天酒吃到一半,王伯申的當差到梅生耳朵邊說了一句,梅生就說少陪,匆匆離席,好半天才回來。哦,今天才知道,那天我應王家的邀請,你在家中卻辦了這件事。”婉卿道:“梅生一來,就說剛才路上,競新已把事情前前后后都說了,婉小姐差遣,我無不遵命辦理。我料到馮梅生會一口應承,就把準備好的一百五十元交給他,說:‘馮少爺酌量,該給他們多少就給多少,可是事情要辦得干凈利落。’梅生接了錢,又說:‘這兩個人在哪里?’競新接口說:“在××茶社,我引你去。’”婉卿至是又喝口酒,拍手道:“事情完了。我只花了八十四元。”于是就低頭吃萊。和光問:“琴仙還在我家么?怎么我進進出出,不見她?”良材卻問:“梅生是怎樣辦的?”婉卿仰臉笑道:“和光,你從不到二廳樓上,怎么見到她,況且我吩咐家里人不準提起這件事。再說梅生到了茶社,先進里面的雅座,正好沒有別人。競新把這兩個寶貝帶進去,梅生開門見山就說:‘你們真好意思,在琴仙身上打主意,人家是賣笑錢,你們用了它,你們不成了烏龜么?現在琴仙要告狀,是我撳住了。問你們:愿私和,愿當官?愿當官呢,我就不管,看你們在衙門里出丑罷!愿私和呢,得聽我的話。’”和光笑道:“梅生真行。這樣的話,恂如是半句也不會說的。”良材道:“別打岔,聽婉弟說呀。”婉卿道:“那兩個見了梅生,先已矮了半截,又聽這樣的硬話,那里還敢分辯,只說聽憑吩咐。梅生先給他們六十四元,說,這是還清你們填付的,又給了二十元,說,一人十元,賞你們,總算你們張羅了一陣。”良材鼓掌道:“辦得大方。”婉卿說:“還有呢!梅生逼著二人把那張借據——就是琴仙不肯畫押的,拿出來燒了,又逼著他們寫一張收據……”說著,婉小姐用手向阿巧一招,阿巧便從身邊摸出一張紙來遞給婉小姐,和光卻搶過去,一面看一面念道:“今收到郭琴仙姑娘還清因母喪代填銀洋六十四元,又謝代為張羅,給銀洋二十元正,從此兩清,不敢再有后言,此據。樊雄飛、徐士良簽押。”良材道:“辦得好,斬金截鐵。”和光道:“還有那兩個的手印呢!”說著,把字據交給阿巧,就說:“快請琴仙出來,讓我們認識認識。”婉卿笑道:“遲了一天,已經送走了。”和光、良材同聲問:“送哪里去了?”婉卿笑指良材道:“送到你府上去了。”良材搖頭不信。婉卿道:“琴仙在這里住了四天,果然能干,針線、烹調,都好;人又和氣,又伶俐,真是眉毛眼睛會說話的,我舍不得她走。可是,我想,姑媽身邊的來姑,身體單薄,老是生病,姑媽少個得力的人,上次姑媽來時,要我留心找一個,這琴仙再合式也沒有,只不知琴仙心里如何打算。恰好競新那天把琴仙的一大一小兩個皮箱送來,并說房子已退掉,欠一個月房租已代付訖,又拿出三十多元,說:‘這是變賣琴仙家的家具的錢。’我就把皮箱、錢都交給琴仙,并問琴仙今后作何打算?她說:‘已經說過,我是跟定了婉小姐了。’我說:‘我也喜歡你,可是,我有個姑媽,托我找個得用的人,一向沒找到,你正合式。’琴仙就問是哪一家?我說是錢家村的錢府。琴仙又問:‘是良少爺府上么?’我說:‘正是。’琴仙又說:‘錢府派頭大,男女下人極多,恐怕我這笨手笨腳的人,姑太太看不上眼。’我說:‘你還是笨手笨腳,那世界上就沒有伶俐的人了。姑太太極憐愛房里人,你決定去罷。不過,那是鄉下,怕你嫌寂寞。’琴仙忙說:“這里熟人多,要是上街碰見了,又要糾纏。’這樣,事情就定了。湊巧第二天,永順兄來看家玉,又帶了時新蔬菜給我們,我雇了船,寫了給姑媽的信,托永順帶了琴仙去了。良兄進城那天,正是琴仙下鄉,所以你不知道老太太身邊多了個人。”良材道:“真辦得好。我正想出門走走,如今媽身邊有個得力人,我更放心了。”和光、婉卿忙問:“何事又要出門?這些天來,鄰省戰事正一天一天激烈,謠言很多,怎么你又要出門。”良材道:“正為此,我要出門去,見見世面,得些真消息。北伐軍已進湖南,東路軍聽說也進展順利,眼見得天下快要大變動,我要出去看看。”和光默然點頭。婉卿問:“到上海?”良材說:“先進省,后到上海。婉弟,如有風吹草動,媽該進城呢還是不動,都請你作主。”婉卿道:“你不回鄉下去拜辭了姑媽再走么?”良材道:“不回去,怕老人家阻攔,就走不成了。我寫個稟帖給老人家,婉弟代我面交如何?”婉卿道:“遵命。”又叫阿巧斟酒,舉杯道:“祝良哥一路平安。”三人都干了杯。這一天,良材就住在黃府,三個人直談到半夜。

第十八章 梗 概

  民治因婚期漸近,心緒矛盾。他認為可靠的朱競新向他保證,新娘相貌只是比不上婉小姐而已,至于能干卻差不多。民治問何以知之。朱謂新娘與婉小姐成了密友,三天兩頭在黃家,你若不信,我探得她在黃家時,引你闖進去,難道她躲避不成?民治想此法甚好,但又面嫩,不敢冒昧,可是他雖與婉小姐無一面,卻從父親口里常聽見父親稱道她,所以相信婉小姐喜歡的人一定不會錯的。
  結婚是新式,借商會禮堂,民治西裝,新娘亦西裝。梅生拉和光作為介紹人,民治由和光陪同先進禮堂。秋芳由婉卿陪同進來時,滿堂賓客齊聲喝采,民治眼花繚亂,心頭突突跳個不住。民治因新娘頭上兜紗遮了半面,看不清,只覺她兩鬢閃閃發光,衣是尖口袒胸西式,露出瑩潔的半個胸脯,而在V字形的尖端也是閃閃發光。(后來并立時,方看清是鉆石耳環和胸針。)行禮如儀:朱競新贊禮,主婚人就位,介紹人引新娘新郎就位,先宣讀馮買辦從上海拍來的賀電,然后主婚人致詞,介紹人致賀詞,禮成,民治幾次偷眼想看清新娘面目,然而汽油燈的強光射在新娘耳環和胸針的鉆石上反射出閃閃光芒,使民治眼花,而且新娘的兜紗又遮住了半個臉,如霧中花,總看不清,可是胸針的珠光寶氣襯出皮膚的瑩白,乳峰的高聳,卻已窺見體態苗條,豐姿綽約。民治此時如在夢中,多日的疑慮冰消雪融,但尚留有一點,即有容說的秋芳的脾氣可難纏呢,二哥不是她的對手一句話在耳邊嗡嗡作響。(要加寫民治胡猜新娘旁邊這位美人又是誰呢?從沒見過這樣嫵媚,又這樣華貴的女人。后來才想到伴扶自己的是和光,那么,伴扶新娘的這位美人一定是和光夫人。)
  宴會在王府大廳,王府即在商會對街。
  宴會后秋芳在新房與婉小姐談心。婉小姐謂民治倒像個鄉下小兒,只是偷偷看你,現在該他來對你道歉了,我去叫人捉他來罷。秋芳笑止之。婉小姐不聽,笑著出去了。
  次晨,秋芳與民治同見伯申,說明同去日本之意,伯申大喜,立簽一張萬元的支票,謂到上海取款,置備服裝及其他。
  又謂明日可回拜和光夫婦、恂如夫婦,謝光臨,后日可赴滬。

第十八章 大綱(部分)


  王民治的婚事

  王民治自從父親說要他先和馮秋芳結婚,然后隨馮退庵(秋芳的叔父,在上海的鈴木洋行做買辦)的后輩某(也是留學過日本的,比退庵后十年,現也在鈴木洋行做跑街——即兜攬生意的)到日本,此后輩某奉總行命,在日本勾當,約三個月,在此期間,他將為民治安排居住(日本式的旅館)及學日文(私人教,六個月略通,可進學校)等事。此人定于陽歷十月末動身,因此,王伯申欲趕在十月中旬為兒子辦喜事,馮梅生也同意了。而因婚期離秋芳所在的教會學校的開學期不過一個月,故秋芳不愿再去學校,而且秋芳已得梅生同意,婚后要換學校,到上海求學。
  民治自奉父命后,悶悶不樂,思欲藉母親之力,推遲結婚期。(他根本不喜歡此婚姻,但知退婚無望,只想拖遲,待到日本后學成歸來再退婚,那時,王伯申或許不堅持了。)母親倒也同意,跟丈夫說,王伯申不允:“今秋成親,已經馮家同意,不能再改。民治去不去日本,結婚總是要結的。”老夫妻吵了一場。此時有容不知秋芳不去省城,到馮府找秋芳約期,及知不去,乃取笑道:“要做新娘子,連書也不讀了。”有容又半真半假地說:“好嫂子,你這一過門,我們家可熱鬧了,戲文多著呢!”秋芳聽這話中有話,追問,有容方知闖禍,急別去。秋芳反復思考,決定問哥哥。梅生也不知情,兄妹反復辯論,梅生終于同意:向王伯申說,推遲婚期。梅生覺得妹子的推論是合理的,與其嫁后不和,鬧到離婚,不如此時緩辦,再看光景。秋芳謂有容與己不投契,在校已然,有容一定在民治面前說自己多么不好——不僅相貌差些,所以民治有先入之見,如推遲婚期,則秋后我到上海讀書,民治也在上海讀書,我們可以見面,摸摸對方的脾氣,能相投則今冬明春結婚,不然,解除婚約,——時代不同,這不算什么不光彩的事。
  梅生因王伯申此時正打官司,不便談此事,俟官司事了,方與王伯申說(不提有容事),王伯申不允。王伯申猜到:一定是有容露了風聲(時有容已赴省上學),反倒自己說出兒子不愿等情,并謂成了親自然會和好,不必多慮。梅生無奈,歸告妹子,并謂民治人規矩、忠厚,結婚后妹子必有手段使他轉心,——只怕他已有了女友,但打聽過常與民治來往的(舉和光、恂如、少榮),確知沒有,故結婚后秋芳一定有辦法使其轉心。秋芳漫應之,但心中已有了打算。
  文明結婚(寫儀式),在王府大廳,時在上午十時,宴會,下午二時新人回洞房,客人都告辭。有容沒有回家,因王伯申不愿她回來,預先去信,嚴詞不許回家,并謂如果哥嫂不和,將唯她是問。
  補敘:民治悶悶不樂時,適值其父打官司,不去查考他;他由少榮作引,到郭家消遣。他對郭女并無不良之圖,倒可憐她,逢到樊、徐等惡少對郭女調戲時,他與競新常為郭女解圍。在此時期,少榮知其不樂馮家之婚姻,勸他何必死板,結婚做夫妻后,你到東洋,將來你有意中人,便可與馮離婚,尚沒有意中人時,權將馮女解悶。民治雖不贊成少榮這種極端利己,不尊重女性的想法,但也覺得目前只可結婚,但打定主意,不同床,三朝即出門赴日本。(此補敘在結婚行禮前。)(宴會中),在議論電燈公司認股時,和光一時沉吟未決,梅生開玩笑道:“想來老兄要請示嫂夫人罷,嫂夫人就在鄰席,何不請來大家面談,我們還想聽聽她對于電燈公司怎樣發展的高見呢!”梅生帶酒,嗓子很響,引起大家注意,霎時間大廳上鴉雀無聲。然后是趙守義桌上的賈長慶搖頭晃腦地說:賢賢易色,我未見好德如好色者也。(此公先前曾議論新娘之服裝,謂兜紗尚是古禮,雖然用的是白紗,一淺亦不要深論,然而那件洋服,袒胸幾乎露乳,我怕垂涎三尺者……競新哈哈大笑接著道:恐怕沒有第二個人趕得上老兄了。)那邊席上,婉小姐卻回頭向站在身后的阿巧悄悄說了兩句,阿巧就走到和光身邊,附耳低語,和光點頭,就說兄弟認一百股。恂如認五十股。眾鼓掌。范科長自阿巧來時,一雙眼就骨碌骨碌地上下打量,嘴里且嘖嘖有聲,他的眼光直送阿巧回去,這才收回來,轉臉對和光道:“嫂夫人風流跌宕,不拘小節,弟所素問,然而今天伯翁賢郎大喜之日,嫂夫人這樣小打扮,未免……”梅生猛然在他肩頭一拍道:“范科長,你怎么鬧起婢學夫人來了,剛才來的這位是黃夫人的心腹丫環,黃夫人是那邊穿粉色底子絳色提花法國軟緞旗袍,亭亭玉立的那一位。”
  宴會后,較親近之男賓(其中有和光、恂如)在外擺開麻將桌,新娘退入房內。梅生夫人拉婉卿、寶珠到新房,王家女賓數人早在,秋芳不甚與周旋,本想走了,見婉卿等來,又留。
  秋芳見婉卿,執手細語。梅生夫人只好代為招待其余的人。俄而余人皆去,寶珠喚婉卿亦將去,秋芳忽與梅生夫人耳語,夫人驚訝,秋芳說婉小姐認為可行。時婉與寶珠已至房邊,聞言回顧曰:既蒙重托,理當效勞。翩然即去。到外邊廳上,牌局未終,競新與少榮看局,新郎獨坐一隅。婉呼競新輕輕說了幾句,競新即至民治身邊,說請介紹見見新娘,不由分說,招呼少榮,把民治撮弄到樓上,推進新房,二人即去。
  秋芳見民治來,即起立招呼,略無扭捏羞澀之態,同時示意伴娘退出。民治有點窘。秋芳開門見山即說:“有幾句話同你說,這婚姻,你不愿意,是不是?”民治大窘。秋芳又說:“這是大事,何得含糊,趁此說明,你倘不愿意,我同你到大廳,向眾親友及你父母當面說明,解除婚約。”民治俛首無言,心里卻著急,以為如果秋芳這樣一來,他父親一定怪自己,將來要脫身更難了。秋芳微笑,輕聲問:“你是不是早有個意中人?也請告訴我,我代你稟明,成全你。”民治搖頭,臉色難看,想走。秋芳攔門,不讓走,又說:“既然沒有意中人,你我又沒見過面,為何你父親提起結婚時你就推拒。”民治又搖頭,想賴賬。秋芳又說:“想來是有容把我說得不堪,那末,你現在細細看,我到底是怎樣不好?”民治瞿然偷眼看。秋芳又說:“大凡對人對事,都要自己體驗,不可以耳代目。你將來要出去辦事業的,如果時時以耳代目,豈不誤事?”民治點頭:“你說得對。”秋芳微笑,走近,面對面,輕聲說:“有容一定對你說過,我在那教會學校,人家給我一個綽號:老南瓜。你看看我,仔細看看,像不像老南瓜。”說著又撲嗤地笑了。民治在結婚行禮時,稠人廣眾之中偷眼瞧過幾眼,本就驚訝:她不如我想像的那樣難看。此時兩人單獨面對面,他沒有拘束,凝眸端詳,只見秋芳皮膚白嫩,面目端好,尤其兩點星眸,顧盼之間,能使人喜,能使人懼,更能使人的神魂觸電一般抖顫,一張不大不小的口,含笑時如光風霽月,堅閉時如山雨欲來。只有那稍稍狹長的前額,俗所謂壽星頭的前額,使人發生老南瓜的聯想,然而今日秋芳穿的是洋服,梳的是洋式髻,松松寬廣的兩鬢,減少了這壽星頭的狹長度了。民治好像新發現了奇跡,忍不住笑了。卻聽得秋芳輕聲又說:“有容一定還告訴你:我在學校中成了笑料;我的被褥,我的衣服,都成了他們取笑的材料。……”民治打斷了秋芳的話,說:“不用再辯論了。有容這嘴巴,咳,我今后不再相信她的那怕是半句話。”但秋芳眼光驟然嚴肅起來,用了宛曼而堅定的口吻說:“不,民治,要說個明白,而且,也不要單怪有容。大概你不知道那個學校的風氣特別得很,你一進去,不像進了一個學校,倒像個醫院,學生們的衣服一律是白色的,裙子一律是月白色的,被褥當然是全白的了,誰要是不跟她們一樣,她們就編許多笑話。我何難隨俗從眾,但是我不肯,我不服氣,我偏偏用紅紅綠綠的綢被面,穿各樣顏色的衣服,我要反抗全校的不成文的校規——濃重之極的洋奴風氣。我為什么要在這種洋奴風氣下邊低頭認小?我不能!”秋芳說到這里,眼光炯炯,一種凜然難犯的神色,使民治又怕又佩服,他忍不住拉了秋芳的手,用誠摯而又喜悅的聲調說:“對!做得對!”秋芳嫣然一笑,用那空著的手輕輕撫著民治的肩膀,曼聲說:“現在,你說,說一句心里話,我這人,如何?”民治不答,突然擁抱住秋芳,在她的鮮紅的嘴唇上吻了一下。秋芳慢慢地脫離民治的擁抱,輕聲說:“幸而有容不在家,要是在家,她大概會在房外偷聽,你剛才的舉動,又該被她編成笑話了。”民治再次拉秋芳入懷,低笑著說:“這是正大光明的,有什么可笑。”秋芳把臉轉過一邊,避開了民治的嘴唇,半真半假地說:“不,民治,你變得太快,……我不相信,你當真已經十分了解我是怎樣一個人了。我們對面談心,不過這么短短的一會兒,……須要三天、五天、七天的時間,這才可以說……”但是她沒法說完,民治的嘴唇封住了她的小巧而鮮紅的嘴巴。
  一會兒以后,秋芳松一口氣說:“我和你從前沒有見過面,你不了解我,我不怪,可是,我倒是了解你的。我,從哥哥的談論中,早猜到你是怎樣一個人。”民治又一次擁抱著秋芳,低聲問:“你了解我是怎樣一個人?”秋芳輕聲笑著說:“你呀,遇見天使,就會上天堂;遇見魔鬼,難免要下地獄。”民治把秋芳抱得更緊,氣息急促地說:“我一定上天堂,秋芳,你就是天使!”
  然而不到十小時,秋芳就自悔失言。民治對于魔鬼的誘惑,也還有抵抗力。那是晚飯以后,客人全散,夫妻倆在房內,促膝長談時發見的。
  上距“五四”快將十年,當男女平等、婦女解放、社交公開、婚姻自由、戀愛自由的新思潮,勢不可擋地沖擊著這個三千年封建社會的各個角落的時代,出生在并不講究什么男女之大防的暴發的資產階級家庭,訂婚雖已兩三年,可是直到“洞房花燭夜”才見面的這一對兒,當人為的誤會初步掃除以后,可以想像到,雙方各吐心曲,話是說不完的。總是勇敢的秋芳采取主動,在自己表白和探索對方、交錯疊見的親密熱烈的談話中,大至當前的學業和將來的志向,小到飲食、器用、服裝的愛好,都交換了意見;兩人愈說愈投機,那個俏凈、機靈的伴娘屢次進房暗示,是休息就寢的時候了,但是這一對兒不理睬。談鋒漸漸轉到那個微妙的但已解決的問題,即一個月前,聽到“要成親了”的訊息時他們倆的心情,秋芳戲問民治:“聽說那時候你想逃婚,當真么?”民治臉紅了,忸怩地說:“說它干么,那也是傻念頭。”秋芳笑了笑,正待追問,民治卻扶著秋芳的肩頭,輕聲但認真問道:“聽說我要逃婚時,你是什么心情?”不等秋芳回答,急又問道:“你生氣?你恨我?”秋芳搖頭:“不!”“那么,你認為是謠言了,一笑置之了?”“我知道不是謠言,也不一笑置之。但是我料定你逃不了!”民治驚異地睜大了眼。秋芳手梳著蓬松的鬢角笑了笑,又說:“那時哥哥嫂嫂也說你逃不了,可是他們以為趁這還有一個月的空兒,應當把你和我撮合起來,認識認識,互相摸摸對方的脾氣。嫂嫂說,這是制造愛情。”“可是后來怎么又不呢?”“我不贊成。”民治在秋芳肩頭輕輕捏了一下,笑道:“你為的是要出其不意,一下子把我俘虜了去?”秋芳也笑,點頭,同時打個哈欠,站起身來,說:“十點鐘了,真該休息了。”民治凝眸看著秋芳的略帶紅暈的雙頰,突然說道:“可是,你不知道,當時又有人替我出另一個主意呢!”“什么主意?”秋芳隨便問,又坐下了。“盡管結婚,做夫妻,還欲做得恩愛些,使爸爸不懷疑,然后,拿了錢,到日本去,那時候,……”“那時候就不回來了?”“不,還要回來,即使找到意中人,秘密同居,只要她不吃醋,一年還要回來幾次,依舊同你做夫妻。”秋芳的眼光在民治臉上一溜,淡然笑道:“這也不是什么新花樣,這幾年來,有錢人家的子弟這樣分身有術的,多得很呢!民治,你也何妨學個乖呢?”民治以為秋芳懷疑他現在的溫存就是實行這個主意,急得睜大了眼,面紅色促地說:“我才不羨慕這樣的分身術呢!這是侮辱女性,玩弄女性的勾當,我還不至于墮落到這個地步!”秋芳見民治著急,拉著他的手說:“我逗著你玩的。我看準你不是那樣的人。我剛才說,遇到魔鬼,你會下地獄;現在向你道歉,我這話說錯了。你的確遇見過魔鬼,但是你沒有跟他走!”說著,拿起民治的手吻了一下。這時,伴娘又來催請休息,秋芳挽著民治,向大床走去。機靈識趣的伴娘立刻把早已準備好的托盤呈獻在秋芳面前,托盤里有兩杯酒。秋芳取一杯給民治,自取一杯,兩人相對微笑,一口氣把酒喝干;當酒杯又放在托盤里,伴娘低聲笑著說:“恭喜姑爺小姐,明年添個小寶寶!”捧著托盤,躡著腳尖,走出房門,把門關上。
  日上三竿,院子里樹影婆娑,小鳥兒在樹上啾啾喳喳叫。秋芳坐在三面鏡子的最時新的洋式梳妝臺前挽起那鳥窩形的據說是巴黎流行的懶髻,十指尖尖,熟練地捏著托著。她還穿著妃色云霞縐的睡衣,三面鏡子映出三個不同的身影,把她的高聳的乳峰,一捻細腰,從不同的角度襯托得分外嬌嬈。
  民治卻已穿得整整齊齊,是西裝,坐在秋芳左側,滿面笑容看著鏡子里的秋芳梳頭,他此時覺得秋芳身上沒有一處不是可愛的,連那壽星頭式的狹長前額也是可愛的。他同時想起昨夜的柔情蜜愛,想起那說了半夜也沒了沒完親熱的知心的枕畔絮語,不禁全身飄飄然,獨自地微笑了。
  秋芳在鏡子里看見他迷惘地望著自己只顧笑,便也報以甜蜜蜜的一笑,柔聲問道:“民治,你想什么,你笑什么?”民治:“我想起昨夜,你呀……”秋芳佯嗔道:“又耍孩子氣,說傻話了。”民治急辯:“噯,昨夜,我說了些孩子氣的傻話么?可是,都是我心里的話,我巴不得挖出心來給你看。”秋芳:“可不是,又說傻話了。”民治:“可是你猜,剛才我在想些什么事。”秋芳搖頭,又笑了笑。民治正色:“我想告訴爸爸,我一步也不能離開你,我們要一同到日本去。”秋芳:“又來孩子氣了。”民治急了:“昨夜不是講得好好的,我和你一同到日本去。”秋芳:“是這樣商量的,但是,這是為了求學,為了將來我們倆能夠對爸爸的事業出一分力。不是為了我們倆廝守著,在溫柔鄉中過一輩子。”秋芳說著撲嗤地笑了。民治:“我是逗著你玩的。昨夜一夜,你把我身上的孩子氣剝掉了一半,我才不會對爸爸說那些傻話呢,我會對爸爸說,我們倆商量好,一同到日本去是為了求學,為了爸爸的事業。”秋芳點頭,但又說:“何必這樣急。”民治:“我著急得很呢!我想讓爸爸心里早點高興,知道我不是一個月前那樣不懂事了。”

  伏筆

  從王民治的結婚禮上,從客人們——朱行健、黃和光、恂如、馮梅生等人的談話中,點出王伯申辦電燈公司,請黃和光、恂如認股事。婉小姐主意:和認一萬,恂認五千。
  同時寫趙守義等人另一桌,則所談者為高利貸、巧取豪奪農民田產等等。
  次晨,馮秋芳與王民治見王伯申談夫婦雙雙東渡時,亦點出秋芳意謂民治應學電機,以應將來電燈公司發展時之需要,秋芳自己則謂擬學醫。

  婉小姐盛宴慶祝黃和光戒煙成功

  初冬,陽光燦爛的一天,黃府二廳(即婉小姐辦家務的三間樓廳),擺設整齊。舊式的落地長窗換成西式,玻璃是刻花——梅蘭竹菊的,油漆剛干,廳內光線充足,盆景松、柏人工扎成福、壽。一排菊花盆(時在十一月,菊花是在花房中特地培育使其晚開)。
  客人都已到了:朱行健、朱克成、朱競新、張恂如、其妻胡寶珠、小引(引弟,三歲足)、錢永順(干親家,其女過繼給婉卿為女的)。
  婉小姐穿的是軟緞(法國緞,粉色提花)面的細毛旗袍,仍是雙盤龍髻,前留海,不帶首飾,耳上是紅寶石的耳環,右手一只珠戒,那珍珠有黃豆大,左手一只金手表。長絲襪,不穿小馬甲,用了乳罩,白緞繡紅花綠葉的軟底鞋,瘦瘦的,尖尖的,不襯棉花了,沒有一點纏足的樣子。黃和光:長袍,細毛馬褂。
  婉卿說:都是熟人、親戚、世交,一桌坐了,說話方便。(指朱行健)今天特謝朱老伯,若非老伯指示戒煙妙藥“槍上戒”,和光那能戒斷。(又指朱競新)也要謝謝世兄不辭奔波,配齊藥料,并且幫助泡制,世妹也幫忙。一齊多謝。敬酒,先朱家三人,然后錢永順,然后恂如夫婦。幾道菜后,和光敬酒如前,對朱行健說:“無常之骨,更蒙榮造,子敬之肌,不沉泉夜。”末后敬婉卿:“我若非夫人,這一世就完了。”眾人齊聲贊揚。錢永順說:怎么這時候,菊花還開的這樣茂盛。和光答:這又是朱老伯的教導。于是朱行健興高采烈地詳述如何用花房,保持一定溫度,使菊花晚開之法。
  恂如提起良材今天不在座,是美中不足。永順乃述良材自同王伯申等斗爭后回家悶悶不樂,少出,只與繼芳玩。秋涼時忽然出門去了。
  朱競新講他聽來的時事——北伐軍已過長沙。
  宴畢,錢永順見其女,更肥白更好看(此女才周歲又半,宴前曾抱出來,后來吃飽奶要睡,奶娘抱去,睡夠了才又抱出來),甚喜。他先告辭。黃家雇了財喜的船接他來,現又送他去,并送許多禮物,阿壽代為攜去。
  朱行健卻與恂如談得甚為興頭,和光作陪。他們一時談時事,一時談鎮上瑣事——趙守義等有逃避意。
  婉卿約朱克成、胡寶珠到“偕隱軒”,克成更衣,婉卿與寶珠閑談。因寶珠仍悒悒,婉一時酒興,便以恂如如何借錢送許靜英及恂如告婉以當時靜英之狀告之,謂二人有情意,但靜英心高氣傲,恂如對你未斷情,你做得大方些,不要嘔他,也不要跟著老太太、太太說他沒出息,要對他溫柔,鼓勵他。
  寶珠感悟受教。
  第二天,和光夫婦帶了阿巧,到上海去了幾天,——為的是時局可慮,把細軟帶到上海,兼視察并規劃“和宛進出口滬莊”的業務。

第十八章 以后各章的梗概及片斷


  北伐軍入城

  從重陽(約當陽歷十月中旬)錢良材在和光家飲酒,次日良材赴滬,然后,另起一章。開頭寫和光與婉卿到錢家去看望瑞姑太太(此時在重陽二十天之后),從瑞的談話中帶出婉曾改建二廳門窗與花園、小樓,(婉謂因要裝電線、電燈,墻上打孔,故乘勢改建。)花園里挖一小池,小樓改為火墻,等等。瑞問所費若干,婉謂三、四千元而已。和光:小樓改為火墻是婉卿設計,招來上海工人。
  婉請瑞到鎮看看她的新屋,又謂:良材赴滬時曾托婉看時局(北伐軍)發展,酌請瑞到鎮住,比鄉下平安。(點明此時為陽歷十一月初旬,北伐軍已圍武昌,孫傳芳軍在江西頑抗,節節敗退,謠言甚多。)瑞謂我隨時可走,婉即請同去,瑞又謂繼芳剛出過痧子,遲日再去。
  此時要點明:瑞之貼身女仆除來姑(即常常生病之丫頭,買來的,時年十五歲),尚有郭琴仙——時稱為琴姑。
  補前裝電線等談話時,瑞問:何不用電爐,而用火墻。婉謂電燈公司的機器是二萬瓩,裝照明燈已不少,朱老伯說:將來電燈恐未必明亮,如何能負擔取暖之電爐,而且用電爐也太貴,不如火墻,每天用木炭一百斤(不到一元)。
  瑞姑太太備酒席款待婉卿,又請錢永順夫婦帶了兒女來(婉時亦攜家玉去)。婉帶了禮物送給姑太太:火腿、細點心、糟雞、糟鵝、新式白銅湯婆子,又送來姑、琴姑化妝品、毛衣、新式鏡匣,送永順家食物、衣料。來姑琴姑都稱不敢受此賞賜。婉:你們是伺候姑媽的,和眾人不同,應當如此。再說,我五、六歲時姑媽親自教我識字、寫字、背詩經,姑媽沒有女兒,我就是姑媽的女兒,一向少盡孝心,你們兩位代我,我看兩位就同妹妹似的,這點小禮品,何必掛齒。
  是夜,婉睡在姑太太的大床上。來姑、琴姑本來輪流在太太房內值夜(另有小楊),是夜,婉說:有我呢,今夜你們兩個誰也不許值夜。婉與姑媽談家常,姑媽問婉:你看良材心中要怎樣一個品貌的人?你替姑媽留心著。婉于是把那天良材飲酒說的話都告訴了姑太太。
  ……
  此下另段寫婉等回鎮十來天,風聲越發緊了,婉迎瑞姑太太、繼芳、來姑、琴姑、錢永順夫人及兩個較大的女兒,一個十四歲,一個十歲,都來城里,都住二廳樓上。剛過兩天,孫傳芳敗軍一股到城外,帶兵的營長要錢,恂如應付不善,被扣。競新報信于和光。寶珠盡出首飾擬變賣,但顧二在路上即遇阿壽,同到婉處,婉不用首飾,命和光與警察局的×科員說情,只送了二十元,恂如得釋。良材于潰兵迫及縣城前夕從上海到了縣中,與和光等一晤匆匆即去錢家村。婉等皆勸阻,瑞姑太太謂:讓他去,良材把定了主意,十條牛也拉不回來。那時正當野鴨群至,良材一路上聽得有人放鳥槍打野鴨,至家,良材即組織人力,伏擊少數潰敗的傷兵。
  又越一日,風聞東路軍前鋒一個師離城一站路散開,作包圍勢。孫軍營長抽城外兵一部分進城,揚言“與城共存亡”,索款愈急。婉恐孫軍與北伐軍當真在城關作戰,同時聞鄉下甚安,擬瑞返鄉,瑞欲婉及張府婦孺俱去(張老太太病,故張府人不去),未決而良材派人來,于是瑞姑太太去。此時城中,王伯申以商會代表名義出城與北伐軍商,提議和平解決。孫軍營長仍索巨款,王伯申許以三日為限,一面暗中通知北伐軍宜急擊,且告城中孫潰兵百許人,半為徒手,并約北伐軍于次日半夜以精銳小部向北門進,當開門引入,突擊城中潰兵,可一鼓而下。(此寫為婉設計,命和光告王伯申,伯申派梁子安密赴城外談妥。)于是依計,城內外同時發動,一小時而定,師長率隊繞城而趕赴前方,師政治部主任嚴無忌率宣傳隊、警衛排入城,時將拂曉。
  國民革命軍入城后,警衛排于要道放哨,時商店皆關門,宣傳隊上街貼標語,勸商店開門。時學宮內廣場有許多人,乃縣立中學學生,教員袁維明率領,持歡迎小紙旗。宣傳隊被邀演說,隊長剛說了不多幾句,外面擁進多人,皆喊“歡迎”,一隊是樊雄飛帶領,又一隊是女學生,許靜英及有容帶領,宋少榮、朱競新在人叢中觀看,并耳語批評樊的一隊(他的帶著紙旗,上寫“善堂”、“敦風化俗會”)。俄而傳言:主任來訓詞了。從朱競新眼中看出主任的面貌風采、服裝等等。主任慰勉幾句,見敦風化俗會、善堂旗號,問是什么組織,樊瞠目不解,不答。宣傳隊對主任說:大概是民眾團體。于是袁維明認為學生代表,許靜英等認為女界代表。石保祿自稱宗教界代表,主任問:是和尚、道士?石謂:耶穌教。主任大笑:貴代表且退,此時不需要。群眾大笑。主任問:有無工商界代表?無人應。樊且視徐士秀,徐不理會其意。競新急推宋少榮出,大聲謂:他是商界代表;朱競新還想找到梁子安作為工業代表,但不見。此時主任宣布群眾解散,并令宣傳隊告商界代表曉喻商店開市,請民眾團體代表及學界代表到縣署談話。朱競新跟往,及門被阻。
  主任與樊、徐、袁在會客室談話。主任問:敦風化俗會是什么性質?樊亂吹幾句。問會長是誰?樊答:關夫子的寄名兒子——主任見其語無倫次,轉臉問袁,忽徐士秀攔言道:標語上打倒土豪劣紳,當真么?主任點頭。徐目視樊,樊乃言:錢良材是土豪的魁首。徐曰:朱行健是劣紳的班頭。主任沉吟有頃曰:把二人的名字寫給我,隨從軍衣袋中取出記事小本,拔口袋上的自來水筆,翻開小本,指一頁道:寫在這里。徐如命寫了,神色甚為得意。袁維明想為錢、朱二人辯白而未決。主任又道:何以見得錢某是土豪。樊答:這是離縣二十里錢家村的大地主,他有家將家兵,有槍。主任:哦,大地主竟然有武裝,多少人呢?樊:幾百罷。主任:既然說他是魁首,必然還有小土豪做他的黨羽,那又是誰呢?樊囁嚅:這個,晚生不明白,抓到錢良材一審,不怕他不招。主任皺眉,又問:朱是劣紳班頭,還有些誰呢?徐:黃和光、張恂如。主任因口音不對,聽不準,又命寫。徐寫出后,主任忽然大笑道:高明高明,領教領教,二位請便,我和這位袁代表講講學校情形。樊、徐二人只得退出。主任不送,只欠身點頭,命衛士帶二人出署。主任轉問袁:何校,校長抑教員?袁一一據實以告。主任:校長何以不來?袁:在省城未歸。又問:縣中還有何校?袁一一答。主任然后問:剛才說的黃和光,你認識么?袁:認識,但不相熟。主任愕然。袁解釋:黃極少出門與人往來,倒是他的夫人,縣中無人不知,無人不曉。主任驚奇:為什么?她一定常出來做些社會活動,但女界代表為何沒有她?袁:她之所以出名,因為扶危濟困,揮金如土,好打抱不平,智謀過人。她不出閨門,可是縣里大小情弊她都了如指掌,她又好管閑事,略施小計,便叫那些破靴黨叫苦連天,縣里有一班好事的子弟編了四句送給她,倒也說得確切。主任微笑點頭問道:是怎樣的四句呢?又把那小小記事本遞過,袁拿出鋼筆在主任的小本子上寫道:“能言善謀女諸葛,仗義疏財今孟嘗;土豪斂跡劣紳走,敢惹泰山石敢當。”主任大笑:姓什么,叫什么?袁:張婉卿,就是那個張恂如的姊姊。主任:呀!我明白了。今天領教不少,改日再談罷。可是請你通知各校,即日開課,不可荒廢學業,尤其不要再撮弄一班小娃娃上街來示威游行了。于是袁告退,主任與握手,亦不送。

  嚴無忌拜見黃和光

  袁出來,俯首思主任之問答,不解其用意,于縣署門首與一人相撞,此人即朱競新。朱、袁二人至路旁低語。(此處虛寫即可,用如下方式:朱扯住袁低聲問:“主任說了些什么?何以哼哈二將出來時趾高氣揚?”袁:“我也摸不透主任是什么意思。”乃扯朱至路旁僻處低語。)二人耳語未完,忽聽宣傳隊一人出來叫道:警衛排長,主任命令,派兩個兄弟,跟隨主任及夫人拜客。朱因早上在學宮內與此宣傳隊員談過話,現在就充個老相識,上前招呼道:同志,辛苦了,主任要拜會誰啊!答:也不很清楚,好像是黃府。朱一聽,不及與袁道別,急走告黃府。和光謂婉卿:這主任是誰呢,到縣里席不暇暖,就要來拜訪我,而且還同了夫人來,真奇怪。正說著,阿壽報道:縣里差人下請帖來了。婉卿:人呢?阿壽:人已走了,請帖在此。和光接過一看,原來是名片,上寫同學弟嚴無忌。就說:原來是他,七八年不見,飛上枝頭變鳳凰了,既同夫人來,婉卿,你也不可不見。婉卿點頭,即命阿壽在大門伺候。朱自告奮勇:我去告訴恂如,也叫他來這里罷?和光沉吟:且慢,他如也要見見恂如,那將再通知不遲。婉卿:你且再去縣前打聽。競新折回縣前,適值主任與夫人并肩出來,警衛驅散閑人。競新站在人家檐下在人叢中遙望,覺得夫人甚美,不下于婉小姐,而步履矯健,英俊之氣逼人。
  主任與夫人由一人引路、兩衛兵夾護,須臾已到黃府大門,此時夾道觀者甚眾。
  黃府(從主任眼中看出)烏油大門,進門為小卵石甬道,兩旁有蒼松翠柏,登五層石階,此為平廳,沒有陳設,兩壁皆書櫥(四部叢刊),和光在此恭候。和光與無忌握手,寒暄一二語,無忌介紹夫人張今覺。今覺伸手去手套,和光怔一下,靦靦觍觍地與今覺握手。主任顧平廳兩壁之《四部叢刊》笑曰:人家視此書如供壁,老兄何以等閑視之。和光未答,主任夫人即笑道:想來為的它只是假古董而已。和光、主任都放聲笑了。此時和光引客已穿過平廳,又一院子,青石板甬道,兩旁有梧桐、龍柏、桃李,夾著臘梅、南天竺,此時梧桐葉落,但繞梧桐而爬著的藤蔓,卻結著紅子。又五層石階進樓廳,婉卿已站在檐前石階上恭候,阿巧、阿秀二婢隨。此樓廳寬大(五大開間),改造過的落地長窗,上半截裝上了玻璃。廳內水磨方磚、火墻,東西兩壁又是書櫥,中間是楠木太師椅,各有錦墊,朝南六扇屏門,白漆,中間掛著沈南蘋的歲寒三友圖,設色新艷,兩旁對聯是和光寫的:“春風楊柳梧桐庭院,秋水芙蓉松柏世家,”上面橫匾是“世澤堂”。四個柱子也有抱柱對聯。天然幾上供著古鼎等等,挨著天然幾是楠木八仙桌。
  進得樓廳,又一次介紹,只見婉卿身穿天青色鏡面呢的珠皮襖,袖長及腕,襖長及腰,袖口及下擺都用珍珠皮卷邊,約一寸寬,下穿玄色軟鍛百褶長裙,黑色高跟皮鞋,盤龍髻,只帶一只金手表。主任看四壁書柜都是殿版、局版及私家精校刻本,經、史、子、集都有,笑謂夫人曰:信如卿言。婉卿:此處較冷,請進園子里的小軒去罷。和光讓嚴主任先走,嚴略一謙讓,便笑道:“伯也執殳,為王前驅,”和光愕然。婉卿早已笑著代答道:“無大無小,從公于邁。”嚴回頭對婉卿笑了笑,挽著和光的手臂,邁步向前。今覺也笑著,一臂抱住婉的腰,耳鬢廝磨地道:姊姊對答真敏捷又大方。
  此下寫“偕隱軒”
  偕隱軒樓下:
  偕隱前間:南面素壁,兩旁各有一門,上半是翠色玻璃刻鏤鐘鼎古篆,東西兩壁,各有一對落地長窗,占壁之半,窗外是走馬廓,紅欄干,也裝有玻璃窗,掛著幾個鳥籠。(和光陪客人是從西壁的長窗進去的。)
  北面是一排六扇落地長窗,靠窗是一張六角形大理石面的紫檀桌子,配有紫檀鼓凳四個,各有織錦的軟墊。東西相向,是六張紫檀椅,亦有織錦軟墊,椅間配有菱形茶幾,亦紫檀。
  南面壁上懸一橫額,上書“偕隱軒”,墨綠地嵌羅甸字,落款為:小軒落成,婉卿題名,和光書額,時在×年仲春既望。橫額下是一幅吳昌碩的六尺中堂,畫的棕竹,配著一付對聯:萬事福為禍所依,百年力與命相持”,上款是:偕隱軒落成補壁,下款是:婉卿試筆。靠著這中堂是長方形二尺矮幾(亦紫檀)上擺一個白磁橢圓盆,五色雨花石攢住一排水仙,開著十幾朵花,矮幾兩旁各配八角型的宜興紫砂大花盆,內栽紅梅,開得正好,花盆承以紫檀架,盆內綠苔與絲絨相仿。這水仙、紅梅,使滿室生香。
  主任見了偕隱軒匾額,連聲贊好,謂題名含義深遠,書法清奇古拙。及見婉書的對聯,又謂嫂夫人書法嫵媚中見俊逸,字如其人。今覺道:我尚有一喻:黃字如達摩面壁,姐字乃公孫大娘舞劍器也。主任又謂:嗯,上聯具見居安思危之意,下聯寄托深遠,但何不曰人定勝天呢?
  和光引客進后間。偕隱后間,三面是玻璃窗,那是西式家俱,長沙發靠南朝北,兩旁各有單人沙發一張,鵝黃絲絨面,各有茶色錦緞圓靠背,中間是黃銅的矮圓桌,擺著煙具,室內有圓面長幾多個,上置黃瓷花盆,有迎春花、盆景四色。主人肅客坐,阿秀獻茶。寒暄數語后,無忌說:記得同校時黃兄把“天變不足畏,人言不足恤,祖宗不足法”,作為座右銘,當時議論天下大事,意氣何等激厲。別后久疏音間,昨詢署中舊人,知吾兄雌伏消沉,而嫂夫人則奇女子也,仗義疏財,名滿鄉黨,今觀匾額,知“偕隱”二字乃嫂夫人所題,想來這隱是天下無道,則隱于俠的意義罷?和光聽嚴主任講起他在校的舊事,便答道:弟素性淡泊,彼時同學年少,意氣相投,相與議論天下大事,拔劍砍地,目無金牛,弟遂自忘駑駘,作此豪語,彼時亦出衷忱,實非嘩世取寵。畢業后親友慫恿,競選省議員,始知世情險惡,鬼域萬端,僅仗一腔熱血,于事無濟,即所謀不成,遂答然自失。加以家境差足溫飽,山荊干練,勝于須眉,此鄉也足終老,后來又抽上了這一口,壯志消磨,一言難盡。今見老兄有志竟成,轉戰千里,為民除害,舊時同學今已判若云泥,弟惟有祝頌老兄事業日進同新而已,何敢枉駕,不恥下問。
  婉卿聽得,低聲對今覺吟道:“舊巢共是啣泥燕,飛下枝頭變鳳凰。”今覺報以會心的微笑,便道:“只怕是偽鳳易悅楚。”婉沉吟片刻,便道:“真龍反驚葉。”今覺:“無忌有愧于真龍,姊夫如何便是葉公?”婉卿:“非也,葉公是指另一個人,他奔走南北,物色英雄,數年來似有所得,卻又一無所得,要是會見了主任,我怕他會望而卻走呢!”
  那邊,和光與無忌談縣中情弊,和光約略相告,謂盤結堅固,恐一時不易摧拉。
  此時,阿秀來說:細點準備好了,就擺在這里么?婉卿:
  擺在樓上罷。遂挽今覺手,回顧嚴主任道:請上樓如何?
  (以下敘樓上擺設)
  偕隱軒樓上是前后兩間。前間南面三對落地長窗,上半截玻璃,東西兩壁下是書函(每書一木函,大小搭配)構成的壁,上面是玻璃窗,與南面之落地長窗上半截裝玻璃者齊,這些窗約四尺高,都配有綢簾。書函是銀杏木制的,函面八分書刻書名,填以石緣。里外間之間,左右各有門相通,開著,絳色絲絨門簾,金鉤帶住,簾上有額,亦為絳色絲絨。室中間一大楠木圓桌,也是絳色絲絨的桌圍,繞桌配著八把楠木椅子,都有軟墊,亦絳色絲絨。
  南窗一長幾,上供盆景,東西兩壁書櫥頂上亦有盆景,間以翠玉和象牙雕刻,有美女,有花鳥。外面走馬廊,全裝了玻璃窗,靠壁(其實即書函構成之壁)又有同樣的書函構成壁,想來,建樓時這東西兩壁本來沒有,特用這書函構成了壁。
  里外間之間的素壁,上有橫額,墨綠地嵌羅甸字,寫“膽大心細,行圓志方”,落款是和光為婉卿書。橫額下是一幅六尺中堂,裝在鏡框內,畫的是拳石木芙蓉,那拳石突兀峭拔,芙蓉則婀娜冷艷,矯健英發,看落款是:婉卿畫,和光借青邱詞奉題。左邊便懸和光題的一首高青邱的《行香子》:“如此紅妝,不是春光。向菊前蓮后才芳。雁來時節,寒沁羅裳。正一番風,一番雨,一番霜。蘭舟不采,寂寞橫塘,強相依,暮柳成行。湘江路遠,吳苑池荒。恨月濛濛,人杳杳,水茫茫。”
  鏡框前有一張大炕榻,配以桃花絲絨軟墊,軟靠枕,中有一小幾,這原是和光的煙榻。
  今覺觀賞著婉卿的芙蓉畫,哦了一聲道:“婉姊有此絕技,奈何自秘?”便低聲念著高青邱那首題芙蓉的《行香子》道:“如此紅妝,不見春光”,頓了一下,抬眼瞅著婉卿,婉卿不覺雙頰泛紅,對今覺一笑。今覺接著念道:“……”猛聽得嚴主任在背后說:“和光,前人詠芙蓉詩詞不少,你為什么獨取青邱這一首?太悲涼了,難道是有所寄托罷?”和光還沒回答,今覺卻大聲叫道:“喂,這邊還有首七絕呢!咳,好書法,真個是龍翔鳳舞!這跟和光兄的古拙蒼老,卻成對照!”嚴便接口念那首七絕道:“不畫傲霜畫拒霜,風雷腕底見平章,可憐姝暖滔滔者,只夸黃花晚節香。”又看落款是:婉卿表妹方家哂正,良材題。驟然想起樊雄飛等說錢良材是土豪之魁首,這良材不會是一個人罷,遂問和光,良材是不是姓錢?和光頷首。主任顧夫人而大笑道:“踏破鐵鞋無覓處,得來全不費功夫。”和光不解,主任乃告以樊等所誣。和光乃略述錢家身世,良材是婉卿表兄,確是大地主,十九歲留學日本陸軍士官學校,差半年畢業因父病回家,接著父死,他就不再去日本。確有武裝,乃訓練錢家村農民以防孫傳芳潰兵騷擾。主任道:“有個情報,說收編了潰兵百余人,虎視一鄉,想來是夸大其詞了。這位令表親,想來必是磊落悒塞之奇才,可得一見么?”和光:“容易。他就住在離這里二十來里的錢家村。小弟寫了信,派人送去,今天下午準可到來。”嚴沉吟道:“這樣,太不恭敬,……我應當登門拜謁,可是今天又實在抽不出時間。”今覺笑道:“我代表你走一趟如何?”嚴還沒有回答,婉卿說:“我陪姊姊去。”今覺大喜,轉身抱住了婉卿,在她那白里泛紅的嫩臉上親了一下。主任道:“有勞嫂夫人,更其感謝。我叫警衛到××輪船公司要一條小火輪來,夫人們即便動身,當天可歸。”
  婉卿要更衣,就拉今覺進了后間。后間即臥室,北壁是板壁,挨著的是大銅床,嵌鏡和羅甸,湖色綢帳子,現在三面都扯在一邊(除靠壁的一面),帳頂亦湖色綢,垂著淡黃色的流蘇。床兩端各有一小門,進門,是長方小房,北壁上半是玻璃窗。長方小房中間一板壁,亦有門通。此兩房一為梳妝室,有西式鏡臺,有衣架掛睡衣,又有西式便桶;另一室則堆著衣箱、衣柜、衣櫥。此兩室之板壁都鑲著檀香木。又臥室之東西壁,亦上半為窗,下半為檀香木壁,然而內為小櫥,有活門;南壁掛一小幅,是婉卿畫的牡丹玉蘭,題曰“富貴清華”,兩旁冷金箋對聯亦婉卿自書:“當歌憐子夜,為樂及丁年。”床對面有大衣鏡,小橢圓矮幾,兩旁兩把椅子(軟墊),又有小鼓凳兩個,床前東西各一。臥室香而暖。
  婉卿一邊更衣,一邊低聲對今覺道:“剛才我說的葉公,即指我這位表哥。和光對于蒔花種藥等等是不屑一顧的,他留心國家大事,可是他只是紙上談兵。我的表哥在留心國家大事這方面倒同和光一樣,但兩個卻又談不攏,因為表哥是實行家。他慷慨激昂,奔走南北,物色英雄,卻終未覓得,也許劈面相遇卻又不識。……表哥于三教九流無所不通,這一點,我和他倒有點氣味相投。他說我辦事才干男人中也少見,為何不喜歡在社會上辦點事業,我對他說,我是求田問舍,……但也不想作守財奴,私心所慕是陶朱公。我嘗謂表哥,你不事生產,奔走海內,談笑之間,一擲千金,如有不湊手的時候,盡管對妹子說,妹子也許能相助一臂。”
  張今覺初會錢良材(片斷)
  小火輪鼓浪而行,不過一小時許便到了錢家村那一排整整齊齊的青石幫岸邊,船剛下錨,早已引來了一大批看熱鬧的人,(寫石級)搭了跳板,兩個警衛先上岸,隨后是二位夫人相攙同上,后跟著阿巧。(寫今覺所見岸上樹木及放哨的武裝農民,)聽得看熱鬧的人嘖嘖相議論:一個是婉小姐,那一位又是誰呢?一樣的標致年青,像兩姊妹。
  這時,早有人報進錢府,良材聽說婉小姐同一個一樣美貌的女人來了,正猜不出是誰,繼芳飛跑進來,尖聲叫道:爸爸,婉姑姑來了,還同來一個不認識的姑姑。卻又放低了聲音悄悄地說:爸爸,是跟婉姑姑一模一樣標致的一個姑姑。還有阿巧,快出去,爸爸,還有兩個兵呢!良材挽了繼芳的手,急步出來,剛好在大檐前接著。
  ……
  今覺與婉卿初到錢家村,拜見瑞姑太太后(詳寫),瑞姑太太問今覺大名,婉代答:今覺,今古的今,覺悟的覺。瑞笑:好別致的名兒,想來是從“覺今是而昨非”這句成語上取義的。今覺笑道:正是,我是斷章取義,況且,慚愧,昨既非矣,今亦未敢就自信為是。婉笑:姑媽,妹妹的名字,姑媽一聽就揭了底,可是我真笨,同妹妹廝混了這半天,竟沒想到這上頭去。姑媽,該賀一杯。今覺也說:“我也敬一杯。瑞姑太太笑著,一手接一杯,每杯喝一口,就放下,說:要是都干了,真該醉倒呢!婉等也不相強。琴姑和來姑卻把杯子拿去,說留到晚上再喝罷。

  亡命日本

  良材入黨(國民黨),被委為縣黨部籌備處主任,另一副主任則為嚴主任屬下的秘書,嚴之親信,但人頗正派。嚴主任原欲請和光任副主任,和光堅辭。(婉勸其夫謹慎,有良材與婉辯論之一段,蓋婉亦不以良材之入黨為然也。)主任又曾征求和光意見,擬請朱行健任副主任,婉卿以朱年邁不任繁劇,且為良材之父執,不便為良材之副而代為辭卻。
  徐士良在茶坊散布謠言,謂朱競新為黃府幫閑,為少奶奶所信任,因其有特殊關系(以手勢示意)。競新大恨,告婉卿,并獻計:上年王伯申輪船公司事件實為士良煽動,現可使祝大告狀,而縣中民政科長(新來的)必可幫忙。婉卿以為然,惟囑小心,不露把柄。
  良材條陳:縣立中學、善堂等等積弊甚多,應派員清查。嚴主任委朱行健清查,趙守義聞風逃走,曾百行逃不成,被撤職,委恂如權代校長。
  ……
  如此一月,一日,婉從今覺處得消息,謂四月十二日蔣在上海反共,本縣亦將有變動。(消息至縣,群小即大為興奮,密謀——詳寫。)婉告良材,良材不甚信。俄而嚴主任(時署理縣長)召良材與語,謂自己奉調南昌,即日赴省,并諷良材避風頭。良材至婉家,則今覺亦在蓋匆促不及偕夫同走,權至婉家勾留。今覺亦勸良材避風頭,良材謂須返家見母,再他往。越三日,良材再至婉家,則時事大變,新縣長已來(為嚴之友),奉命放出扣押之土劣,暗訪赤黨,而良材為極大目標。良材欲急走,而今覺、婉卿并勸其暫住,此時四城門盤查甚嚴。良材乃匿于婉家。婉卿又把瑞姑太太接進城,今覺與瑞姑太太常見,二人極為投契,今覺事瑞如長輩,照婉卿亦稱姑媽。
  五月中旬,新縣長奉嚴主任命來見今覺,交函(函中說他調江西為某縣長,命今覺轉道上海赴江西),乞今覺示行期,謂將派兵保護至滬。今覺與婉商,請婉偕行。婉謂此為良材脫身機會,但應化裝為女仆,并帶阿巧同走。婉卿并請瑞姑太太同赴滬以保安全,瑞不肯。
  既至上海,寓文卿舅家,良材復裝。數日后今覺將乘江輪赴南昌,問婉行止,婉謂將招其夫來,同往日本治病。今覺謂良材:“不如同往江西,為你洗清白,將來好做事。”良材沉吟未答,婉以足躡之,良材悟,乃曰:“容考慮,但我恐怕也要陪婉妹賢伉儷赴日本走一趟。”今覺點頭稱是,但仍謂:“如不得意,可來江西。”良材得閑,私詢婉:“答語如何?”婉笑曰:“正是我意。”
  ……
  良材本能日語,三人帶婢到東京,婉夫治病,良材與當時也亡命東京之國民黨左派及共黨之脫黨者來往,婉習日語。三個月,病愈,婉之日語亦居然可以對付日常生活。良材謂將返滬,因日本特務注意他。婉夫謂同行如何?婉止之,但謂良材,可到舅處詢她的行止。
  ……
  馮秋芳、王民治在日本與黃和光、張婉卿相遇
  和光等游了名勝——鐮倉、奈良、高雄、京都后,住在東京帝國飯店,一面探聽醫治情況。良材打聽了許多人,終于知道有山本醫生對此有經驗:生殖腺移植,買死囚的或公牛的,索費三千元。一日,在和光、婉卿房內討論和光治病之事(此客房是個套間,良材住在鄰號,卻是單間),談到山本醫生詳詢時,良材語言吞吐,對和光說:“不如到我房里靜談罷。”婉卿覺察,正色侃侃說道:“良哥,何必。我與你雖是表兄妹,卻親如骨肉,和光治病乃堂皇大事,有何忌諱。”和光亦點頭道:“婉卿說的是,良兄豪爽,怎么今天作女兒態。”良材不得已,遂續說:“山本問年齡,問結婚幾年了,我都一一回答了,他又問能行房否,我說能……”躊躇了一剎那,便低頭悄悄地說:“又問,然則癥候何在?我答望門投止,熱淚淋漓。”和光聽到這里,忍不住撲嗤一笑。婉卿不動聲色,態度十分嚴肅,見良材不說下去,遂問:“山本有什么辦法?”良材說:“有,注射強壯劑,然后動手術。”婉卿忙問何以動手術?答以生殖腺移植。問生殖腺何來?答以購買死囚的或一歲公牛的。婉卿又追問手術時、手術后情況,終于說:“我看不甚妥當,算了罷。春秋佳日,攜二三俊侶,游遍名山勝水,看盡炎涼世態,路見不平,拔刀相助,扶危擠困,揮金如土;平時十曲闌干,一角紅樓,栽花種藥,賭詩轟酒,即此便是神仙眷屬,何必倒鳳顛鸞,才算是魚水之樂?”
  正說著,忽聽叩門聲,良材開門,阿巧報稱有客拜訪,送上兩張名片。和光、婉卿同看,乃是馮秋芳和王民治。婉卿連說請,又怪阿巧,怎么連馮小姐也不認識了。阿巧笑而不辯。這時已有穿和服的一男一女進來。和光笑道:“怪不得阿巧不認識了。”阿巧先時一見穿和服的兩人走來,確認不出,及至民治開口,又拿出名片,阿巧看了名片就笑道:“原來是馮小姐、王少爺,換了裝,我一時間竟給矇住了。”秋芳也說:“你且不要說破,給姊姊一個意外之喜。”此時秋芳跑上前,抱住婉卿就叫:“姊姊,想煞妹子了。”和光與民治握手,然后介紹道:“這位是錢良材。”民治忙過來握手,連說久仰!那邊秋芳聽說“良材”,就放開婉卿,裊裊婷婷走來,兩手按在膝頭,作了個日本婦人見貴客的最敬姿態,柳腰罄折,說著日本話道:“真是萬幸,今日始得拜見敬慕已久的良少爺!”婉卿:“怎么稱呼起良少爺來了?妹子,你照我的,就叫他表哥罷。”秋芳:“既姊姊這么說,我就稱表哥。”良材:“幸會,幸會,婉弟吩咐,禮當遵從,我竟稱小姐為芳妹如何?”阿巧送上茶、煙、日本點心,和光敬煙,民治謝,秋芳竟取了一枝,和光也自取一枝,良材抓了一些日本點心遞給民治。秋芳吸了口煙,就說:“我們昨天才來,今晨下女說:有三位中國人,兩男一女,……”
  眾人說得熱鬧。秋芳謂:“我們雖在日本,家鄉消息也還靈通。去年十二月初,家兄和公公來信,都說良表哥風云際遇,大展鴻圖,把趙守義、曾百行這班狗頭,狠狠地辦了一下。我們聽說,痛快極了,連夢里都笑醒幾次,巴不得飛回家鄉,謹申慶祝。不料時局突變,謠言很多,日本報紙幸災樂禍,推波助瀾,我去圖書館找西洋報紙看,也是眾說紛紜,互相矛盾,我打電報給家叔退庵,他來了個回電,卻是四句詩:‘櫻花爛漫幾多時?柳綠桃紅兩未知。勸君莫問芳菲節,故園風雨正凄其。’”秋芳曼聲朗誦完了,和光就用兩個手指敲著桌邊道:“妙,退庵公煞是可兒。”秋芳笑道:“我于舊體詩詞底子很淺,解不透這詩的意義,請姊夫指教罷。”婉卿看了和光一眼,和光就謙讓道:“還是請良兄解釋。”秋芳拉著婉卿的手,輕輕打了一記,不依道:“姊姊,你為何壓制姊夫,我要抱不平了。”婉卿笑道:“真冤枉,我是怕他出丑,是愛護他,怎么倒說我壓制他呢?”秋芳道:“姊姊,你這是違心之論。”良材笑道:“不要爭了,聽我說。”眾人以為良材要解詩了,都一下肅靜起來。可是良材卻指著婉卿道:“該你來解釋。”婉卿想爭論,良材又慢吞吞說道:“婉妹,從前你說過,你對我和他——指一下和光,都執弟子之禮,今天老師要考考你了。”婉卿搖手道:“沒有這回事,就是有過這句話,也不能不讓弟子交白卷。”秋芳笑道:“不用多說,舉手表決,看是讓不讓交白卷。”她第一個舉起手來說:“不讓交白卷的舉手。”婉卿拉下秋芳的手臂,格格笑著說:“這是聚眾要挾。算了,我來胡謅一下罷。——我想,這起句是說國民黨內的親日派能長久得勢么?第二句,柳綠大概指親英美派,桃紅指共產黨——親俄派;……”秋芳聽到這里,就拿起婉卿的手親了一下。婉卿接著:“全詩的意思大概是:親日派獨攬大權還能多久?親英美派、親俄兩派現在勝負未決,勸你莫著急問何日政局大定,看來還要亂一些日子呢!”眾人鼓掌。良材:“退老這詩是論大局,究竟家鄉近來情形如何?我很惦記著家慈。”民治:“老太太平安。有人,大概是趙守義之流罷,向縣署告密,說良兄就藏在莊上,請縣官派兵搜捕……。”良材變色,婉卿、和光也急問道:“后來呢!”秋芳接口道:“幸而縣長是嚴主任的好友,在國民黨的許多派系中,他們倆同屬桂系,有意維護良兄,但又不能不敷衍一下。據說他派了個秘書帶六個警察去,嚴厲吩咐,不許騷擾。那秘書一行人還沒到村,早有人把消息告訴老太太了。秘書他們到時,莊門大開,老太太坐在大外,男女仆人兩旁伺立。老太太對那秘書說:‘我家里的人都在這里,你們自己認去,看有沒有良材。你們要搜么,好,我派人引路,可是,如果搜不出良材呢,我倒要向你們要人!良材犯了什么罪?你們把他弄到什么地方去了?’這時候,大廳外已經擠滿了人,老太太嗓子響亮,這些人都起哄:‘老太太說得對!’那秘書本來奉命不準騷擾,現在見這情況,樂得早些收場,據說他陪笑道:‘老太太說沒有就是沒有了,兄弟這就回去交差罷!’”眾人松了口氣。民治道:“這是梅生兄寫信來說的,梅生還在縣里,幫著家嚴,辦地方上的事,兼防趙守義他們亂咬人。”秋芳看手表道:“快五點了,我和民治為良哥、姊姊、姊夫洗塵,請到上野精舍,那里的法國大菜還過得去。”
  ……

  張今覺、錢良材結伴北上

  他們在日本時,得八一南昌起義訊,婉卿即為今覺擔心。八月中旬,醫治,一個月后忽得今覺函(她從婉舅父處知婉等住址),不詳言,惟云“死里逃生,但無忌不幸被殺,擬東渡相依”。婉時正欲歸國,復電阻之。到滬后,見今覺,始知其夫在亂后為蔣疑為共黨而殺之。婉卿問今后將如何?今覺云無家可歸,且心灰,將長齋奉佛,唯有心事未了,老母及嚴之母親陷在彼中,須救出來……,婉以奉養二老自任,并謂:良材可任接二老之任。
  ……
  良材接二老,可暗寫,即從他接了二老(時在九江)到滬后對婉等口述出來。
  ……
  當時議歸,婉卿以為良材應另道易服先潛歸家,俟得婉信(或派專人)謂已“無事”,然后再來她家。良材首肯。但今覺忽謂,我還要找弟弟。其母急問:×兒出了事么?”今覺謂:尚無確息,我到滬后曾打了兩個電報(此時帶出其弟在北京何所事——乃桂系派在那里的與閻錫山的聯絡員)。婉卿不讓走,謂可請人代替。今覺堅不肯。婉問張母,伊母說方寸已亂,拿不定主意了;張婆勸阻。良材、和光沉吟不語。婉卿忽然以手擊桌道:我有了個主意了,大家斟酌。今覺大喜,抱婉吻其頰道:我料定姐姐必有辦法,快說。婉卿指良材道:他以前常跑北京,熟人多,且常住在我家在京的分號,此時北京對旅館往來客人必然查得嚴,住分號可省麻煩。……婉卿未說完,和光已贊賞,良材微笑。今覺卻說:如此甚好,但我要同去。眾人皆驚訝。今覺從容曰:無忌有幾個志同道合的好友在京,我去,可先找他們了解弟是在牢房或潛入地下或已離京他往,離京又往何處。二則,婉卿插口道:如此,你寫幾封信交給良哥就好了,何必親去。今覺答:不然,當今之世,蔣閻特務慣以偽信賺人,我若不親去,那幾個人如何肯見了一封信就吐露真情。而況他們和良哥素無一面。婉卿說:如果那幾個也變了,你這不是送上門去?今覺道:不然,良哥同去,如我落網,良哥就能設法營救。婉卿詢二老如何?母曰:我方寸已亂,請親母拿主意吧。婆曰:我說行。那幾個人不見覺兒,但憑一紙信,恐怕十之八九不肯說心里話。如果那幾個人變了,覺兒出了事,良少爺常走北路,交游必廣,良少爺的身份,他的熟人一定也是有地位的,想著良少爺的手腕,一定……今覺接口道:一定能救我脫險。說著走到婆婆身邊,把頭偎在她肩上,笑著說:我料定媽媽能當機立斷,真是好媽媽呀!就這樣辦罷。
  于是婉卿夫婦與良材、今覺至外間辦公房,請×經理進來。和光將良材和表妹(今覺)要到北京探親人,乘船往,要外國公司的大船,頭等艙兩間,至天津,等等一一交待。此段或暗寫,即:翌日,和光謂船票已定購,五天后的,又拿出他給北京分號經理的親筆信,并謂:你們上船后我還要發電,要他們到天津迎接,好在他們都認識良材。又拿出現鈔一千,支票一張二千,與今覺,說是在京使用。今覺轉交給良材,又說何用這許多。婉卿說:萬一人在牢里,得花點錢才能弄出來。恐怕不夠呢,可向×經理要,我們已寫信關照好了。今覺抱婉:姊姊……淚下,咽不成聲。婉親今覺頰,掏出手帕為拭淚道:妹妹是巾幗丈夫,為何忽作女兒態。你我一體,不分彼此。二老亦拭淚,連聲道謝。婉又叫裁縫來,為今覺制新衣。時已殘秋,北地早寒,為制了小毛衣服,又為良材制洋服。
  上船時,婉卿、和光、×經理送上船,箱筐四、五個。今覺謂何以這樣多的箱子?婉卿曰:兩箱是衣服,一為你,一為良材,三箱是一些玩意兒,備你送人。今覺頷首不語,但親婉頰。
  ……
  船是總統號“Liner”,頭等艙,洋人多,今覺、良材二室連號。×經理引一人來,謂是頭等艙西崽頭目,又一婦(廣東籍),專伺候女客,二人皆能英語,幸而今覺、良材都能對付幾句。上船(時)為晚十時,婉卿先盛宴餞行,子夜一時開船,良材、今覺各歸房就寢。
  次晨七時,船在大海,良材在甲板閑步,今覺亦來,穿了新制的西服(昨上船時為旗袍,良材穿西服),明眸皓齒,顧盼生光。今覺近良材并肩遠眺,左近洋人皆注目此一對璧人。俄而西崽頭目鞠躬用英文問早安,謂早餐時間到了,請到餐室。甲板上人們都赴餐,男女挽臂而行,今覺亦挽良臂,泰然微笑。餐后復至甲板散步,然后今覺問良材:“不到我的房間看看么?”不由分說,挽良臂至己室,進后即關門。良材不知其意,目視今覺,微露驚訝意。今覺笑著推良就座,說:“難道怕我吃了你么?”于是先話家常。今覺自述:上海人,父為北京某大學教授,左傾,為軍閥注意,攜女(即今覺,時年十七)南下,在香港半年。一九二四年到廣州,為國民黨左派,時今覺十八歲,進嶺南大學,也入國民黨。二六年父奉命赴港,將到北方有活動任務,在港被暗殺。二七年春女結婚(時年廿一歲),夫為廣西人。北伐,與夫隨軍,旋夫被委南昌行營少將參謀(實為桂系派駐行營之聯絡官,能直通蔣、陳等),后又隨軍入浙,師政治部主任,隨×團攻×縣。
  (余如前記。)
  今覺陳述,時間對答,今覺時以“婉姐沒有告訴你么?”作驚訝狀。良材辯謂無暇及此。今覺言:“在日本將三個月,難是竟無暇,你們都把我忘了。”良材說:“游玩并訪醫一個月,醫治一個半月。”今覺問:“治好了么?”良材搖頭:“我怎么會知道。”反問:“婉妹沒有同你說過?”今覺微赧,低首曰:“記起來了,她說醫囑拆線后要過一個月這才可以……”
  ……

  醫戒行房期滿翌晨夫妻戲謔

  翌月,婉卿與夫在家,是日為醫戒行房期滿之日(醫諄囑仍須有節制,雙星在戶,才可一度),婉卿盛設家宴,且邀恂如夫婦,飲酒甚樂。
  次日,婉卿夫婦宴起。二人早餐,菜單是燕窩粥、鴿蛋、雞汁(參湯是起床以前就喝過了)。和光頻頻凝眸注視婉卿,口角微笑,眉宇飛揚,突然問道:“婉卿,《詩經》上有一章,我看很好,你看怎樣?”婉卿笑了笑說:“老師來考學生了,請說是哪一章?”和光滿面堆笑,拿著筷子輕輕擊著桌子,曼聲吟道:“月出皎兮,角枕粲兮,有美一人,清揚婉兮。”婉卿聽到“婉”字,不覺橫波一笑,可是說:“你是胡謅,《詩經》上沒有這樣四句的一章。”和光把筷子指著婉卿說:“有。你聽我說:第一句出《陳風·月出》;第二句出《唐風·葛生》;第三、四句出《鄭風·野有蔓草》。”婉卿想了想,卻又搖著頭說:“我還沒聽說詩三百篇會有這些錯簡。”和光急接口道:“沒有錯簡,難道不許我集句?婉卿,你只評評這集句好不好,切不切?”婉卿笑而不答。和光說:“該賀一杯罷?阿巧,快拿酒來。”阿巧笑了笑,眼瞅著婉卿,卻不動身。和光又拿筷子擊著桌子道:“還有呢!黃鳥來止,宛丘之上,頡之頏之,泌水洋洋,多且旨!”婉卿聽了開頭兩句,就笑道:“你這是‘比而興也’了。可是……越說越荒唐,該罰。”及至聽完,便嗔了和光一眼:“我記得《陳風·衡門》是‘泌之洋洋’,你怎么改成‘水’,哦,第一句也是改動的,前章‘清揚婉兮’,原文是‘婉如清揚’,都改了,該罰。”和光大笑道:“只許孔子刪詩,難道不許我改詩么?婉卿,你不要顧左右而言他,且說我這水字改得好不好?”婉卿臉一紅,低頭說:“我還有事呢,不同你扯談了。”和光又用筷子指著婉卿道:“智者樂水,卿是智者,故洋洋乎多且旨!”婉卿佯嗔說:“放屁!”卻又笑了笑道:“卿是仁者,仁者樂山,故所以常在群玉山頭徘徊。”和光正喝著雞汁,一聽這話,忍不住笑,把一口雞汁都噴在婉卿臉上。阿巧忙遞上一個熱騰騰的毛巾把子。婉卿一面拭臉,一面還在吃吃笑,卻聽得和光高吟道:“月令,是月也,雀入大水化為蛤。”婉卿忙接口道:“新月令,是月也,雀入大蛤化為水。”沒有說完,就笑,和光也笑,二人笑得喘不過氣來。阿巧不懂他們講什么,自然不懂為何而笑,但也陪著掩著嘴格格地笑。婉卿笑定,阿巧又遞上熱騰騰的毛巾把子。婉卿、和光接過,都擦了臉。婉卿不轉眼地上上下下打量著阿巧,阿巧以為自己又有什么錯誤被這個嚴厲的女主人抓住了,心里發慌,卻聽得婉卿柔聲喚道:“阿巧,你今年幾歲了。”阿巧:“二十了。”婉卿:“你伺候我整整十三年了,難為你,細心謹慎,機靈忠厚,你現在大了,該出嫁了。”阿巧先聽得贊揚她,樂得眉花眼花,忽聽“出嫁”二字,眉尖就鎖緊了,忙說:“我愿意跟小姐一輩子。”和光也摸不著婉卿為何忽然要把這么一個得用的丫頭出嫁,手摸著下巴,不語。婉卿說:“咳!我教會你能寫會算,且喜你聰明,又肯下功夫學,這幾年,許多事你代我操心,你是我的一個得力的助手,實對你說,我不把你當丫頭看,我把你當妹妹看,……”和光至此微笑,但仍猜不清婉卿的心事,阿巧卻滿面脹紅,竟流下淚來。婉卿道:“我也舍不得你出嫁,可是,你二十歲了,女大須嫁,我心里有一個人,和你倒是天造地設的一對好夫妻!”和光突然擊桌道:“一定是阿壽!真正是半斤八兩,再好沒有!”婉卿:“對,就是阿壽!”轉臉柔聲對阿巧說:“阿巧,你愿意不?”阿巧此時心頭卜卜跳,滿面脹紅,看著婉卿,只是笑,卻不回答。婉卿說:“光景阿壽更是十二分的愿意,明天就是好日子,擺四桌酒,你們成親,祝賀你們同心和合,百年偕老,兒孫滿堂。”阿巧撲地跪在地下,抱住了婉卿雙腿,淚流滿面,低聲叫道:“小姐,小姐……”婉卿挽阿巧起來,回頭對和光說:“明天要請恂如夫妻來證婚,你我是主婚!”和光大笑。
  ……
  婉卿改養女家玉名為招弟,兩月后,婉孕,次年,婉得子,大排盛宴。
  ……
  朱行健因為前時反對王伯申等,后局勢變化,為王誣為共黨,被押。其養子奔走救援,來找婉卿;和光乃出面公保,又代向王伯申處解結,最后為朱行健認罰款一千元(其實入了縣長的私囊),得出。朱氣成病,和光和婉卿來看他,他以女終身事相托。婉卿即說,養子甚好,他不負義父,也必不負義妹。
  ……

  張今覺與錢良材策劃擊殺仇人

  今覺與良材在討論如何擊殺仇人時發生分歧。今覺欲直入虎穴,出其不意一擊了之,即使自己不能脫身,仇人是一定喪命的了;而良材則主張伺機潛伏于仇人出入之路,躍起邀擊,則既可殺敵,亦有百分之七十的可能保全自己。這時今覺想起了婉卿上船告別時留下的四句:“佳人龍潛,君子豹變,雷霆轟擊,罪人斯得。”良材對此四句“錦囊妙計”的解釋是:“佳人龍潛”是叫你不要出頭露面,打草驚蛇。“君子豹變”是說我應當化妝。下面兩句分明是說我化妝后直入虎穴,以雷霆萬鈞之勢,一舉而消滅敵人。今覺反對:這是婉姐不知道我能于十步之內致人死命,所以示意“潛藏”,況且“佳人”何必僅指女流,“君子”豈須眉專利。良材說:這是咬文嚼字了,論情論勢,還該我去。又說:邀擊于大路旁,只要眼明手快,一舉殲敵,則脫身較易,因為路上人多,一聞槍聲,行人必亂,趁此混入人群中便易脫身。今覺謂:理論上如此,實際未必然,第一,敵人之車必有防彈玻璃,第二,如何能使敵車停止,否則,車過如風,雖有技擊妙手,未必能中。故她以為入虎穴是上策。至于犧牲,她說為了父親,為了丈夫,也為了弟弟,為了其它被害同志,她甘愿犧牲。
  ……
  今覺與良材在北京密謀報仇時,曾以“新社會產生前的陣痛”一語為良材解釋革命非一蹴可幾。良材謂陣痛何其長也。今覺乃謂比喻不能十分帖切,總有不周全的地方,陣痛有長有短,中國革命前的陣痛如果從辛亥革命算起,已有十多年,此后也許還要有十多年,這才革命這個嬰兒能呱呱墜地吧。
  ……

  張今覺受傷住院

  今覺在醫院時,良材天天去看望,兩人談話論文,又議論時局。良材從英文、日文報刊上看到的新聞和評論都告訴了今覺,他們慨嘆于所謂國民黨左派大都變節,又驚訝于共產黨在南昌起義后南下到汕頭,又被擊破,而廣州公社亦不過曇花一現(初聞此消息曾興奮,轉瞬又聞失敗)。今覺住院十日后傷已全愈,要出院。良材謂:因××被殺(即今覺、良材做的案),查得很嚴,水陸碼頭暗探密布,不如且住院避風。今覺謂:日間你陪伴我,倒也罷了,長夜寂寞,心事翻騰,真不好受。良材道:“我弄些書來給你消遣。次日,良材拿來《文選》、《世說新語》、《張蒼水集》,還有幾本英文小說,其中有毛特英譯的《戰爭與和平》。今覺大喜,又謂良材:你以后只是午后來三個小時,來多了,恐怕人家猜疑。良材亦允。可是第三天下午去時,今覺謂大夫說她可以出院,還是出去罷。又謂我今天始知這醫院頭等病房每天要五十元,藥費還在外。我是一身之外無長物,你也不是百萬富翁,何必……良材止之曰:一二千塊錢,我還拿得出來,況且,婉妹早有信來,叫我們不必為錢操心,一切有她呢!至于找個借口多住幾天,也還容易,你就說要全身檢查,那樣一拖,準得一星期。今覺依之。五天過去,全身檢查,說她貧血,該打針,又說有兩顆齲齒,該治。于是又過了一星期。今覺天天問,良材說:看來松些了,打算繞道大連,再到上海。今覺又問:哥哥今后作何打算?良材沉吟道:“收拾鉛華歸少作,”今覺笑著接口道:“排除絲竹入中年,是不是?妹子愿奉陪。”
  ……
  附件一:  人物表(部分)
   張府:
   老太太(許氏)——老太太之內侄已故,內侄媳軒少奶,外孫女許靜英。許家沒有產業,僅夠溫飽。
   張太太(陸氏)——她不是本縣人,娘家的哥哥曾在上海做洋行買辦,很有財勢,后來卻差得多了,——名善卿。她的弟弟名文卿,也在上海經商。
  張太太的丈夫福昌,早已去世。
   張婉卿——張太太的大女兒,已嫁五年,婿家姓黃。婉卿十八歲出嫁,她在書中出場時為廿三歲,嬌艷仍如十八、九歲。美貌,聰明,能干,豪爽,敢作敢為,遇事細心而又果斷,全縣知名。讀書識字,能畫能書。 張恂如——張太太的兒子,曾在上海的法政學院畢業,與姊夫黃和光同學,但低一級。在家侍奉祖母及母親
  (實為閑居)。他極想出外做事,但祖母不許,要他守他家祖傳五十年的老店——洋廣雜貨店:源長號。恂如為此不樂,而因妻寶珠亦與祖母、母親一氣,認為恂如只配安分守己,故夫妻感情漸不好。
   胡寶珠——恂如妻,六七分人材,溫柔,能干,不大識字,在書中出場時已婚四年多,而且失卻初嫁時之天真、嬌艷,變得憂郁遲笨了。寶珠此時為廿二歲。
  胡家只有堂兄胡月亭,別無親人。寶珠父母雙亡,胡月亭算是兼祧了她這一房的。
   顧二——張家男傭,四十多歲。
   老陳媽——女傭,專管廚房,五十多歲。
   祝姑娘——女傭,三十來歲,管各房雜事、灑掃、洗衣等等。其夫祝大。
   奶媽——三十來歲,專管小引兒。
   引弟——恂如之女,三足歲。
   荷香——十三、四歲,經常跟老太太的貼身小婢。
   源長號:
   宋顯庭——經理,近五十歲。
   宋少榮——其子,二十多歲。
   趙福林——學徒,經常在張家打雜。
   黃府:
   黃和光——上海法政學院畢業,舊詩、文、史,有點底子,學過英文,但已荒疏。廿七歲(廿二歲結婚,那時婉小姐十八歲)。黃家早就要成親,因為張家一則說婉小姐年輕(要求成親那年,婉卿才十四歲,可是第二年父亡,這才挨到十八歲出嫁,時黃和光已廿二歲),二則又碰上丁父憂,所以遲了。
   婉小姐(見前)
   老陸媽——做菜,近五十歲。
   木頭施媽——洗衣雜事,四十來歲。
   阿巧——十七歲,婉小姐的陪嫁丫環,五六分姿色,為人機靈,尚老實,婉小姐的心腹。
   阿壽——二十歲,黃家世仆,從小伺候和光,認識不少字,
  寫帳、寫便條都能。買菜、打雜、收房租,都是他的 事,能干,也忠于其主。
  黃家的房產:東大街興隆南貨店,西大街……
  黃府二廳后面原是個花園,曾失火,后來攔腰打一道圍墻,前半仍是花園,后半黃和光父親在此建一小樓,和光又改建,后經婉卿取名為“偕隱軒”。
  財喜的船,黃府常雇的。
   錢府:
   錢良材——錢家村的地主。他的祖父、父親都做過官。父親名俊人,出名的三老爺,當時是維新派,中年辭官,家居,除教子(良材)外,也想在地方上做幾件好事,但為守舊派反對,終于不成。但他那棱角畢露的氣派,本縣人都怕他。良材有父風,又是個美男子,娶妻時二十歲,但妻死已三年,未續弦,今年廿七歲。他留學過日本,十九歲東渡,學陸軍,進士官學校,因父喪,未畢業,于廿二歲回國,第二年(廿三歲)繼承瑞姑太太(長房)為后。錢良材的二叔早喪,未娶,無后。
   瑞姑太太——張家的上輩姑太太(比婉卿大一輩),不滿六十歲,看上還像四十多歲的人,不過已有半頭白發,方臉,皙白,眉目端正,有威儀。性情爽朗,果斷,有見識,也識字知書。
   繼芳——良材女,三歲半,美麗,活潑,很懂事,聰明。
   蘇世榮——錢家老總管,曾隨三老爺在外多年。
   李發——長工,三十多歲。
   馮府:
   馮梅生——三十多歲,精明強干,已娶。他常往來于縣城及上海。他的叔父馮退庵在上海的日本洋行——鈴木洋行做買辦——所謂華經理,十分有辦法。梅生自己和人家合股開一家染坊,生意興隆,梅生算是染坊的襄理,每月車馬費一百五十元。另外,每年股息分紅等等也有三千金左右。因此,梅生手頭是寬裕的。他又代叔父在縣里買房產,盤進一些商店(多年老店,本來有利可圖,無奈子孫不肖,只好賤價出盤),其中光是居中(介紹人),他得的報酬,據說一年也有四、五百元。
   馮太太——梅生之妻,也是三十多歲,無出,中等人材,但也干練。
   馮秋芳——梅生之妹,書中出場時十九歲,省城某教會女校(算是中學呢,可是英文、數學、物理三項比一般都高許多)的二年級生,人極干練,有手腕,像她哥哥,英文好,常識豐富。王民治之妻。與婉小姐一見如故——那是秋芳為了辦婚事而認識的,秋芳早就從她哥哥那里熟知婉小姐之為人。
   朱家:
   朱行健——五十多歲,近六十歲,老紳縉,背時的,家道貧寒,善堂董事。
   朱競新——朱老的義子,二十三、四歲,干練,外觀是個風流子弟,其實是正派人,好抱不平,為人奔走。
   朱克成——朱老獨女,十九歲,樸素,能干,相貌好,人品好。
   ……
  其他:
   王伯申——四十五、六歲,惠利輪船公司的老板。
   梁子安——王伯申輪船公司的賬房兼庶務。
   阿彩——趙府丫頭,為趙守義所奸,有孕。
   樊銀花——趙守義之妾。
   徐淑貞——徐士秀之妹,趙子之妻。趙子在瘋人院。
   徐士秀——哈將軍。
   樊雄飛——濃眉圓目,三十來歲,哼將軍。
   快嘴小吳媽——淑貞出嫁時的陪房,現仍伺候淑貞。
  雅集園(茶社)在縣城的西大街,前面三間廠廳,里邊雅座。
  西大街為一個商業區。
  縣東大街——又一商業區,源長號在此區。
  東大街盡頭,商業區結束,為另一區,善堂圍墻在此;善堂后身左側小巷,為郭家后門。
  “學后”——即學宮后身。學宮前有廣場,可容二三百人。此處有從前夾住旗桿的石碑似的直立三尺多高的兩塊石頭,頑童們常爬上去。
  里仁坊——趙府所在地。里仁坊盡頭有耶穌教堂,教堂附設有女子學校,許靜英在此教過書。
  趙府大門邊,有紙扎鋪。


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